\La plupart des opportunités que j’ai eues étaient des orchestres qui m’appelaient pour me dire : “Nous ne connaissons rien à la musique de jeux vidéo, pouvez-vous nous aider ?”

Les jeux vidéo nous ont emmenés dans de nombreux endroits, mais seuls quelques-uns nous ont fait entrer dans une salle de concert débordant de fans, de souvenirs et d’attentes. C’est un exploit qui exige généralement une histoire bien remplie, des décennies de sorties sur lesquelles seuls des jeux comme Mario, Zelda ou Final Fantasy peuvent s’appuyer. Pourtant, en 2012, le jeu Journey de Thatgamecompany a décidé de briser les règles. Accompagné d’une superbe partition, Journey a conquis le cœur (et les oreilles) des joueurs en seulement 90 minutes environ. C’est un jeu qui a changé les choses. Et surtout, la vie du compositeur Austin Wintory.

Journey interview austin wintory orchestral concert performances - an image of two characters in red cloaks and scarves standing on a cast desert dune with the shadow of a great mountain in the distance.

“J’ai des amis compositeurs et des collègues qui, selon tous les critères, seraient considérés comme ayant réussi, qui n’ont jamais vécu une expérience comme celle que j’ai vécue avec Journey”, déclare Wintory. “Et je m’attends pleinement à ce que rien de tel ne se reproduise jamais. Tout ce qui s’est passé est tellement fortuit. Et donc, pour moi, c’est juste une sorte de gratitude à chaque étape du chemin. Chaque jour de ces dix dernières années a été une reconnaissance de… C’est pas vrai ! – Souviens-toi juste de ça parce que ça ne reviendra jamais.”

Journey a montré que la musique des jeux, petits et grands, méritait d’être reconnue. Ses titres ont été écoutés par des millions de personnes sur Spotify et YouTube, et ont attiré des spectateurs qui ont assisté à des interprétations orchestrales en direct du jeu. Journey nous a marqués, et il a marqué Wintory aussi. Depuis la sortie du jeu, le compositeur américain a composé de nombreux titres, dont The Pathless, Erica, Abzu et The Banner Saga. Il a également joué un rôle déterminant dans l’introduction de la musique de jeux vidéo dans les salles de concert, en commençant par Journey.

“J’ai eu une chance inouïe avec l’accueil des concerts de Journey”, dit Wintory. “Je pense, en partie, que c’est l’une de ces choses où un succès en appelle un autre, vous savez ? Lorsque je parle à de jeunes compositeurs, je leur dis qu’il est infiniment plus difficile de décrocher son premier emploi que son deuxième. Je pense que la programmation de concerts est un peu comparable.

“Je viens d’un milieu assez classique. Et donc, dès que j’ai été en mesure de faire jouer Journey, j’ai préparé toutes les partitions et le matériel d’interprétation. Et je suis aussi un chef d’orchestre assez expérimenté. Et donc, vous savez, une fois que vous partagez une photo ou deux, cela catalyse beaucoup plus de choses qui se passent.”

Austin Wintory interview video game music concerts journey

Mais Wintory n’était pas le seul à se préparer. D’autres se sont empressés de se lancer dans les concerts de jeux vidéo, mais pas toujours, comme on pourrait s’y attendre, les développeurs ou les éditeurs.

“Oh, oui, non seulement c’est l’inverse, mais les sociétés de jeux vidéo peuvent parfois faire barrage”, dit Wintory. “Nintendo est l’exemple le plus célèbre d’une société qui doit absolument – c’est comme si on lui arrachait les dents pour obtenir les autorisations nécessaires pour jouer sa musique en direct ! Malgré le fait qu’il s’agisse pour eux d’une publicité gratuite.

La plupart des opportunités que j’ai eues étaient des orchestres qui m’appelaient et me demandaient : “Nous ne connaissons rien à la musique de jeux vidéo, pouvez-vous nous aider ?”. Ils ne font pas un Video Games Live officiel, mais ils sont en quelque sorte inspirés par ce modèle, mais ils ne savent pas par où commencer.”

video game concerts austin wintory journey interview - a close up image of the stage as the orchestra at a Video Games Live show perform music related to Pong

L’intérêt est bien présent, mais cela ne veut pas dire que la transition s’est faite en douceur. Comme pour tout ce qui concerne l’industrie de la musique classique, l’adaptation prend du temps.

“Les orchestres se sont lancés à corps perdu dans l’interprétation de la musique de film sur scène il y a un demi-siècle, parce qu’ils ont regardé quelqu’un comme John Williams et se sont rendu compte qu’un spectacle de Star Wars pouvait vendre beaucoup plus de billets qu’un spectacle de Mozart”, s’amuse Wintory. “Les jeux vidéo ont essentiellement répété ce schéma avec un public différent. C’est comme une quinte royale, le jeu complet nécessite les trois : le répertoire de concert, la musique de film et la musique de jeu vidéo.”

Les résultats commencent à se faire sentir. En 2020, Undertale, le jeu indépendant à succès de Toby Fox, a célébré son cinquième anniversaire par un concert orchestral diffusé en continu. En 2022, la BBC organisera le premier Gaming Prom, un segment orchestral dédié à l’un des festivals classiques les plus prestigieux du monde. Le problème, cependant, est que tous les jeux ne sont pas prêts pour un traitement orchestral. De nombreuses partitions de jeux vidéo ne sont même pas conçues en fonction d’instruments physiques.

Austin Wintory interview journey traveler concert performances - An image of Austin Wintory conducting the London Symphonic Orchestra

“Oh, c’est absolument un facteur limitant”, dit Wintory. “Parce qu’en fait, un orchestre est composé d’un ensemble défini d’instruments. Et si la musique n’est pas écrite pour ces instruments et que vous voulez l’interpréter en direct, elle doit être ce que nous appelons transcrite ou réarrangée d’une certaine manière pour s’adapter à ces instruments. Et les traitements orchestraux sont une chose qui remonte, vous savez, à des centaines d’années. Il n’y a pas de magie ou de magie noire, mais il faut savoir comment faire, ou avoir accès à quelqu’un qui peut le faire pour vous.” Plus le matériel source est disparate, mieux c’est, je pense, pour le faire, par exemple s’il s’agit d’un morceau en 8 bits ? Un orchestre qui essaie d’imiter ça, à mon avis, va sonner délibérément faux. Acceptez donc qu’un orchestre sonne différemment, et approchez-le pour qu’il sonne différemment, en sachant que les notes restent les mêmes. Si c’est de la bonne musique, c’est de la bonne musique – peu importe les sons qui l’expriment.”

Ayant les pieds bien ancrés dans les deux mondes, celui des jeux et celui de l’orchestre, Wintory est le candidat idéal pour faciliter ce transfert. Son travail depuis Journey l’a amené à assister de nombreux jeux à travers le fossé, offrant même la chance de diriger le premier enregistrement orchestral de sa bande originale de jeu préférée, Grim Fandango. En 2019, il s’est associé au développeur de Bastion et Hades, Supergiant Games. Le 10e anniversaire du studio devait être une représentation pleine de théâtre, mais Wintory devait d’abord aider à mettre en scène la musique de leur compositeur, Darren Korb.

“Il a fallu près d’un an pour [adapter] certaines des chansons de Darren\. Non seulement elles n’étaient pas écrites pour l’orchestre, mais il n’y avait même rien d’écrit !”. dit Wintory. “Darren est le genre de compositeur qui a une idée de ce qu’il veut faire et qui prend une guitare, s’assoit au clavier et commence à tâtonner.

“Par exemple, il n’y a pas d’équivalent à une guitare grattant des accords pour un orchestre. La question est donc de savoir comment réimaginer cela pour représenter cette musique. Dans [ce cas], le but n’était pas de faire une reconstitution fidèle, mais de faire une réimagination totale et de tendre à ne pas se sentir redevable au matériau source.”

Le résultat était spectaculaire, et c’est une approche qui allait finalement conduire Wintory à boucler la boucle, en revenant à Journey. À l’approche du 10e anniversaire, le moment était venu de donner quelque chose en retour aux fans qui avaient eu un impact si important sur sa vie. Traveler – A Journey Symphony est né.

Ceci est la première partie de notre entretien avec Austin Wintory. Revenez demain pour découvrir les défis qu’il a dû relever pour réimaginer la bande originale de Journey pour un orchestre complet.

Nous remercions Austin Wintory d’avoir généreusement offert son temps. Traveler – A Journey Symphony est disponible dès maintenant sur Bandcamp.