Si NA n’a pas été à la hauteur, d’autres régions ont prouvé qu’elles avaient leur place au sein de Valorant Champions.

Vos premiers champions du monde Valorant ont été couronnés. Avec chaque tempête de lames et chaque écran toxique, Acend est victorieux à la fin de la première tournée des champions Valorant.

LES TOUT PREMIERS CHAMPIONS DU MONDE DE VALORANT ! @AcendClub pic.twitter.com/P9oB3djR3B

C’était une conclusion brillante, mais il est également juste de dire que Valorant Champions ne s’est pas déroulé comme prévu. Le chaos a régné dans les phases de groupe grâce aux exploits de Keyd Stars, mais le véritable drame est survenu dans les équipes qui sont passées au travers. Les Sentinelles, l’équipe superstar d’Amérique du Nord qui a dominé la première moitié de la première année de compétition de Valorant ? Disparue avant même le début des playoffs. En fait, pendant la semaine d’ouverture du tournoi, les gémissements collectifs des fans nord-américains ont pu être entendus sur le web.

Alors que Sentinels luttait contre l’équipe Liquid de la région EMEA et les Latino-américains de KRÜ Esports, les yeux de l’espoir se sont tournés vers Team Envy. L’équipe américaine et canadienne avait battu Sentinels et atteint la grande finale pour la dernière confrontation à Berlin. Les champions offraient une nouvelle chance de remporter une couronne encore plus grande. Malheureusement, la réalité des compétitions en réseau local pendant une pandémie s’est imposée – l’équipe NA s’est retrouvée à jouer depuis sa chambre d’hôtel après qu’un membre de l’équipe ait été testé positif au COVID. Leurs rivaux de la phase de groupe, cependant, n’allaient pas se laisser faire. L’équipe EMEA d’Acend et les stars thaïlandaises de X10 CRIT étaient prêtes à bondir, et il n’a pas fallu longtemps pour qu’Envy soit lui aussi contraint de regarder à contrecœur depuis la ligne de touche.

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En ce qui concerne les fans de NA, il ne restait plus que Cloud9 Blue, participant à la dernière chance, une équipe qui n’avait pas réussi à se qualifier lors des Majors précédents, pour se faufiler à travers les phases de groupe et accéder aux playoffs. Ils y ont rencontré Team Liquid. Malgré un effort courageux des outsiders de NA, leur parcours s’est terminé 13-10, 13-11 par la machine à headshot ScreaM et son équipe.

Mais alors que l’Amérique du Nord s’est effondrée dans l’esport classique, cela a laissé beaucoup de place aux autres régions pour briller. Et elles ont brillé. La structure mondiale de la compétition de Valorant a été critiquée par certains pour avoir limité le nombre de prétendues meilleures équipes pouvant se qualifier. La Corée, le Japon, l’Amérique latine et l’Asie du Sud-Est sont tous assurés de se qualifier, ce qui signifie qu’il y a peu de place pour les régions d’Europe, d’Amérique du Nord et du Brésil.

Heureusement, Valorant Champions a compris le potentiel qu’une telle structure peut offrir. Les équipes SEA de X10 Crit et Team Secret ont toutes deux eu l’occasion de s’illustrer sur la grande scène, en s’illustrant de manière spectaculaire pour obtenir une place en quart de finale. Les Argentins et les Chiliens de KRÜ ont probablement gagné plus que quelques nouveaux fans, aussi. Après s’être inclinés lors des premiers tours des masters de l’étape 2 et de l’étape 3, l’équipe de LATAM était cette fois-ci prête.

Après avoir battu Sentinels et Furia dans leur groupe, KRÜ ne s’est pas contenté d’un simple abandon en quart de finale. Ils ont affronté le bien-aimé Boaster et son équipe EMEA, Fnatic, une équipe considérée comme l’une des plus fortes de la compétition. Il y a eu trois matchs entre Haven, Icebox et Split, mais KRÜ s’est montré plus fort. Ils se sont peut-être inclinés face à Gambit en demi-finale, mais l’équipe de LATAM a une nouvelle fois poussé les choses jusqu’à trois matchs. La série s’est terminée par une finale en prolongation sur Bind, un moment fort du tournoi.

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Cependant, à la fin d’une année non conventionnelle et pleine de défis, c’est Acend qui a le plus impressionné et qui a remporté le titre de premier champion du monde de Valorant. Avec des joueurs originaires de Finlande, de Turquie, d’Espagne et de Pologne (sans oublier un entraîneur lituanien), Acend incarne l’esprit de la région EMEA. Leur chemin vers la finale a été sans pitié. Après avoir dominé leur groupe, l’équipe a balayé Team Secret et Team Liquid dans des victoires dominantes 2-0 sur les cartes.

Lors de l’ultime confrontation, les performances exceptionnelles de Mehmet Yağız “cNed” İpek et Patryk “starxo” Kopczyński a mené l’équipe à la gloire. Mais c’est un travail d’équipe qui leur a permis de franchir la ligne d’arrivée dans une grande finale épique de cinq matchs contre Gambit. Même après une défaite cuisante 13-3 au troisième match contre Fracture, Acend n’a pas perdu la foi. L’équipe s’est ressaisie pour gagner 14-12 et 13-8 contre Icebox et Split et arracher le trophée aux vainqueurs de l’étape 3 des Masters.

L’Amérique du Nord a peut-être dominé les débuts de Valorant, mais l’investissement de Riot dans le soutien des scènes compétitives du monde entier a porté ses fruits lors de Champions. Un point culminant approprié pour l’année ? Certainement. Mais Champions donne l’impression de n’être que le début du voyage esport de Valorant.