Faire briller la lumière du progrès sur les images sombres.

Until Dawn est un jeu qui veut vous faire souffrir. Et non, nous ne parlons pas de l’effrayant clown ou – avertissement spoiler – des wendigos gangrénés qui rôdent à flanc de montagne. Non, Until Dawn est cruel à dessein. Ses frayeurs tiennent-elles la route ? Sans aucun doute. Mais comparé à ses descendants plus récents, le premier jeu d’horreur de Supermassive Games semble aussi froid et daté que les puits de mine rouillés qui constituent son cœur narratif.

Until Dawn dark pictures

Les échos du passé

Après la sortie de The Quarry, un jeu d’horreur classique pour adolescents, en début d’année, et la sortie de la première saison de The Dark Pictures, The Devil In Me, en novembre, le moment était venu de revenir sur le sommet effrayant qui a tout déclenché. Until Dawn est un jeu qui a non seulement donné naissance à un genre, mais qui a également gravé dans la pierre la direction prise par Supermassive en tant que studio d’horreur emblématique. Alors, comment se porte-t-il aujourd’hui ?

On s’attendait à un recul graphique – Until Dawn reste un jeu à l’aspect solide, mais les résolutions se sont améliorées et la technologie de mocap faciale a fait de gros progrès depuis 2015. Ce à quoi nous n’étions pas préparés, c’est à une peur immédiate du saut audio. La qualité était-elle toujours ce mauvais ? Des acteurs célèbres comme Hayden Panettiere et Rami Malek donnent l’impression de parler dans une boîte de conserve, le microphone étant placé dans une pièce complètement différente. Les améliorations apportées depuis par le studio sont visibles dès le départ, et pas seulement en termes de présentation.

Des mouvements fluides

Quiconque a réussi à traîner les malheureux survivants d’Until Dawn du crépuscule à la lumière du jour se souviendra sans doute d’une mécanique qu’il déteste particulièrement : Don’t Move. Ces éléments de dissimulation sensibles aux mouvements apparaissent sans prévenir à des intervalles clés. Le moindre mouvement suffit à provoquer l’échec et, dans de nombreux cas, la mort instantanée du personnage en question. Si vous n’étiez pas prêt, c’est dommage, vous avez un survivant de moins.

Is until dawn still good dont move wendigo

Il n’est pas surprenant que Supermassive ait abandonné ce concept, le remplaçant par des entrées basées sur le rythme cardiaque dans The Dark Pictures et par une simple pression sur un bouton pour retenir sa respiration dans The Quarry. Mais bien qu’il s’agisse de l’évolution mécanique la plus évidente, elle masque un changement d’approche qui s’est amélioré de jeu en jeu.

Until Dawn donne l’impression que les développeurs cherchent à vous surprendre à chaque occasion. Les événements en temps réel apparaissent de manière inattendue, à des endroits aléatoires de l’écran et dans des tailles différentes. Pire encore, ils sont souvent désynchronisés par rapport à ce qui se passe, précédant le danger qu’ils représentent de plusieurs secondes et angles de caméra. Pourquoi tapez-vous sur Carré ou Triangle ? Qui sait, mais si vous le ratez, votre personnage risque de tomber dans un hachoir à viande dans trois pas !

Au fur et à mesure que la série Dark Pictures a progressé, l’accent a été mis sur le fait de lier chaque invite à une action clé et claire, ajoutant souvent un ralenti alimentant la tension à un saut, une saisie ou une attaque donnés. Les différents segments de jeu sont également mieux anticipés, ce qui donne le temps de s’adapter à ce qui va suivre.

Plus qu’une simple peur du saut

Until Dawn est à son meilleur lorsqu’il suit cette approche, en vous faisant miroiter des choses horribles à venir, puis en vous forçant à les vivre quand même. Le retour de Mike à l’asile reste un moment fort, faisant monter la tension des wendigos avant de vous envoyer dans une rafale d’entrées et de coups de feu, intégrant même les conséquences de vos actions antérieures envers un potentiel compagnon canin.

Le plus récent Dark Pictures, House of Ashes, n’est pas avare de segments de temps rapide ou de dissimulation. Mais, dans l’ensemble, il vous laisse également savoir qu’ils arrivent. Au lieu d’une tension artificielle, c’est à vous qu’il incombe de faire face à ce qui vous attend.

The Dark Pictures house of ashes until dawn

Cela rend également les choses beaucoup plus accessibles à ceux qui sont moins doués pour les jeux. Grâce à la mécanique de jeu intégrée, réunir un groupe d’amis pour chaque entrée de la Dark Pictures Anthology est devenu un plaisir annuel de terreur. Mais tout le monde n’a pas une connaissance approfondie de la disposition des manettes de PlayStation. Cette brève fenêtre de préparation donne le temps de regarder vers le bas et de vérifier ce qui se trouve sur le morceau de plastique dans vos mains avant de paniquer et de tâtonner dans les instructions.

The Quarry va encore plus loin, en supprimant complètement l’appui sur les boutons au profit de l’actionnement du stick analogique. Peu importe votre manque de savoir-faire en matière de carrés, de cercles et de croix, le haut est le haut et le bas est le bas. C’est un jeu plus facile que Until Dawn pour le changement, mais d’une manière qui semble tellement plus juste.

Savoir ce qui est en jeu

Until Dawn choices

L’accent est également mis sur les choix intéressants. Dans Until Dawn, les décisions à prendre d’un moment à l’autre se résument en grande partie à : “Voulez-vous le chemin le plus rapide avec des défis plus difficiles à relever en temps réel, ou le chemin le plus lent qui risque de faire tuer quelqu’un ?”.

House of Ashes et The Quarry offrent des options plus fréquentes et plus intéressantes, vous demandant de réfléchir sur le moment et de trouver un équilibre entre la bravoure et la logique. Les résultats d’un choix sont rarement une mort instantanée, mais plutôt des querelles ou des difficultés relationnelles à venir.

La Carrière, qui est le successeur plus direct d’Until Dawn, offre également une nette amélioration du système de totems. Destinés à offrir des indices et des conseils, ces objets à collectionner sont classés dans des catégories inutilement complexes et ne donnent que des aperçus sommaires des futurs potentiels. La plupart d’entre eux ne montrent guère plus que la façon macabre dont un personnage peut mourir, sans offrir aucune information utile sur la façon de l’éviter. Les cartes de la Quarrye n’offrent toujours qu’une aide occasionnelle, mais la nature de leur découverte et la façon dont elles s’intègrent au narrateur du jeu rendent leur localisation beaucoup plus fascinante.

The quarry dark pictures until dawn

Et dans le cas de certains des pires indices d’Until Dawn\, les conseils peuvent être contrebalancés par des choix apparemment arbitraires que vous avez pu faire plus tôt. Vous cherchez à sauver Matt, le sportif assiégé ? Cette vision vous recommande de lui remettre un pistolet de détresse. Oh, mais seulement si vous avez choisi de ne pas être d’accord avec son partenaire dans une discussion mineure spécifique plus tôt. Si vous ne l’avez pas fait, il tirera la fusée inutilement en la recevant, garantissant ainsi sa mort dans certaines circonstances.

Passé, présent et futur

Until Dawn est une bête étrange, méchante et souvent maladroite. Mais en retour, tout cela semble être un sous-produit du nouveau terrain sur lequel le titre s’est aventuré. Le fait que, malgré ces défauts et ces frustrations, le jeu reste une expérience d’horreur fondamentale témoigne de son concept et de son histoire. Malgré ses limitations graphiques, il reste une expérience plus effrayante que la plupart de ses descendants.

Until Dawn, The Dark Pictures Anthology, The Quarry – quelle que soit la façon dont vous choisissez de les regrouper, il s’agit d’une série qui, sans trop de fanfare, a franchi de nombreuses étapes à chaque itération. Chaque nouveau jeu est arrivé avec ses propres problèmes, mais ce n’est qu’en se retournant vers l’origine que l’on remarque le marathon de progrès réalisé derrière eux. Grâce à une myriade de changements et de perfectionnements subtils, les jeux d’horreur de Supermassive se sont imposés comme l’un des points forts du calendrier de l’horreur, et nous sommes impatients de voir quel nouveau terrain The Devil In Me va fouler.