La communauté compétitive de Smash est en émoi, et la colère est dirigée directement contre Nintendo.

La communauté esports de Super Smash Bros. est en pleine tourmente. C’est loin d’être la première fois cette année, mais cette fois-ci, la colère s’est tournée vers la société mère Nintendo elle-même. Si vous ne comprenez pas ce qui se passe avec la franchise de combat du grand N, ni pourquoi tant de joueurs compétitifs, de fans et même un boxeur professionnel ont sauté en ligne pour exprimer leurs frustrations, vous n’êtes probablement pas seul.

Tout a commencé la semaine dernière lorsque The Big House – l’un des plus anciens tournois de la scène esports Smash – a annoncé qu’il avait été contraint d’annuler son tournoi en ligne prévu après avoir reçu une injonction de la part de Nintendo. The Big House existe depuis 2011, et Nintendo a même sponsorisé le tournoi pendant plusieurs années consécutives. Alors pourquoi ont-ils agi maintenant ? Malheureusement, c’est à cause de Melee.

pic.twitter.com/Pt90BNW0Jf

En cette année où les événements en personne ont dû être annulés ou reportés en raison de la pandémie de COVID, The Big House a, à juste titre, prévu d’organiser son tournoi en ligne. Pour Super Smash Bros. Ultimate et sa fonctionnalité en ligne intégrée, ce n’est pas un problème. Pour Melee, en revanche, les choses se compliquent. Les matchs en ligne ne sont pas possibles dans ce titre vieux de 19 ans, ce qui signifie que la communauté s’est tournée vers les émulateurs et le mod Slippi, exceptionnellement populaire, pour permettre les matchs en ligne. Utilisant la technologie de retour en arrière, Slippi est à peu près le haut de gamme des jeux de combat en ligne, avec des connexions et une latence comparables au jeu hors ligne. En bref, il est très apprécié par la communauté, surtout pour un jeu aussi rapide et réactif que Melee.

La légalité des émulateurs est un peu une zone grise. Si les joueurs possèdent une copie du jeu original et extraient le contenu du disque pour le jouer sur un émulateur, ils ne font techniquement rien de mal (aux États-Unis, du moins). Mais avec l’introduction du mod de Slippi et la difficulté de prouver que tous les concurrents possèdent une copie du jeu, les événements en ligne deviennent un peu plus difficiles à vendre, surtout si l’on considère le parrainage passé de Nintendo. D’autres développeurs de jeux de combat comme Capcom ont fermé les yeux sur les tournois d’émulation par le passé, mais Nintendo est clairement d’un autre avis.

S’adressant à Kotaku, Nintendo a déclaré qu’elle n’avait “pas d’autre choix que d’intervenir pour protéger sa propriété intellectuelle et ses marques” en raison de l’utilisation d’une “version illégalement copiée du jeu” et du mod Slippi. Bien que la question de la légalité ne soit pas claire, il convient de noter que Nintendo a parfaitement le droit de faire cesser l’utilisation de sa propriété intellectuelle. Ce n’est pas pour autant que les joueurs ou la communauté sont susceptibles de bien prendre la nouvelle.

Suite à l’annonce de l’annulation de l’équipe de The Big House, Joseph “Mango” Marquez, plusieurs fois champion de l’EVO, a partagé sa déception sur Twitter, en disant : “Souviens-toi de ça quand tu achèteras leur jeu Pokémon de merde pour la 100e fois.” Le champion retraité Adam “Armada” Lindgren a exprimé un sentiment similaire : “Il y a une pandémie mondiale en cours et Nintendo veut une fois de plus que la scène compétitive en souffre. Est-ce trop demander que les gens puissent jouer et concourir à des jeux depuis chez eux pendant cette période ?”.

Leurs voix ont été rejointes par d’innombrables autres joueurs, commentateurs et fans, qui ont commencé à utiliser le hashtag #FreeMelee pour partager leur désespoir. Les choses n’ont fait que s’intensifier lorsqu’un compte nommé anonymoussmasher a posté un twitlonger détaillant l’histoire des cas dans lesquels Nintendo a prétendument arrêté ou interféré avec les chances de développement de la scène esports de Super Smash Bros, et pas seulement en ce qui concerne Melee. Le message a été largement partagé et soutenu par des compétiteurs de haut niveau ou des personnes impliquées dans l’organisation de tournois, qui ont commencé à utiliser le hashtag #SaveSmash pour soutenir The Big House et d’autres événements.

La situation laisse les événements Melee en ligne dans une situation un peu délicate. Alors que The Big House Online a été annulé, l’événement Beyond the Summit’s Melee a eu lieu sans aucune interférence. Il est possible que Nintendo cherche seulement à limiter l’utilisation de Slippi pour les événements qu’il a sponsorisés par le passé, mais la situation n’est vraiment pas claire. Nintendo va-t-il revenir sur sa décision concernant The Big House ? Pas vraiment. Aurait-elle pu prévoir ce niveau de réaction ? Presque certainement. Pour l’instant, nous ne sommes pas sûrs que l’annonce d’un remaster de Melee sur Switch puisse calmer les tempêtes qui font rage en ligne.