Des bonus et des achats qui modifient les statistiques sont à l’origine d’un excellent jeu de plateforme.

Malgré la popularité ridicule de la série Super Smash Bros., peu de studios ont osé reproduire sa formule de combat de plateformes. Le fait que les rares tentatives à gros budget comme le PlayStation All-Stars Battle Royale de Sony aient été, comment dire ? Juste un peu nuls.

Il existe des jeux solides du style de Smash Bros., mais le monde attend depuis longtemps qu’un candidat à la destruction de la franchise se prépare, monte sur le ring et s’attaque à l’habitué des jeux de combat de Nintendo. Après un week-end passé à se battre dans l’alpha fermée de MultiVersus, nous pensons qu’il pourrait être le premier à rester debout lorsque la cloche sonnera.

Multiversus preview smash bros game

Un multivers de visages mal assortis

A première vue, le combat de Warner Bros est un drôle de mélange. Arya Stark s’associant à Batman pour battre Velma et Jake le chien ? Le monde de MultiVersus n’est pas aussi facile à accepter que les affrontements exclusifs aux jeux vidéo de Smash. Mais le développeur Player First Games a travaillé dur pour unifier le roster de stars de MultiVersus dans un style artistique cohérent. Et une fois que vous commencez à jouer, ça marche.

MultiVersus s’appuie sur l’esthétique des dessins animés, ce qui n’est pas surprenant pour un jeu où figurent Bugs Bunny, Shaggy et Steven Universe. Ce look permet d’apporter une touche de folie bien nécessaire aux concurrents au visage plus terne. Vous pourrez peut-être oublier que les tartes que le dessinateur Arya prépare à chaque meurtre sont probablement faites par les enfants de Bugs Bunny.

Le chaos dans les compétences

Pour les habitués de Smash Bros., les mouvements et les combats dans MultiVersus seront comme une seconde nature. Les boucliers et les projections ont été abandonnés au profit d’esquives rapides, mais les principes généraux et les mouvements sont là. Les coups spéciaux, les combos, les piques hors scène, tout est solide. La marge de manœuvre est bien plus grande dans les airs – tout le monde a droit à un double saut, à deux esquives aériennes et à deux coups spéciaux lorsqu’il est en l’air – ce qui ne fait que rendre les choses plus accueillantes pour les nouveaux venus.

Multiversus preview closed alpha

Il est clair dès le départ que Player First Games souhaite que MultiVersus plaise à la fois aux compétiteurs et aux joueurs occasionnels. Le problème pour l’instant est que le jeu n’a pas l’élégance de la clarté de Smash. Des personnages comme Bowser et DK ont des formes distinctes et imposantes qui vous alertent sur leur puissance. La majorité des personnages de MultiVersus, en revanche, sont des humanoïdes de taille et de stature à peu près similaires. Il n’y a tout simplement pas assez de distinction dans la posture et la forme pour rendre le jeu aussi facilement lisible. Si l’on ajoute à cela une caméra un peu plus zoomée, il est facile de ne plus savoir qui frappe qui lors des premières parties.

Chaque personnage dispose également d’une mécanique unique. Velma rassemble des preuves avant d’appeler la police pour une intervention spéciale. Batman applique le statut affaibli lorsqu’il attaque à l’intérieur d’une bombe fumigène. Taz tente d’assaisonner suffisamment ses adversaires pour les transformer en un poulet rôti géant. Ces systèmes souvent hilarants sont parfaits pour les stratégies de haut niveau, mais ils servent aussi à rendre vos premières heures au mieux chaotiques, au pire incompréhensibles. Tant que vous n’aurez pas combattu en tant que ou contre l’ensemble du roster, vous serez souvent déconcerté par ce dont votre adversaire est capable.

Des alliances de classe

C’est dans les mécanismes d’équipe que MultiVersus brille. Les duels en un contre un ont peut-être pris d’assaut la scène compétitive de Smash, mais MultiVersus est conçu pour les combats en 2 contre 2. C’est un choix qui donne à l’équipe une grande marge de manœuvre dans la conception des personnages.

Les combattants se déclinent en différents archétypes : Assassin, Tank, Bagarreur, et Soutien. Ce dernier est presque entièrement construit autour du soutien de ses coéquipiers. Velma de Scooby Doo, par exemple, peut soigner et enchaîner les attaques d’un allié, ou lui accorder des cooldowns réduits. Reindog – le seul personnage sur mesure de MultiVersus jusqu’à présent – peut attacher ses coéquipiers, les sauvant ainsi d’un ring out grâce à un coup sec au bon moment. Ces capacités liées offrent un potentiel pour des styles de jeu et des combos qui ne sont tout simplement pas possibles dans Smash, et nous sommes déjà impatients de voir comment les joueurs professionnels les exploiteront au fil du temps.

Une grande attention a également été accordée au matériel source. Que ce soit par le biais de boutades contextuelles ou d’effets supplémentaires comiques, il est clair que Player First Games veut que les fans aient l’impression que leurs favoris sont représentés avec précision. Des détails comme le fait que Velma brouille légèrement l’écran lorsqu’elle “perd” ses lunettes en rampant témoignent d’un sens de l’humour bienvenu dans un concept de départ aussi ridicule.

Combattre équitablement

Il y a beaucoup de choses à aimer dans MultiVersus, mais aussi beaucoup de choses à redouter. Les plus grandes réserves ne viennent pas du gameplay mais des systèmes qui l’entourent. La boutique n’est pas disponible pendant l’alpha fermée, mais il est facile de voir comment elle sera intégrée au jeu. Les personnages, les taunts, les sonneries, les skins et même les toasts utilisés pour encourager les autres joueurs peuvent être achetés avec des pièces. Il y a (bien sûr) un battle pass divisé en deux niveaux : gratuit et premium.

Multiversus closed alpha preview

C’est au niveau des modifications de statuts que les choses prennent un tour plus insidieux. Les Perks peuvent être équipés pour modifier radicalement l’efficacité de votre personnage. La personnalisation en soi n’est pas mauvaise, mais vous devrez d’abord les débloquer. Si vous vous lancez dans une partie avec un personnage de base, vous pouvez vous retrouver face à quelqu’un qui bénéficie d’une augmentation de 10 % de son effet de choc et de ses dégâts, ou qui a la possibilité de faire un triple saut. Vous pouvez vous servir des perks de votre allié, mais il est rare que les matchs soient équitables. Il est facile de se sentir battu avant même que le combat n’ait commencé, quand on voit la profusion de puissants avantages annoncés avant le début de la partie.

On ne sait pas encore comment les perks s’intégreront dans les mécanismes payants, mais avec l’inclusion de systèmes tels que l’entraînement aux perks et la possibilité de perks exclusifs au battle pass, il n’est pas difficile d’imaginer comment MultiVersus pourrait accorder à ceux qui crachent de l’argent un avantage significatif sur leurs adversaires. Si le jeu en ligne avec classement est dans les plans pour la sortie, MultiVersus met effectivement en place une myriade d’obstacles sur son propre chemin vers un terrain de jeu compétitif égal. Reste à savoir s’il trébuche ou réussit.

MultiVersus devrait sortir sur PC, PlayStation et Xbox en 2022.