Descendez avec le diable.

Meatloaf s’est trompé. Si une chauve-souris née en enfer s’aventurait dans notre royaume mortel, elle retournerait sûrement dans les profondeurs dès qu’elle entendrait ces guitares infernales gratter. Si l’on en croit Metal : Hellsinger, les danses du diable sont trop belles pour être manquées.

Dire que Metal : Hellsinger a tiré quelques leçons de Doom est un euphémisme. C’est un jeu qui s’est inscrit dans la lignée des Doomslayer. La protagoniste ailée, Unknown, a étudié assidûment, prenant note de chaque tir de canon gauss et de chaque tranche de tronçonneuse avant d’insuffler son propre style.

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Si vous avez affronté les agents de l’enfer dans Doom de 2016 ou sa suite Doom Eternal, Metal : Hellsinger vous semblera immédiatement familier. Il n’y a pas que le fusil à pompe qui soit satisfaisant : Hellsinger propose des éléments de base de Nu-Doom, comme les exécutions qui génèrent une pluie de soins en guise de récompense.

Il y a beaucoup à dire sur les imitations bien réalisées, mais Metal : Hellsinger est loin de se contenter de se reposer sur les lauriers d’un autre. Avec ses guitares et ses démons déchiquetés, ce FPS rythmique n’est pas seulement à la hauteur de son inspiration, il la surpasse activement. Le fait de déchirer et de déchirer sur un morceau de musique était un élément essentiel de Doom, mais il n’a jamais été aussi bien intégré au gameplay.

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Il s’avère que l’enfer a un rythme. Chaque niveau de Metal : Hellsinger est accompagné d’une guitare endiablée et d’une batterie tonitruante. Le tempo vous accompagne dès le début, et se répercute de part et d’autre de votre ligne de mire. Synchronisez vos coups avec le rythme et vous infligerez des dégâts supplémentaires, gagnerez des points et augmenterez votre compteur de fureur pour obtenir de meilleures récompenses.

Chaque tir parfait est accompagné d’un grondement de basse satisfaisant, et même les animations des finisseurs sont décalées pour s’adapter au rythme musical du niveau en cours. Lorsque tout s’enclenche et que l’on se perd dans un tourbillon de coups de feu, de gore et de heavy metal, Hellsinger est tout simplement paradisiaque.

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Comme il se doit, chaque morceau comporte également des voix de légendes du métal comme Matt Heafy de Trivium, Alissa White-Gluz d’Arch Enemy et Serj Tankian de System of a Down. Mais pour les entendre, il faudra bien jouer. Au lieu de la musique discordante de Guitar Hero pour les ratés, Metal : Hellsinger amplifie la musique lorsque vous jouez bien. Atteignez le multiplicateur maximal de Fury et les voix principales se feront entendre, agrémentant de chansons les effusions de sang à l’écran.

Mais le plus important, c’est que Fury n’est pas lié à votre précision. Tant que vous suivez le rythme, Metal : Hellsinger laisse une grande marge de manœuvre pour les coups ratés et les coups d’épée. Le rythme passe avant tout, la précision après. Cela ne veut pas dire qu’il ne s’agit pas d’un jeu difficile – les derniers niveaux et les combats de boss vous demandent d’équilibrer le rythme avec des mouvements rapides et des échanges d’armes – mais Metal : Hellsinger sait qu’en combat, il est bien plus important d’être fluide que de manquer un ou deux coups de tête.

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L’indicateur le plus clair de cette approche se trouve dans les armes. Sauf pour les recharges, les munitions sont infinies. Choisissez deux armes à l’entrée et vous pourrez les décharger tout au long du niveau. Déverrouillez certains buffs via la mécanique des Sigils, et vous n’aurez peut-être même pas à recharger.

L’arsenal du Hellsinger est également une impressionnante suite symphonique. Il n’y a que six instruments pour tuer les démons, mais chacun a son utilité. Votre épée, Terminus, et le crâne enflammé Paz seront toujours à vos côtés, mais vous pourrez débloquer et équiper deux autres choix parmi un fusil à pompe, une paire d’armes de poing, une arbalète et les Hellcrows à l’allure de boomerang.

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Il ne faut pas longtemps pour déterminer quelles armes sont faites pour vous – dans notre cas, le tir précis des chiens à deux pistolets s’est avéré le complément parfait des explosions à effet de zone de l’arbalète Vulcain. Et grâce aux défis de type Tourmente qui limitent votre charge et parfois même la modifient en cours de match, vous aurez de nombreuses occasions de les expérimenter.

C’est au niveau des types d’ennemis et des attaques que Hellsinger frôle le plus la frustration. Il n’est pas toujours évident de savoir quelles parties de l’attaque ou du saut d’un monstre vous endommageront, et un coup mal placé peut signifier la fin d’une course au score élevé. Les élites protégées sont difficiles à gérer avec certaines armes, tandis que les ennemis qui se téléportent et lancent des éclairs, introduits plus tard, sont cauchemardesques même pour les habitants de l’enfer.

Mis à part ces petits problèmes, Metal : Hellsinger est un jeu qui respire le cool. De la voix traînante du narrateur du jeu aux cornes qu’Unknown lance lorsque vous choisissez de quitter le menu principal, tout dans Metal : Hellsinger est fait pour que vous vous sentiez comme un dur à cuire dès le départ. De quoi faire pleurer d’envie un cacodemon.

Pour les métalleux et les fans de Doom, Hellsinger est un must, mais même ceux qui optent habituellement pour des sons plus doux peuvent se laisser tenter par ce jeu de tir à la première personne diaboliquement amusant.

Metal : Hellsinger sort le 15 septembre sur PS5, Xbox Series X/S et PC.