Un tir au but.

Débarrassé de sa salopette au profit d’une tenue orange, Mario lève sa botte et aligne le tir parfait pour envoyer le ballon au-dessus du gardien et au fond des filets. L’angle est parfait. Ou il l’aurait été si notre plombier préféré n’avait pas été projeté dans le sol, la tête la première, par la carapace épineuse de Bowser. La foule est quand même en délire.

Mario Strikers : Battle League n’est pas un jeu sur le fair-play. Ce n’est même pas un jeu sur le football. Pas vraiment, en tout cas. C’est le concept du sport, livré avec autant de chaos et de mépris des règles que si un gorille, une tortue crachant du feu et un dinosaure étaient jetés sur le terrain. Le handball ? Oubliez-le. Dans Mario Strikers, tous les membres sont bons pour tirer, passer et aplatir l’adversaire.

Mario Strikers : Battle League : impressions

Mario Striker Battle League football preview impressions

Avec seulement deux itérations précédentes, la série Mario Strikers n’a jamais pu établir la même lignée que Golf ou Tennis. Mais cela n’a pas empêché l’original sur GameCube et sa suite sur Wii d’amasser une base de fans dévoués de football. Quinze ans plus tard, Battle League a beaucoup à se mettre sous la dent. Nous avons eu un avant-goût du jeu grâce à la démo First Kick de ce week-end, et nous avons été à la fois excités et terrifiés par la complexité et le chaos qui s’en dégageaient.

Il suffit de parcourir le tutoriel de la Battle League pour comprendre ce que nous voulons dire. Avec deux types de passes, des tirs traversants, des mouvements parfaits, des tirs en angle, des Hyper Strikes et bien plus encore, Mario Strikers a beaucoup de profondeur : Battle League. Mais cette complexité se fait au détriment de la norme de simplicité et de facilité d’apprentissage établie par la plupart des titres de Mario Sports.

Un pitch dans le pandémonium

Le jeu Mario Golf Super Rush de l’année dernière était très complexe, mais les principes de base étaient suffisamment simples pour que tout le monde puisse s’y retrouver. Mario Strikers : Battle League ne fait pas de telles concessions. Il s’agit d’une épreuve du feu, dans laquelle même les ennemis du processeur du didacticiel se feront un plaisir de vous brûler. Pour réussir, vous devrez apprendre rapidement un grand nombre d’entrées et ne pas les rater à la volée.

Mario Strikers Battle League impressions preview

À cette difficulté d’accès s’ajoute la frénésie de l’action à l’écran. Avant de pouvoir maîtriser Battle League, vous devez d’abord le comprendre. Huit personnages (plus les gardiens) sont entassés sur un minuscule terrain, avec le ballon qui va et vient tandis que les effets et les objets volent dans toutes les directions. Les choses sont constamment agitées. Il est extrêmement facile de perdre la trace non seulement de la balle, mais aussi du personnage que vous contrôlez. Et il suffit d’un instant de désorientation pour que vos adversaires fassent un tir dans le but.

Ce problème est exacerbé en ligne par des marqueurs de joueurs peu utiles qui ne permettent pas de vous identifier clairement par rapport aux autres. Avec des personnages dédiés dans les derniers matchs à quatre contre quatre du jeu, cela devrait être moins problématique, mais les affrontements à deux contre deux pourraient bénéficier d’une sérieuse révision de la clarté.

Des compétences sérieuses en matière de football

Mario Strikers Battle League football impressions

Il nous a fallu environ trois parties en ligne pour que le déclic se produise enfin avec Mario Strikers : Battle League. Mais une fois que c’est fait ? Nous avons trouvé de quoi nous inciter à en redemander. Une fois le jeu pris en main, l’agitation initiale fait place à un jeu de positionnement, de passes et de déplacements rapides.

C’est ici que les statistiques des personnages commencent à briller. Manipulez les défenses de votre adversaire et vous pourrez ouvrir l’espace pour que les tireurs plus lents comme Bowser puissent déclencher des frappes presque garanties. Vous préférez la vitesse ? Peach ou Toad peuvent dépasser n’importe qui d’autre sur le terrain, entraînant les défenseurs après eux avant de passer à un allié. Même les objets sont tactiques. Récompensés à chaque fois qu’un joueur est plaqué hors du ballon, il est préférable de les garder pour se protéger, ce qui vous permet de gagner les secondes supplémentaires nécessaires pour déclencher un Hyper Strike.

Mario Strikers Battle League impressions - Rosalina fires her Hypershot, leaving an icy trail towards the goal

Les Hyper Strikes – des tirs surpuissants qui interrompent brièvement l’action pour donner lieu à une scène de coupe élégante – semblent être un raffinement de l’équivalent du prédécesseur de la Wii. Attrapez un orbe de puissance et obtenez un peu plus de temps qu’un tir de charge standard et vous aurez la chance de marquer deux points. Si votre timing sur les barres oscillantes de l’Hyper Strike est parfait, c’est-à-dire. Si vous vous plantez, vos adversaires pourront faire un mash pour tenter de vous sauver.

Même si le tir est bloqué, l’Hyper Strike de chaque personnage s’accompagne d’un effet unique qui permet d’ouvrir les chances suivantes. Peach charme toute personne se trouvant entre elle et le but, l’assommant temporairement ; Waluigi enroule le gardien dans un enchevêtrement de lianes ; et la botte enflammée de Mario brûle les gants du gardien, le rendant incapable de ramasser le ballon pendant une courte période.

Une connexion compétitive

La meilleure chose que l’on puisse dire de notre temps limité avec Mario Strikers : Battle League est qu’il fonctionne comme un jeu en ligne. Cela peut sembler évident, mais avec les titres Nintendo, une expérience en ligne fluide est loin d’être garantie. Nous n’avons rencontré qu’un lag minime pendant notre temps de jeu limité et nous ne nous sommes jamais sentis dépassés par la connexion plutôt que par notre propre manque d’habileté.

Mario Strikers Battle League gameplay preview - yoshi charges a hyper strike on the bottom half of the pitch while toad, bowser and others run around him.

Pour le joueur engagé et compétitif, Mario Strikers : Battle League s’annonce comme un jeu dans lequel vous pourrez passer d’innombrables heures. Avec des équipements déverrouillables qui modifient les statistiques, les possibilités de perfectionnement ne font qu’augmenter. Avec trois amis partageant les mêmes idées, les ligues en ligne pourraient offrir une expérience de sport d’équipe inégalée sur la Switch. Tout cela, cependant, vient avec la question de savoir si oui ou non vous pouvez surmonter ce barrage initial de mécanique et d’action maniaque. Mais en tant que fans de Strikers ? Nous sommes impatients d’enfiler nos bottes pour la suite la semaine prochaine.

Mario Strikers : Battle League sort le 10 juin sur Nintendo Switch.