Il ne reste que quatre joueurs dans ce match. L’un d’entre eux est Ninja, qui est largement considéré comme l’un des meilleurs joueurs du monde en ce moment. La cagnotte du tournoi Pro-Am de Fortnite est de 3 millions de dollars, et l’équipe gagnante remporte 1 million de dollars pour son organisme de bienfaisance. L’ambiance n’a jamais été comme je l’ai connue jusqu’à présent : chaque engagement a été accueilli avec enthousiasme par les milliers de spectateurs du Banc of California Stadium de Los Angeles, générant le genre de bruit auquel on pourrait s’attendre si l’équipe locale marquait le touchdown gagnant avec des secondes d’avance sur le temps. Il s’agit d’un match en duo qui commence avec 50 équipes de deux, toutes opposées l’une à l’autre. Le partenaire de Ninja a été éliminé il y a deux minutes lorsque la tour qu’il avait construite avec amour a été détruite et il est tombé à mort. Si Ninja veut gagner, il devra donc battre 3 autres joueurs, dont deux dans une même équipe. La tempête se rapproche. Il reste environ 100 secondes de ce match. L’excitation de la foule est à son comble et je suis tout aussi excité qu’elle.

Il est juste de dire que je suis’bien dans Fortnite’ car j’y ai consacré des centaines d’heures et j’ai perdu des week-ends entiers à courir autour de la carte encore et encore. Voir un match que vous aimez jouer par certains des meilleurs joueurs du monde sur un écran géant à l’intérieur d’un stade (presque) neuf de 350 millions de dollars qui accueille habituellement l’équipe de football de Los Angeles est une chose. Mais ajoutez à cela le fait que tout le monde autour de vous a fait la même chose, que nous sommes tous ici ensemble et que vous avez fait quelque chose de spécial. Il ne s’agit pas vraiment de savoir qui vous soutenez dans le tournoi – il s’agit de la communauté qui se réunit pour célébrer ce qu’elle aime.

Mais je suis assez compétitif, donc j’ai besoin de choisir mon camp. Mais je ne peux pas. Honnêtement, je me fiche de savoir qui gagne, ce qui – vu qu’il s’agit d’un match de compétition – est bizarre, mais il y a quelque chose dans l’atmosphère qui fait que les encouragements pour une personne ou une équipe se sentent presque faux.

La majorité de la foule, d’un autre côté, est désespérée de voir les Ninjas gagner.

Je passe un bon moment. #onbrand #FortniteProAM #E32018 pic.twitter.com/96t7tCXagOJune 13, 2018

Le duo composé de Sean O’Malley (combattant de l’UFC) et de Kinstaar pousse sur Skyyar, faisant pleuvoir des roquettes depuis le ciel. Ils sont éliminés en quelques secondes. C’est un contre deux. Ninja fait un jeu en hauteur, ce qui sera vital s’il veut gagner. Le duo repère le mouvement, puis s’installe en haut de la rampe de Ninja, le bloquant et créant ainsi une structure imposante. Mais Ninja est l’un des meilleurs constructeurs et tacticiens Fortnite au monde. Il se replie au sol, attrape un tremplin de saut qui a été largué par Skyyar lorsqu’il a été éliminé, construit une plate-forme en quelques secondes et se lance en plein vol. Non seulement cela le propulse dans les hauteurs au-dessus du duo – qui a commencé à descendre la structure à la recherche d’un abattage rapide – mais cela lui donne une vue d’ensemble du reste du terrain de jeu. Le duo s’est séparé. Ninja se concentre sur Sean. C’est comme regarder une chasse au lion qui vise le membre le plus faible des entendus. Fusil de chasse par le haut, passer au feu de Scar pour quelques rounds, de retour au fusil de chasse, et Sean est renversé. Un contre un. La foule entre en éruption. J’ai des frissons.

Comme il s’agit de duos, il y a une chance que Kinstaar puisse ranimer son coéquipier (se tenir au-dessus de lui pendant 10 secondes permettra à Sean de reprendre le combat avec un peu de santé), mais cela le laisserait exposé et vulnérable aux attaques alors il ignore son partenaire et va le tuer. Kinstaar tire quelques roquettes et l’une d’elles se connecte. Il a l’avantage maintenant. Si j’étais près d’un magasin de paris, je jetterais mon argent sur Kinstaar pour gagner. Ninja construit immédiatement une maison de protection une par une, mais Kinstarr sait qu’il a des problèmes. Quelques coups de fusil sur les murs en bois et ils tombent. C’est maintenant une fusillade. Le ninja est en bonne santé. Kinstaar saute, équipe sa Cicatrice et tire cinq coups. Ils se connectent, les Ninja sont éliminés, et c’est fini. L’une des 600 000 personnes du chat Twitch dit : “Si tu clignes des yeux, tu rates tout”, et ils ont raison. Toute cette action s’est déroulée en deux minutes et tu sais quoi ? Rien de tout cela n’avait d’importance. C’était juste un match d’échauffement.

Ci-dessous : regardez les derniers moments du match épique

Ninja et son partenaire duos Marshmallow ont ensuite remporté le match important, remportant le pot d’un million de dollars pour leurs œuvres caritatives. Ce match n’est pas aussi excitant, car les deux joueurs choisissent de camper au sommet d’une montagne pendant presque tout le match et de le terminer par une élimination facile à la fin. Mais quand un tel prix était en jeu, je ne peux pas leur en vouloir. Ce qui est clair, c’est que l’E3 est en train de changer. Pour la première fois cette année, LA Expo a organisé une série d’invitations, de tournois et d’événements dans un espace dédié aux eSports. Il ne s’agit plus seulement de nouveaux jeux et d’annonces : c’est en train de devenir un endroit pour vivre les jeux que vous aimez déjà d’une manière nouvelle et unique. Le Pro-Am de Fortnite n’était en aucun cas un exemple parfait. Comme le jeu, c’était parfois un peu boguet, l’audio des commentateurs sur scène et le jeu s’est arrêté à plusieurs reprises, l’action à l’écran et le son du jeu n’étaient pas tout à fait synchronisés, et la foule était assise au soleil pendant des heures au milieu de l’après-midi sans ombre. Mais Epic a été si ouvert et transparent avec les fans pendant la courte durée de vie de ce jeu (et le développement continu) que presque tout est pardonné, qu’il s’agisse d’un temps d’arrêt prolongé pour les corrections du serveur backend ou quelques hoquets à leur première véritable aventure dans le développement de la scène compétitive de Fortnite.

Au fil du temps, je peux voir de plus en plus de développeurs s’éloigner des annonces et des démos de gros jeux pour faire de l’E3 une célébration de leurs jeux existants. Bien sûr, il y aura toujours des révélations et de grandes nouvelles, mais comme ce qui était autrefois un événement réservé à l’industrie évolue de plus en plus vers la restauration pour le public payant, les choses vont changer. Et si l’on en croit le Pro-Am de Fortnite, ça va être génial.