Le Blue Blur nous fait passer de la cour d’école au ring de boxe dans ces spin-offs Sonic étranges et parfois terrifiants.

Le flou bleu a 30 ans aujourd’hui et, bien qu’il ait gagné quelques pixels gris ici et là, ses pieds rapides sont plus vifs que jamais. Comme tout bon millénaire, Sonic a déjà traversé plusieurs crises de la quarantaine. Crises qui ont engendré quelques, euh,moins conventionnel pour notre célèbre ami au pied léger. À cette fin, célébrons une quatrième décennie de divertissement à base de porc en jetant un coup d’œil rétrospectif sur certains des spin-offs les plus étranges de Sonic le Hérisson.

Sonic the hedgehog spin offs sonics schoolhouse

Les jeux vidéo éducatifs avaient l’habitude d’élever les choses à un niveau supérieur. Dans les années 90, quelqu’un a intelligemment identifié qu’une franchise de jeu vidéo populaire remplie d’animaux colorés pourrait être suffisamment attrayante pour convaincre les enfants d’apprendre quelque chose.

Comme tout bon jeu éducatif, Sonic’s Schoolhouse ne s’est pas donné la peine de créer son propre design, mais a plutôt copié des titres populaires des années précédentes : les jeux de tir à la première personne Doom et Wolfenstein 3D, notoirement adaptés aux enfants.

Les joueurs naviguaient dans un dédale de couloirs en briques, résolvant des énigmes pour déverrouiller des portes. Pour une raison quelconque, les énigmes consistaient rarement à tirer sur des nazis, le jeu optant plutôt pour des tâches telles que la chasse aux chiffres pour répondre à des questions difficiles comme “Qu’est-ce qui vient après 3 ?”. Nous ne pouvons pas imaginer pourquoi.

Schoolhouse n’était pas non plus la première tentative éducative. En 1995, Tails and the Music Maker visait à enseigner aux enfants les bases du tempo et du rythme par le biais de plusieurs mini-jeux étranges dans lesquels Tails évitait les fruits et jouait aux chaises musicales avec des grenouilles. Ce n’était pas tout à fait Fuser ou Guitar Hero, mais nous sommes sûrs que ses sons incessants ont énervé tous les parents qui ont eu le malheur de le prendre.

Vous vous souvenez des économiseurs d’écran ? Même ceux qui sont assez jeunes pour n’avoir jamais craint l’épuisement de l’écran ont probablement entendu parler de l’affichage étrangement fascinant des tuyaux de Windows. Ne manquant jamais un marché potentiel, notre hérisson bleu a inclus ce paquet d’économiseurs d’écran comme incitation supplémentaire pour la collection Sonic & Knuckles de 1997 en Amérique du Nord et en Europe. L’idée de sortir un économiseur d’écran sous forme de coffret est absurde aujourd’hui, mais à l’époque, Sega l’a même vendu comme un produit autonome au Japon.

Sonic the Hedgehog The Screen Saver présentait des sprites animés de Sonic, Tails et Knuckles qui révélaient une série d’illustrations de l’équipage animal. Les illustrations étaient en fait plutôt cool, car elles étaient en grande partie tirées du magazine interne des employés de Sega, Harmony. Heureusement, les propriétaires de ce logiciel de niche n’ont pas été les seuls à en profiter, puisque les images sont réapparues dans la collection Sonic Jam de la Sega Saturn et dans la collection Sonic Gems de la GameCube.

Sonic spin offs sonic championship the fighters

Comme l’ont prouvé ses apparitions dans la série Super Smash Bros., Sonic n’est pas avare en coups de poing. Mais bien avant de mettre de côté ses vieilles rivalités et de rejoindre la série emblématique de Nintendo, notre hérisson azur pratiquait déjà les arts martiaux. Sonic Championship était un jeu d’arcade de type Virtua Fighter qui voyait les acteurs principaux de la série se battre les uns contre les autres dans des arènes délimitées.

Connu sous le nom de Sonic the Fighters au Japon, il a même introduit de nouveaux personnages tels que Bark l’ours polaire et Bean la dynamite. La seule autre incursion de Sonic dans le domaine des combats a eu lieu en 2004 avec Sonic Battle, qui mélangeait des combats de pixels en 2D et des mini-jeux amusants.

Si vous pensiez que les courses de Sonic les plus récentes étaient un peu exagérées dans leurs tentatives d’imiter le succès du spin-off de Nintendo, régalez vos yeux avec l’absurdité du Sonic Shuffle de 2000. Dans ce jeu, quatre personnages de Sonic se déplacent sur un plateau composé d’espaces rouges, bleus et spéciaux. En atterrissant sur un espace bleu, vous gagnez des anneaux, en atterrissant sur un espace rouge, vous les perdez. Entre chaque tour, les joueurs s’affrontent dans des mini-jeux pour gagner plus d’anneaux et économiser pour gagner des pierres précieuses. Cela vous semble familier ?

Mais voilà, Sonic Shuffle se différencie entièrement de Mario Party en vous permettant de choisir des cartes numérotées au lieu de lancer un dé. Il est amusant de constater que la suppression de l’élément aléatoire a transformé l’IA brutale de Sonic Shuffle en un monstre invincible qui connaissait toutes les cartes en jeu et pouvait les piquer sans pitié à la faible opposition humaine. Inutile de dire que la critique n’a pas été bonne à l’époque et que nous n’avons pas vu le plateau de jeu revenir dans un jeu Sonic depuis.

Sonic strangest spin offs sonic labyrinth

Cette édition 1995 de la Game Gear posait une question pressante : que ferait Sonic s’il était ralenti ? Après que Robotnik ait convaincu notre héros d’enfiler des “Speed Down Boots” incroyablement lourdes, Sonic décide qu’il est plus sûr d’éliminer tout le labyrinthe de pièges de l’infâme méchant que de les enlever et de montrer ses orteils (vraisemblablement en sueur) au monde entier.

Malheureusement, Robotnik a dû se prendre un coup de tête de trop, car il a oublié que les talents de locomotive de Sonic ne se limitent pas à ses pieds ; le hérisson est plus que capable de se projeter comme une boule chaotique. Le résultat est un jeu de réflexion bizarre à la Marble-Madness, dans lequel Sonic se déplace dans des arènes isométriques, rebondissant sur les murs et les obstacles en essayant de collecter des clés dans un temps limité. Sur le petit écran de la Game Gear, c’était aussi déroutant qu’on pouvait s’y attendre.

Et enfin, nous arrivons à l’époque moderne et à la forme ultime de Sonic. Pour célébrer trois décennies de vie, Sonic, Tails, Amy et toute l’équipe ont fait leur chemin dans le monde de Minecraft avec un pack DLC officiel. Le DLC Sonic x Minecraft comprend des niveaux complets en 3D dans lesquels vous pourrez faire la course avec vos amis tout en collectant des anneaux étrangement carrés. Ce n’est pas le crossover que l’on aurait prédit, mais nous sommes déjà prêts à parier que c’est un meilleur jeu que Sonic Unleashed.

Vous connaissez d’autres spin-offs bizarres et merveilleux de Sonic the Hedgehog ? Partagez-les dans les commentaires ci-dessous pour fêter les 30 ans de la faune sylvestre mal colorée.