L’esport est de retour, bébé ! C’est de nouveau bon ! Awoouu (hurlement de loup).

2021 a été une année brillante pour les événements esports, en partie parce qu’ils ont eu lieu cette année. À travers toute l’incertitude causée par la propagation de Covid\ à travers le monde en 2020, l’esport est retourné à ses racines en tant qu’affaire uniquement en ligne, ce qui favorise quelque peu les pays avec des ping et des connexions Internet stables. Mais en 2021, nous avons assisté à un retour à la normale (avec quelques hoquets ici et là), car les événements esports étaient à nouveau possibles en compétition locale. Voici les tournois que nous avons le plus appréciés cette année.

Les meilleurs événements esports de 2021

CS:GO Stockholm Major

Le retour de CS:GO à Stockholm cette année a été marqué par une fin émouvante pour un tournoi riche en action. Environ 16 000 fans ont assisté à la finale à l’Avicii Arena dans la capitale suédoise, pour assister au couronnement de l’équipe de la CEI Navi. Mené à la victoire par le fantastique AWPing de S1mple, le jeune homme de 24 ans a mûri avec grâce à ses côtés, concrétisant enfin sa promesse de remporter un Major avec l’équipe qu’il poursuit depuis son arrivée en 2016. Dans une interview émouvante d’après-match, S1mple a remercié les fans d’être restés avec lui alors qu’il atteignait son objectif, le cimentant comme l’un des plus grands joueurs de tous les temps.

L’émotion était à son comble sur Navi lorsque le capitaine de l’équipe, Boombl4, a demandé sa partenaire en mariage en direct à l’antenne, avec quelques minutes de tension pour attendre la réponse, qui a heureusement été positive. De bonnes nouvelles pour tous à Stockholm cette année !

LoL Worlds 2021

Une année extraordinaire pour se libérer des séries extraordinaires de malchance, dans le calendrier des tournois de League of Legends du moins. Les vainqueurs chinois de la première compétition de LoL, EDward Gaming, ont mis fin à leur série de cinq participations aux mondiaux qui s’était arrêtée au stade des quarts de finale. Leur première victoire a poussé les fans chinois à descendre dans les rues pour fêter l’événement à 2 heures du matin, obligeant la police à disperser la foule, en violation des mesures de sécurité de la Covid dans les centres-villes du pays, où les étudiants sont nombreux.

La finale elle-même a été digne de l’histoire dramatique dont elle a été le théâtre. Une équipe d’EDG composée de joueurs débutants et dirigée par Scout, vétéran de SKT T1, a affronté DAMWON, l’ennemi le plus redoutable de la Corée du Sud, après que l’équipe ait éliminé le Demon King Faker lui-même plus tôt dans le tournoi. La finale s’est prolongée jusqu’à cinq parties, EDG étant à un moment donné mené 2 à 1 avant d’effectuer une remontée finale. Une conclusion palpitante pour une année de retour à la normale sur la scène esports LoL.

L’international

Après avoir récolté des millions de dollars pour le battle pass de l’année dernière (toujours introuvables à l’heure actuelle), la communauté Dota a remis ça pour célébrer le retour du grand tournoi de fin d’année qui transforme les joueurs en millionnaires du jour au lendemain. Cette année, les heureux gagnants de ce tournoi n’auraient pas pu connaître une meilleure histoire, celle d’un passage de la misère à la richesse. L’équipe Team Spirit de la CEI a commencé son parcours à l’International en jouant dans une salle d’entraînement de la taille d’un studio de Manhattan, qui lui avait été attribuée en fonction de son classement dans le tournoi.

Après s’être qualifiés lors d’une phase de qualification tardive, classés parmi les derniers des 16 équipes invitées, ils se sont vus offrir un espace de jeu réduit, entassant leur équipe dans une seule pièce, leurs appareils en équilibre sur des tables pliantes, contre des micro-ondes et des éviers. Après une finale palpitante de cinq matchs contre le LGD Paris Saint-Germain, l’équipe mi-russe, mi-ukrainienne est sortie de son minuscule logement avec le premier prix de 18 millions de dollars, changeant ainsi sa vie à jamais. Ils ont également eu droit à un coup de chapeau du président russe Vladimir Poutine. De petits débuts, en effet.

Champions valeureux

Malgré quelques exploits à la caméra au début du tournoi, le premier Valorant Champions a été une brillante vitrine de talents pour la première incursion de Riot en dehors de League of Legends esports. Quelques obstacles se sont dressés sur la route : l’équipe Envy a été testée positive au Covid et a été mise en quarantaine pour jouer dans sa chambre d’hôtel pendant les phases de groupe. Mais tout cela n’a fait qu’ajouter à l’atmosphère dramatique d’une lutte acharnée pour le titre, où tout le monde était un prétendant.

La première finale de fin d’année de Valorant\ nous a laissé entrevoir un tournoi véritablement international. L’équipe sud-américaine KRÜ s’est frayé un chemin parmi les meilleures équipes pour rencontrer Gambit en demi-finale et offrir un spectacle que nous avons considéré comme un moment fort du tournoi lors de leur match final. Au final, le trophée a été remporté par l’équipe européenne Acend, un creuset des meilleurs talents du continent, forgé pour devenir l’équipe à battre en 2022. Un excellent départ pour un esport FPS prometteur.