Le clou du mois est une adorable aventure existentielle apocalyptique, mais avec de mignons renards !

Parfois, il est difficile de faire comprendre à quelqu’un une perspective différente avant qu’il n’ait marché un kilomètre dans les chaussures d’une autre personne. Afin d’aider les gens à comprendre les cauchemars écologiques qui se déroulent en raison du changement climatique et de l’industrialisation excessive, Herobeat Studios a pour objectif de vous mettre dans les pattes d’une mère renarde… plus précisément, la dernière mère renarde sur Terre.

Dans Endling – Extinction Is Forever, le jeu HyperX Indie Highlight de ce mois-ci, vous tenterez de mettre vos enfants en sécurité en essayant de contourner les feux de forêt, d’éviter le trafic et d’échapper aux prédateurs, tandis que vous et vos kits tenterez d’éviter l’extinction pour un jour de plus. Vous devrez également apprendre à connaître chacun de vos petits, sans défense. Au fil du temps, ils développeront des personnalités et des peurs, et ces traits de caractère pourraient les amener à se retrouver dans des situations dont vous devrez tenir compte.

Nous avons contacté les bonnes gens de Herobeat pour une interview sur les motivations qui sous-tendent leur jeu et leurs réflexions sur les questions environnementales. Ils nous ont répondu depuis leur repaire douillet de Barcelone, en Espagne.

HyperX Indie Highlight : Ce jeu semble être à la fois mignon et sombre. Certains des destins qui peuvent s’abattre sur les personnages du jeu sont assez macabres. Pourquoi avez-vous choisi d’utiliser une mégère ?

Herobeat : Les renards sont des animaux très adaptables et peuvent être présents partout. Nous avions besoin que le personnage principal puisse explorer différents environnements sans briser le fantasme d’être un vrai renard. D’autre part, les renards sont à la fois des prédateurs et des proies, donc cette décision a été enrichissante pour le gameplay car ils peuvent chasser et il y a beaucoup de dangers pour eux aussi. Enfin, et ce n’est pas le moindre, ¡les renards sont de beaux animaux !

HX : En regardant le jeu, il semble que vous vouliez que le jeu ait des contrôles simples, mais que vous vouliez que les mouvements aient des enjeux assez élevés. Cela a-t-il toujours fait partie de la conception du jeu, ou est-ce une nuance qui a été ajoutée plus tard ?

HB : Nous étions déterminés à fournir un jeu à haute valeur de production, avec un style artistique magnifique et des animations soignées. Nous voulions avoir le contrôle sur tout ce qui était montré dans la scène, donc construire un jeu à défilement latéral avec des commandes simples était la solution évidente pour nous. Cependant, nous voulions aussi que la narration tourne autour des questions environnementales. Pour cette raison, nous avions vraiment besoin que les joueurs voient comment le monde évolue, se dégrade et est détruit par l’action humaine au fur et à mesure que le jeu progresse.

Faire correspondre ces deux idées semblait être une tâche impossible. La nature même du genre du jeu à défilement latéral jouait contre nous, puisque tout ce que le joueur laissait derrière lui était oublié à jamais. Il n’y avait pas de place pour créer ce lien entre le joueur et l’environnement que nous recherchions, ce qui est plus facile à réaliser dans les jeux à monde ouvert.

À la fin, nous avons eu l’idée de mélanger les deux concepts et nous avons développé un système de navigation où vous vous déplacez sur des rails mais où, à certains moments, vous pouvez changer de voie et passer à l’arrière-plan ou au premier plan, ce qui permet au joueur d’explorer un monde entièrement en 3D et de garder le contrôle de la composition de la scène tout en gardant des commandes accessibles. Après tout, Endling n’a jamais été conçu comme un jeu d’adresse hardcore.

HX : Quand avez-vous eu l’idée de créer un jeu pour parler des problèmes environnementaux ?

HB : En 2017, mon collègue Pablo Hernández et moi prenions un café et parlions du genre de jeux sur lesquels nous aimerions travailler à l’avenir.

Nous développions des jeux vidéo depuis des années, mais nous avons toujours eu le sentiment que nous manquions l’occasion de délivrer un message significatif et d’utiliser ce média pour toucher un public jeune qui, tout comme nous, s’inquiétait de la crise climatique et de la manière dont les prochaines générations devront faire face aux conséquences des actes actuels.Sachant que nous étions sur la même longueur d’onde, il ne nous restait plus qu’à faire un pas en avant, à quitter nos emplois et à investir nos économies dans la création d’Endling, notre premier titre en tant que studio.

HX : Sans trop tirer le rideau, quelles sont les conversations que vous espérez que votre jeu suscitera ?

HB : Nous pensons que plus vous êtes immergé dans le récit, plus vous êtes engagé lorsque vient le moment de réfléchir aux questions que nous soulevons à travers le jeu. Nous ne voulons pas briser cette immersion par des jugements de valeur sur les décisions des joueurs. Au lieu de faire la morale, nous voulons que les gens se concentrent sur l’appréciation des mécanismes de jeu et le message finira par atteindre le joueur.

Avec Endling, nous ne faisons que présenter une situation future possible, basée sur des prédictions scientifiques, puis nous laissons le joueur vivre l’expérience.

HX : L’extinction est éternelle, mais si vous pouviez par magie ramener une espèce de l’extinction, quelle serait-elle ?

HB : Il serait peut-être utile de garder cela dans notre poche arrière, juste au cas où les humains en auraient besoin un jour ou l’autre ! Oof, c’est une perspective qui fait froid dans le dos ! Nous tenons à remercier Herobeat d’avoir pris le temps, malgré son emploi du temps chargé, de nous parler de son travail d’amour. Ce n’est pas tous les jours que l’on voit un développeur investir non seulement son cœur et son âme, mais aussi les économies de toute une vie dans un projet.Endling – Extinction is Forever est actuellement disponible sur Steam, PlayStation, Xbox, Switch et sur l’Epic Games Store.