Ainsi, un autre service de jeux en streaming se dirige vers le grand nuage dans le ciel.

Google Stadia cessera ses activités le 18 janvier 2023, mettant un terme à la dernière tentative d’apporter le jeu en nuage aux masses.

Rejoignant OnLive et GameFly, et dépassant Gaikai/PlayStation Now et Amazon Luna sur l’escalier d’or vers le ciel, Google Stadia a réussi à tenir trois ans et deux mois de jeu avant de s’arrêter.

Comme ceux qui l’ont précédé, Stadia a été vendu sur la promesse que l’avenir du jeu existait en dehors des boîtes que les fabricants de consoles vous vendaient, et qu’il pouvait conduire à un accès plus large que jamais. Jouer via votre navigateur web natif sur n’importe quel appareil ! Sur votre téléphone ! Dans le train ! Aux toilettes ! Sur divers autres sièges qui ne sont pas des canapés !

Mais contrairement à d’autres services qui ont tenté de faire décoller leurs nuages respectifs et de les faire monter dans la stratosphère, Google – l’une des “cinq grandes” sociétés technologiques, les entreprises les plus rentables qui aient jamais existé – disposait du carburant pour fusée et de la puissance de traction nécessaires pour y parvenir. Apparemment.

Séduire des grands noms comme Phil Harrison et Jade Raymond pour les éloigner de leurs postes de direction dans l’industrie du jeu vidéo. À un moment donné, ils étaient même en pourparlers avec Hideo Kojima au sujet d’un jeu d’horreur exclusif avant, dans un geste qui semble emblématique de la chute de Stadia, de mettre fin au projet prétendument parce qu’ils ne voyaient pas d’avenir dans les expériences en solo. Ils ont fait la plupart des bons choix mais sans le suivi que l’on pourrait attendre avec des ressources illimitées.

Au minimum, les échecs de Stadia® ne peuvent pas être décrits comme de la myopie, mais plutôt comme de l’hypermétropie. Ce n’est pas nécessairement que personne ne veut du cloud gaming, mais plutôt que la plupart des gens ne peuvent pas en profiter en raison d’une mauvaise infrastructure à large bande. Cependant, le projet xCloud de Microsoft (et, dans une certaine mesure, PlayStation Now) reste un bonus ajouté à d’autres services d’abonnement, une fonctionnalité intéressante si vous pouvez l’utiliser, mais qui ne fait pas bouger les choses – pour l’instant.

Nous n’étions pas prêts à apprécier les joies de jouer à Destiny en utilisant le hotspot Wi-Fi de l’aéroport (à moins que vous n’ayez réussi à mettre la main sur une platine Steam). Et à cet égard, nous saluons sa tentative de convertir les masses, et célébrons les tours de batte qu’il a fait.

Dans l’esprit de la célébration d’une vie bien vécue, voici une liste des choses que Google Stadia a dépassées (ou aura dépassées au moment de sa fermeture après trois ans et deux mois) :

OnLive – son prédécesseur n’a réussi à tenir que deux ans avant d’être placé sous administration judiciaire en 2012, puis d’être racheté et liquidé par Sony lors du lancement de PlayStation Now en 2015.

Ouya – une micro-console à plus petite échelle, mais toujours aussi mémorable, qui ne nous a donné que deux ans de publicités terribles.

Babylon’s Fall – le RPG multijoueur de Square Enix et PlatinumGames fermera ses serveurs en février après son lancement en mars. (Oui, il a bien été lancé, d’ailleurs).

Splitgate – le portail FPS innovant qui a explosé en popularité cette année et submergé les serveurs du développeur 1047\ a interrompu son développement pendant qu’ils font une suite qui pourrait être capable de gérer technologiquement un tel afflux de joueurs.

Le mandat de (au moins) deux Premiers ministres britanniques – lorsque Stadia a été lancé en 2019, Theresa May était Premier ministre, rapidement suivie par Boris Johnson, qui a maintenant cédé la place à Liz Truss (dont le soutien vacille déjà). Il est encore temps !

La disparition de Google Stadia® pourrait être considérée comme une mise en garde contre la surestimation de l’attrait des jeux en nuage, mais si la litanie des autres projets abandonnés par Google doit nous apprendre quelque chose, c’est que ce n’est pas entièrement une opportunité de marché manquée. Le bon cas d’utilisation, et l’infrastructure pour le supporter, ferait du cloud gaming un luxe quotidien incroyable. Mais ce ne sont pas des choses que vous pouvez acquérir en tant que petit géant des moteurs de recherche d’informations avec seulement quelques trillions de dollars de capital R&D. Apparemment.