Free Guy est un film comique sur l’industrie du jeu vidéo, plutôt que de l’utiliser comme décor.

Si vous ne l’avez pas encore vu, Ryan Reynolds a un nouveau film intitulé Free Guy et il est plutôt bon. Il est coincé dans cette situation embarrassante où il est pratiquement terminé depuis une bonne année, mais où la date de projection tombe quelque part entre L’émergence d’un virus respiratoire mortel et Maintenant.

Le retard d’un an n’a pourtant pas nui à la qualité du film, ni à ses riffs spirituels sur l’industrie du jeu vidéo, qui sont parmi les blagues les plus actuelles et les plus pertinentes jamais portées sur grand écran. Quiconque connaît le film Gamer, réalisé par Gerard Butler en 2009, comprendra l’appréhension avec laquelle la plupart des gens ont abordé Free Guy.

Malgré une mise en scène similaire (un mec est dans un jeu vidéo, soumis aux caprices de joueurs humains, mariant des questions philosophiques profondes sur le libre arbitre et le destin prédestiné avec de grosses explosions), Free Guy semble comprendre un peu mieux quels sujets sont réellement mûrs pour la dérision que Gamer, et bien d’autres films sur le thème du jeu auparavant.

La première victoire évidente est de reconnaître qu’un film sur les jeux vidéo va, par définition, être stupide. Il faut qu’il soit amusant, conscient de lui-même et qu’il fasse référence au lieu d’être trop sérieux et de faire la gueule. Mais l’autre gain est d’avoir un regard plus nuancé sur ce qui, dans les jeux eux-mêmes, conduit à des scénarios qui donnent l’occasion d’être amusants.

Le Guy, au lieu de commencer comme le personnage principal, est un simple PNJ qui prend conscience de son existence. Cela ouvre des portes passionnantes pour des blagues très spécifiques sur les comportements bizarres de l’IA des PNJ, et permet de leur donner une opinion sur les choses tout aussi bizarres que les joueurs font quand on supprime les limites de la société.

Free Guy s’appuie également sur les mini-industries qui ont vu le jour dans et autour des jeux vidéo pour renforcer sa compréhension approfondie de cet espace. Les caméos de nombreux grands streamers (et de grandes entreprises) en font un monde plus authentique dans lequel on se laisse entraîner, sans pour autant faire dérailler toute la production.

D’autres films ont trouvé de bons moyens d’intégrer des connaissances spécifiques sur les jeux dans leur humour tout en s’adressant à un public plus large, probablement de manière plus efficace dans Wreck-It Ralph de Pixar. Mais l’ajout d’éléments relatifs au développement et à l’environnement des studios est une nouveauté pour les comédies liées aux jeux vidéo.

Le co-créateur de It’s Always Sunny in Philadelphia, Rob McElhenny, a su tirer parti de la même compréhension de ce créneau et l’appliquer à sa série Apple TV Mythic Quest, une comédie qui se déroule dans le studio d’un développeur de jeux. Mythic Quest et Free Guy ont tous deux compris que l’utilisation du jeu comme toile de fond pour raconter des histoires sans rapport avec le jeu est un vieux truc. Il y a beaucoup d’histoires qui existent et qui ne peuvent être racontées qu’à travers le prisme de l’industrie.

Il est rafraîchissant de voir que le divertissement grand public s’éloigne des blagues faciles sur (lire : aux dépens de) l’univers du jeu et découvre ce qui est réellement drôle dans ce domaine. Espérons que cela ouvre la voie à un âge d’or des explorations à gros budget sur ce que pensent exactement les personnages de Skyrim lorsqu’on les précipite d’une falaise.