Je pense qu’il y a des dragons, il a dit quelque chose sur le sexe des elfes. Je ne sais pas, ça a l’air cool !

Dino Meneghin n’était pas préparé à Dota. Certes, l’arène de combat en ligne multijoueur de Valve est une chose intimidante. Dans le domaine du jeu vidéo, peu de titres peuvent rivaliser. Qu’il s’agisse du nombre de joueurs, du nombre de spectateurs en ligne ou des cagnottes des esports, Dota se bat pour la couronne sur tous les fronts. Avec des millions de joueurs qui s’affrontent chaque mois, se lancer dans la première adaptation Netflix du titre en tant qu’outsider du jeu vidéo était une tâche ardue.

Heureusement, Meneghin manipule des synthétiseurs depuis plus longtemps que la plupart d’entre nous n’ont tenu une manette. En tant que tel, il était parfaitement placé pour non seulement s’immerger dans un tout nouveau monde, mais aussi pour donner au spectacle un son unique. Nous nous sommes assis avec le compositeur de Dota : Dragon’s Blood pour discuter des cartes mentales, de la magie des anciens et de la façon dont il a apporté son propre style à l’univers d’un jeu vidéo bien-aimé.

Un entretien avec Dino Meneghin, compositeur de Dota : Dragon’s Blood

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Avant Dragon’s Blood, Meneghin était surtout connu pour son travail sur la série télévisée Teen Wolf. Mais ce sont ses efforts plus récents sur l’anthologie d’horreur Lore d’Amazon qui lui ont valu sa place dans l’arène de Dota. Impressionné par son travail, le producteur exécutif Ashley Mirror a invité Meneghin à se rencontrer après la fin de la production pour discuter de son prochain projet, une série animée fantastique alléchante pour Netflix.

“Je ne savais pas, avant cette réunion, ce qu’était Dota”, admet Meneghin. “Je n’ai jamais vraiment été un joueur. J’ai une capacité d’attention tellement courte que même les jeux prennent trop de temps pour moi. Alors, quand je veux me distraire, je me procure un autre synthétiseur ou autre chose. Et après la réunion, il m’a raconté l’histoire et ce qu’il faisait, et je n’ai vraiment pas compris. Ma femme me demandait : “De quoi parle l’émission ? Et j’ai répondu, ‘Je ne sais pas ! Je crois qu’il y a des dragons, il a dit quelque chose sur le sexe des elfes. Je ne sais pas, ça a l’air cool !”

Cette excitation a rapidement fait place au choc et à l’incrédulité lorsque Meneghin est rentré chez lui pour faire des recherches sur le jeu. Connaître un jeu est une chose, mais découvrir ses gigantesques adeptes et ses énormes cagnottes en est une autre.

“J’ai vu un [tournoi] qui faisait genre 35 millions de dollars”, s’exclame Meneghin. J’étais là : “C’est quoi ce bordel !” Le nombre de téléspectateurs, c’est autant que la Coupe du monde ! Je ne suis pas idiot, je sais que les esports existent mais je ne m’y suis jamais vraiment plongé. J’ai juste découvert cette, vous savez, énorme chose dont je ne savais rien.”

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Cet étonnement initial n’a fait que croître au fur et à mesure que Meneghin a commencé à enquêter sur le monde environnant et les traditions qui constituent la toile de fond de chaque compétition entre les Radiants et les Dire.

“Il y a beaucoup d’intrigues différentes qui s’entrecroisent, alors ça m’a pris du temps”, dit Meneghin. “J’ai demandé une bible de l’émission, et ils m’ont donné tous les dessins et les scripts, toutes les ressources dont ils disposaient avant même d’avoir vu l’animation. Et j’ai commencé à dessiner de la musique à partir de tout ça. J’avais des cartes sur mon mur, vous savez, n’importe quoi pour me faire une idée du monde. J’avais littéralement des diagrammes de cordes sur la façon dont ce personnage se rapporte à ce personnage de telle façon, et ce personnage s’oppose à ce personnage. Je ne pense pas avoir déjà fait quelque chose d’aussi complexe.”

En s’attaquant à un projet aussi lourd et inconnu, on pourrait s’attendre à ce qu’un compositeur se rabatte sur les attentes habituelles du genre fantastique : une partition orchestrale entraînante, adaptée au choc des lames, des griffes et de la magie. Cependant, Ashley et Meneghin avaient un son très différent en tête.

“Ashley Miller, ses grandes pierres de touche étaient Tangerine Dream, Vangelis, et beaucoup des premiers films de Michael Mann”, a déclaré Meneghin. “Et nous avons parlé de la partition de Goblin pour Suspiria. Il m’a balancé ces musiques, ce qui est génial pour moi car je suis un grand fan de Kraftwerk et j’adore les trucs à base de synthé. Alors je lui ai dit, ok, et si on ne faisait pas une musique orchestrale ? C’est ce que tout le monde fait habituellement pour ce genre.

“Je voulais en faire quelque chose de complètement distinct. L’histoire de la série est évidemment basée sur l’histoire du jeu, mais Dota a évolué au fil du temps. Ce n’est pas comme s’il avait été créé de toutes pièces. En fait, j’ai fait exprès de ne pas écouter la musique [du compositeur de Dota 2, Tim Larkin] pendant un certain temps, jusqu’à ce que le style de la série soit établi. Une fois le style établi, j’ai parlé à Tim, et il a été très aimable de me consacrer du temps.

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Heureusement. Larkin a plus que soutenu les objectifs de Meneghin, soulignant même qu’à bien des égards, Dota est le domaine parfait pour expérimenter des styles non traditionnels.

“Il m’a notamment expliqué qu’il existait des packs musicaux pour les utilisateurs, explique M. Meneghin. Beaucoup de gens jouent le jeu avec des musiques complètement différentes et d’autres le jouent sans musique du tout. Ce n’est pas comme si tout le monde avait cette expérience particulière avec la musique.

“Ce que j’essayais de faire, c’était de ne pas en faire une série fantastique. Parce qu’il y a beaucoup de haute magie, mais il y a aussi beaucoup de choses métaphysiques et de science-fiction ; j’ai tendance à me pencher davantage vers ces choses-là. Il n’y a aucune raison de faire une autre musique fantastique. Je veux dire, le Seigneur des Anneaux – vous pouvez toujours le regarder. Il n’y a aucune raison pour moi d’essayer de le faire, vous voyez ce que je veux dire ?”

Si Larkin s’est montré réceptif, le fait de faire jouer certains des premiers arrangements à Netflix et Valve a offert une autre chance de susciter des réserves.

“Au début, il y avait un peu d’hésitation”, explique Meneghin. “Parce que, vous savez, ils étaient un peu comme, eh bien, nous avons un peu pensé que vous alliez faire un score de fantaisie. Ce n’est pas un score fantaisiste. Ashley nous a beaucoup soutenus et avait une idée très précise de ce qu’il voulait. Et donc il a vraiment convaincu tout le monde de la musique.”

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Les conversations qui en ont résulté ont toutefois permis à Meneghin d’obtenir des informations essentielles. Des informations qui allaient définir le cœur de l’atmosphère de la série.

“Après avoir fait le premier épisode, nous avons eu une conférence téléphonique avec Ashley, moi et Valve,” dit Meneghin. “Et vous savez, ils ont en fait eu une suggestion très utile. En fait, on a fini par décider que, dans les moments de grande magie, il fallait mettre en avant les synthés et tout le reste.

“Il y avait une scène de voyage et j’avais fait tout ça de manière très synthétique. Leur point de vue était qu’il n’y avait aucune raison, rien pour motiver les aspects électroniques de tout ça, s’ils ne faisaient que voyager. Gardez ça pour la haute magie. J’étais un peu emballé par cette idée de…On ne va pas utiliser l’orchestre, on va faire tout le synthé ! À bien des égards, cette suggestion de Valve a fini par satisfaire tout le monde ; elle a rendu la partition plus naturelle. Parfois, on peut forcer un concept, et parfois on réalise qu’il n’est pas nécessaire de réinventer la roue.

Valve est peut-être le créateur de Dota 2, mais il est loin d’être le seul gardien de son âme. Les fanbases de jeux vidéo sont connues pour la force de leur passion. Cela peut être une chose merveilleuse, mais si vous faites un pas de travers, vous risquez de vous retrouver à la fin d’une réaction défensive qui peut être à la limite de la frénésie. Heureusement, Meneghin est déjà passé par les flammes, puisqu’il s’est frotté à la seule communauté dont la fournaise de fans est plus ardente que celle des jeux vidéo : le podcasting.

“J’ai fait une autre émission appelée Lore qui était basée sur une propriété de podcast avec un grand nombre d’adeptes”, a déclaré Meneghin. “Nous avons eu beaucoup de réactions négatives ! Pourquoi ce n’est pas le compositeur du podcast qui s’occupe de la musique, pourquoi l’histoire est si différente, et où est le narrateur que j’aimais bien ! Ce qu’il y a de bien dans ce métier, c’est que je l’adore, mais ce qui est difficile, c’est que si ou quand vous échouez, vous échouez en public. À la fin de la journée, tout ce que je peux faire, c’est faire mes devoirs pour ne pas me lancer dans quelque chose que je ne comprends pas.”

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Heureusement, les efforts de Meneghin semblent avoir porté leurs fruits, les fans et les nouveaux venus à Dota appréciant la partition et le monde complexe.

“Nous avons tous essayé de travailler en toute bonne foi avec la communauté des joueurs. a déclaré Meneghin. Nous ne nous sommes pas contentés de dire “nous allons prendre ça et le changer complètement”. Même si j’ai fait quelque chose de nouveau, cela n’aurait pas eu de sens de faire le score que Tim a fait, parce que la série n’était pas le jeu. Donc oui, il y avait beaucoup de pression. J’ai été vraiment soulagé et excité de voir que certaines des réactions que j’ai vues en ligne ont été un accueil très positif pour la partition. Je suis vraiment heureux que les gens l’aiment !”

Nous tenons à remercier Dino Meneghin d’avoir pris le temps de répondre à nos questions. Si vous souhaitez être tenu au courant de son travail, suivez-le sur Twitter. Dota : Dragon’s Blood est disponible en streaming sur Netflix. Dota 2 est disponible pour jouer sur PC, via Steam.