Une âme qui vous fera sourire.

Lordran est un vieil endroit pourri. Ne vous méprenez pas : nous avons adoré les centaines d’heures passées à poignarder et à être poignardés par ses habitants tout aussi désagréables, alors que nous récoltions toujours plus d’âmes. Mais cette grisaille incessante vous déprime, n’est-ce pas ? Même les spin-offs et les homages de Souls comme Mortal Shell semblent terrifiés à l’idée de s’éloigner des mondes en décomposition qui ne sont plus que l’ombre de ce qu’ils étaient autrefois. Heureusement, le développeur indépendant Acid Nerve est arrivé pour ouvrir la fenêtre. Et dans un vol d’ailes noires, Death’s Door apporte enfin la légèreté nécessaire pour purifier l’air vicié.

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À première vue, Death’s Door semble incarner l’ADN classique de Zelda plus que tout autre. Votre petit corbeau navigue dans un monde en vue aérienne, brandissant son épée et tirant des flèches pour combattre une série de monstres ou résoudre des énigmes simples. Vous pourrez même débloquer un crochet et d’autres outils similaires. Il y a une touche d’Hadès dans le rythme des combats, où l’on esquive beaucoup, mais à moins que vous n’ayez un penchant particulier pour les aviateurs ou les gens qui ont des pots à la place de la tête, ne vous attendez pas à vous énerver contre les habitants de ce jeu.

Mais c’est dans l’exécution que Death’s Door ouvre l’arbre généalogique pour révéler sa véritable lignée, semblable à celle de Souls. Les niveaux sont un labyrinthe de raccourcis qui s’entrecroisent. Que ce soit par le biais d’ascenseurs cachés ou d’une simple porte verrouillée, vous vous retrouverez en boucle vers les portes si essentielles qui servent de points de contrôle et de connexion au monde central. Il est clair que les choses ne sont pas si terribles à Lordran, car ces feux de joie doivent encore être démontés et jetés sur le bûcher.

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La santé est minimale, et chaque chute vous envoie vers la dernière porte que vous avez ouverte – votre porte de la mort personnelle, si vous voulez (mais pas celle du titre). Survivre à chaque aventure suffisamment longtemps pour débloquer le prochain lien ou la prochaine porte est donc le but du jeu, et une structure qui semblera bien familière aux fans de FromSoft.

La mort est peut-être facile, mais la punition en cas d’échec est bien plus légère ici, sans perte d’âmes pour vous obliger à faire des pieds et des mains pour récupérer. Il suffit de se relever, d’épousseter le sang de ses ailes et de recommencer. Cela ne veut pas dire que Death’s Door n’est pas un jeu difficile ; les boss et les miniboss n’hésitent pas à attaquer, vous obligeant à mémoriser les ouvertures de chaque phase et, comme dans Dark Souls, à diriger la plupart de vos coups d’épée vers leurs arrières.

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Si l’on continue à avancer, des références plus évidentes commencent à apparaître. L’inattendu Pothead – un chevalier rondouillard maudit par une sorcière pour souffrir une éternité avec une casserole à la place de la tête – est un clin d’œil évident au Chevalier Oignon de Dark Souls. Toujours en train de réfléchir à la prochaine énigme qui lui barrera la route, il s’élancera avec une joyeuse allégresse dès que vous aurez ouvert la voie. Nous sommes presque sûrs d’avoir détecté une odeur d’allium dans le liquide qui coule sous son couvercle.

Même la mise en place est familière : Après un échec initial, vous êtes chargé de réclamer les âmes de trois grands et terribles êtres des royaumes à travers le pays. C’est comme si le mort-vivant choisi avait été arraché directement du succès d’Anor Londo et attaché dans un costume de plumes. Seath le sans-calcaire ? Oubliez-les, nous allons au manoir de la Sorcière de l’Urne.

L’affection de Death’s Door pour Dark Souls est évidente, mais ce qui le rend si impressionnant, c’est que, contrairement à de nombreuses imitations du genre, il n’est pas esclave des mécanismes ou du thème de la série. Notre faucheur corvidé vient peut-être d’un monde monochrome aux intentions macabres, mais les terres dans lesquelles il s’aventure sont des endroits magnifiques et colorés. Les personnages que vous rencontrerez – y compris les ennemis – sont plus susceptibles de vous faire sourire que de vous désespérer. La magnifique bande sonore de David Fenn ne nuit pas non plus à l’ambiance.

Il s’agit toujours d’un jeu à forte intensité de combat qui vous fera pénétrer dans des contrées hostiles afin de collecter des âmes pour les améliorer. Il y a toujours des boss difficiles qui demandent de la patience, de l’observation et des réactions rapides. Vous devrez toujours vous préparer à mourir, souvent. Mais Death’s Door s’enveloppe d’un manteau de plumes si chaleureux et optimiste qu’il donne l’impression d’apporter une touche rafraîchissante et nécessaire à la conception du jeu. Si les mondes de la série Dark Souls vous semblaient trop sinistres pour être supportés, Death’s Door est une occasion fantastique de goûter à ce qui les rend si spéciaux – le tout sans vous demander de porter un fardeau de misère sur votre dos.

Death’s Door est disponible dès maintenant sur Xbox Series X/S, Xbox One et PC.