La série de concerts de DJ BEYOND de Wave et Beatport ne se contente pas de recréer des concerts réels, elle les fait évoluer.

Les mondes de la musique et des jeux se sont rapprochés l’année dernière. Alors que les concerts et les performances physiques ont été rendus impossibles grâce à l’émergence du COVID-19, les espaces virtuels sont venus à la rescousse pour offrir aux fans des moyens de continuer à vivre collectivement la magie de la musique qu’ils aiment. Ces circonstances extraordinaires ayant jeté les bases, beaucoup attendent avec impatience les possibilités qu’offre la technologie des performances à distance pour l’avenir.

Wave est l’une des sociétés de divertissement virtuel qui développe de nouveaux moyens de partager des expériences musicales sur n’importe quelle distance. Dans le cadre d’une collaboration permanente avec Beatport (la boutique en ligne où les DJ obtiennent leurs nouveaux morceaux), des événements virtuels appelés Waves proposent des concerts de DJ, dont Durante et Haywyre, à des milliers de kilomètres du globe, tout en préservant la présence en temps réel des artistes et du public. Avec un nouveau concert toutes les deux semaines en mai et juin, puis toutes les semaines en juillet, la série BEYOND verra SOHMI, gourou de la house minimale et de la pop tech, revêtir une combinaison mo-cap ce jeudi 3 juin pour se produire en direct dans les maisons des connaisseurs de rythmes du monde entier, qui peuvent s’y rendre gratuitement en ligne.

Cette insertion en direct de l’avatar de l’artiste dans des événements virtuels a permis aux précédentes vagues de faire venir des stars comme John Legend, The Weeknd et l’énergie débordante de Lindsey Sterling, virtuose du violon et du cosplay sur YouTube. L’avatar de l’artiste peut danser et se déplacer sur la scène virtuelle, entouré de décors fantastiques impossibles à réaliser, même avec les projections les plus sophistiquées des amphithéâtres de pointe.

Wave a été fondée en 2016 par des vétérans de la musique et de la technologie, Adam Arrigo et Aaron Lemke. Arrigo vient de six années passées chez Harmonix à travailler sur les jeux rythmiques qui définissent le genre de l’entreprise, tandis que Lemke réalise des expériences VR depuis 2012, notamment les hits méditatifs Zen Zone et Eden River. Il était tout naturel que, s’ils se réunissaient, ils travaillent sur les moyens d’apporter la musique aux masses via le monde virtuel.

Bien qu’Arrigo et Lemke travaillent sur des expériences de divertissement virtuel depuis 2016, l’industrie du jeu au sens large commence à peine à explorer pleinement les possibilités de cette nouvelle dimension de la scénographie. L’un des moments marquants du calendrier des jeux de l’année dernière a été l’expérience collective du concert de Travis Scott au sein de Fortnite. L’événement a tellement transformé l’industrie qu’aujourd’hui encore, lors du procès très médiatisé entre Apple et Epic Games provoqué par la débâcle de #FreeFortnite l’année dernière, le PDG d’Epic, Tim Sweeney, prêche les plans du développeur pour que le jeu de bataille royale devienne un métavers.

Ce concept de métavers est essentiel pour les projets futurs de Wave, notamment les partenariats avec Warner Music Group et Tencent. “L’opportunité commerciale du métavers a explosé ces dernières années, et ces derniers mois ont vu un point de bascule dans l’adoption par le grand public d’expériences sociales immersives et de communautés virtuelles”, a déclaré Oana Ruxandra, Chief Digital Officer de WMG, lors de l’annonce du partenariat.

La clé de cette immersion, par rapport aux événements scénarisés dans d’autres univers de jeu, est la combinaison de la capture de mouvement complète, de la diffusion en direct et de l’interaction avec les fans. Par exemple, en préservant le moment gênant et attachant entre les chansons, lorsque les roadies doivent encore se préparer pour le morceau suivant et que l’artiste a un peu de temps pour parler au public. Ce moment précieux d’interaction parasociale peut rendre chaque concert spécial, distinct de la douzaine de listes de chansons identiques que l’artiste a déjà présentées dans d’autres villes lors de sa tournée actuelle.

Les spectacles Wave permettent également aux fans d’interagir avec leurs artistes préférés en participant à des questions-réponses en direct, en votant pour des changements de scène virtuels et même en se voyant apparaître dans le spectacle. Les fans peuvent également influencer l’événement en direct, en offrant des cadeaux virtuels tout au long du spectacle que les artistes peuvent incorporer dans leurs sets pour créer une véritable expérience collaborative. Avec Waves, au lieu d’essayer de choisir une seule voix parmi une cacophonie d’applaudissements, les artistes peuvent maintenant simplement lire un message de chat à l’écran et donner des réponses personnalisées.

La recréation d’un concert physique est un sujet que les plateformes et les artistes ont expérimenté tout au long de 2020 et 2021 jusqu’à présent. Le concert virtuel de lancement du dernier EP de Porter Robinson, Nurture, a tenté de reproduire l’ambiance d’un festival, avec de nombreux points de vue sur des thèmes fantastiques pour observer la scène principale. Si bon nombre de ces événements virtuels ont remplacé des événements qui se seraient déroulés dans la vie réelle si cela avait été possible, la possibilité de modifier les scènes virtuelles en temps réel et à la volée est un élément de l’expérience que Wave considère comme une perspective durable. Quelque chose qui attirera les spectateurs du monde entier bien après qu’ils aient pu retourner en toute sécurité dans la boîte de nuit.

Les spectacles Wave complètent l’expérience du concert physique et s’ajoutent à l’écosystème global de la musique en direct”, déclare Adam Arrigo, cofondateur et PDG de Wave. “Wave est unique car nous offrons aux fans de musique un type différent d’expérience musicale en direct. Nos spectacles sont entièrement interactifs et se déroulent dans des environnements virtuels où l’expression créative n’a pas de limites. Si la pandémie a certainement alimenté notre croissance, nous pensons que Wave offre un avantage durable aux fans de musique qui sont intéressés par des expériences hautement immersives et interactives.

Le public mondial auquel s’adressent les artistes ne devrait pas disparaître de sitôt, car un changement de génération s’opère également dans le domaine des jeux et de la musique. Le rapport Digital Media Trends de cette année, publié par le cabinet de conseil Deloitte, révèle que 87 % des membres de la génération Z sont des joueurs réguliers, contre 83 % des milléniaux et 79 % des membres de la génération X. De même, la jeune génération a dépassé ses aînés en matière de consommation de musique. De même, la jeune génération a dépassé ses aînés en matière de consommation de musique. Ils sont également la première génération à ne pas avoir connu d’époque sans médias numériques, le monde en ligne est donc fait pour eux. Et c’est la direction qu’il prend.

“Alors que le jeu continue de jouer un rôle important dans la vie de la génération Z, nous voyons les expériences musicales et technologiques converger vers le monde du jeu”, explique Arrigo. “Wave se situe à cette intersection. Wave se situe à cette intersection, en prenant les aspects interactifs et sociaux des jeux et des flux en direct, et en les appliquant à l’expérience musicale en direct. En fin de compte, les fans de musique ont une nouvelle façon d’apprécier la musique de leur artiste préféré.”

L’artiste émergent SOHMI se produira le jeudi 3 juin. La série BEYOND, en collaboration avec Beatport, se poursuivra tout l’été. Parmi les autres artistes qui se produiront au cours de cette série de dix spectacles, citons Speaker Honey, Durante, Haywyre, Marbs, Rinzen, Reid Speed, VNSSA, Worthy, etc. Les fans peuvent se rendre sur le site Wave, s’inscrire et participer via leur navigateur.