Rencontrez les experts derrière l’objectif du jeu.

Imaginez combien il serait difficile de sortir un appareil photo et de prendre une photo si vous vous balanciez physiquement dans les rues de Manhattan. Le nombre de décès dus à la chute d’objectifs connaîtrait certainement un pic. Remercions donc le ciel (et nos têtes) pour la magie des modes photo des jeux vidéo, qui figent le temps.

Qu’ils soient utilisés pour prendre des selfies de Spider-Man ou des photos d’action d’Aloy, les modes photo sont devenus des outils immensément populaires. Assez polyvalents pour permettre bien plus que de simples captures d’écran, ils ont même donné naissance à un nouveau domaine artistique : la photographie virtuelle.

virtual photography steffi syndrome control

Il n’y a pas de règles strictes qui définissent ce qui fait de vous un photographe virtuel – n’importe qui peut charger un jeu et commencer à capturer. Mais c’est par le biais de communautés en ligne partageant des images et des centres d’intérêt que la photographie virtuelle a commencé à s’épanouir, se traduisant par des partages artistiques hebdomadaires autour de différents jeux et personnages.

Pour en savoir plus, nous nous sommes entretenus avec quatre experts en photographie virtuelle qui sont à la pointe de cet art en plein essor. Ils nous ont parlé de leurs jeux préférés à capturer, de ce qui différencie la photographie virtuelle de l’art du monde réel et des raisons pour lesquelles ils ont pris pour la première fois une caméra de jeu vidéo.

Les origines d’un photographe virtuel

Virtual photography thefourthfocus horizon

“Il s’agissait en fait d’une réunion d’intérêts”, explique Mik Bromley, fondateur du site Web de photographie virtuelle TheFourthFocus. “En plus d’avoir une passion pour les jeux vidéo qui remonte à mon premier Amiga, je suis un photographe amateur du monde réel depuis mes études de photographie de scènes de crime. L’émergence des modes photo a été comme une prise de conscience que je pouvais combiner deux de mes choses préférées en une seule.

“Au début, il s’agissait simplement d’un portfolio personnel, mais cela a rapidement évolué pour que j’écrive sur les modes photo et la photographie virtuelle – quelque chose pour lequel il n’existe pas encore beaucoup de débouchés dédiés, même aujourd’hui.”

Un intérêt pour la photographie dans le monde réel n’est cependant pas un point de départ essentiel. Dans le cas de Rosa, animatrice de MisthiosMonday et spécialiste du portrait, il a suffi d’un bon jeu et d’un moment de curiosité.

“J’ai commencé à prendre des photos dans les jeux dès Horizon Zero Dawn en 2017”, raconte Rosa. “J’étais déjà assez tard dans l’histoire du jeu lorsque j’ai décidé de découvrir à quoi servait cet onglet de mode photo. J’ai tout de suite été accrochée. L’idée de capturer mon voyage dans un jeu avec des photos, comme un journal visuel, était si fascinante pour moi.

“Je n’ai jamais été du genre artistique ou créatif jusqu’à ce que, avec VP, je trouve quelque chose qui me plaît et où je peux vraiment être créatif et m’exprimer en quelque sorte. Prendre des photos fait autant partie de mon gameplay maintenant que d’utiliser WASD pour me déplacer.”

Virtual photography rosa cyberpunk 2077

Pour d’autres, comme Steffi Syndrome, cofondatrice du réseau communautaire VGPNetwork, c’est le sentiment de communauté qu’ils ont découvert en partageant leurs captures en ligne.

“Je suppose que c’était un petit défi pour voir si quelqu’un serait intéressé par ce que j’avais [à montrer]”, dit Steffi. “Et c’était le cas ! Il y avait toute une communauté dédiée à ce que j’ai découvert par la suite et qui s’appelait la photographie virtuelle. C’était tellement accueillant et sain – ce qui, j’ose le dire, est très rare, surtout sur les médias sociaux.”

Développer l’art

Le point commun est que la photographie virtuelle a commencé, et reste en grande partie, un projet de passion. Mais à mesure que l’intérêt grandit, les développeurs et les éditeurs commencent à s’en rendre compte. En conséquence, de nouvelles possibilités commencent à s’ouvrir.

Ludovic “Shinobi” Helme est l’un des photographes virtuels les plus connus, et ses captures de Mortal Shell, un jeu indé de type Souls, ont rapidement attiré l’attention de Cold Symmetry, le développeur du jeu.

Virtual photography shinobi mortal shell

“Lorsque j’ai commencé à poster des photos de leur phase de bêta ouverte, [le développeur] m’a contacté et nous avons entamé une conversation”, raconte Shinobi. “Je leur ai demandé s’ils envisageaient de créer un mode photo et, si oui, si je pouvais les aider. Ils m’ont tout de suite inclus comme consultant et nous avons fait, je suis fier de le dire, un excellent travail ensemble. À partir de ce moment-là, j’ai compris que c’était absolument la direction que je voulais prendre.

“Avoir une influence au cœur même du processus de création d’un mode photo, afin que la communauté puisse toujours profiter de meilleurs outils, et que les studios puissent repousser leurs limites ou simplement apprendre et comprendre ce dont les photographes virtuels ont besoin, c’est un plaisir absolu.”

Shinobi a ensuite collaboré avec de nombreux autres développeurs, notamment Arkane pour son mode photo Deathloop récemment ajouté et Ares Dragonis pour son jeu d’aventure et d’horreur The Shore.

Virtual photography mortal shell shinobi space

Sujet

Alors, qu’est-ce qui rend un jeu intéressant à capturer ? Les bons outils peuvent permettre d’obtenir des résultats incroyables, mais sans une connexion initiale, peu de joueurs sont susceptibles de faire une pause et de sortir l’appareil photo. Pour les photographes virtuels, ce désir ne tient pas seulement à la qualité graphique ou aux capacités techniques.

“Avant tout, je dirais l’environnement”, déclare Steffi. “Bien sûr, cela vient de quelqu’un qui adore photographier la faune et la flore. Je crois que la première chose que l’on remarque, c’est l’environnement. Dans quel monde suis-je projeté ? Parce que je vais y rester un certain temps ! Je veux l’explorer en profondeur, pas seulement du point de vue de mes personnages mais aussi à travers une caméra virtuelle. Par le biais de mon les yeux, pour ainsi dire.”

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“Il ne suffit pas d’avoir un excellent mode photo pour qu’un jeu soit amusant à photographier”, explique Shinobi. “Au contraire, certains modes photo moyens, voire terribles, ont une énorme communauté de photographes et beaucoup d’attention sur les médias sociaux. The Last of Us 2, Ghost of Tsushima, Horizon Zero Dawn et God of War ont tous des modes photo avec de sérieux défauts à mon avis, et pourtant ils produisent une énorme quantité de photos incroyables. Donc pour moi, l’important est un équilibre entre le jeu lui-même et les outils qu’il propose. Il n’est pas nécessaire que tout soit parfait. Il ne le sera jamais.”

“Ce que je préfère de loin, ce sont les portraits”, dit Rosa. “Donc pour moi, personnellement, il est important que les personnages aient beaucoup de détails. Les expressions faciales sont également très importantes, et le contrôle de l’heure de la journée est absolument génial !”

Une fusion des médiums

Virtual photography thefourthfocus god of war

La possibilité de régler la position du soleil dans le ciel est l’une des principales différences entre la photographie virtuelle et sa contrepartie dans le monde réel. Les similitudes sont nombreuses, et de nombreuses compétences sont transférables. Mais la photographie dans les jeux vidéo offre un niveau de contrôle particulier qui, associé à une myriade de mondes imaginaires, ouvre de toutes nouvelles voies à l’art.

“Le gros avantage de la photographie virtuelle, c’est que vous pouvez mettre en pause, eh bien, tout”, explique Steffi. “Vous voyez quelque chose d’intéressant ? Appuyez sur le bouton du mode photo et tout s’arrête. Vous pouvez regarder autour de vous, voir ce que vous pouvez trouver. Vous pouvez le rejeter et réessayer. Ou bien vous voyez quelque chose qui vous accroche et vous foncez !”

“En fin de compte, les deux visent à capturer des images intéressantes et convaincantes qui interpellent le spectateur, et elles se complètent parfaitement”, déclare M. Bromley. “La photographie virtuelle peut être un excellent moyen de pratiquer des techniques de composition, mais elle vous permet également de capturer des images profondément émotives ou fantastiques qui ne sont tout simplement pas pratiques dans la réalité.”

Virtual photography shinobi space elden ring

“La vie réelle est géniale”, dit Shinobi. “Beaucoup de belles choses peuvent se produire devant votre caméra si vous savez où regarder, ou si vous êtes au bon moment au bon endroit. Mais je ne me souviens pas de la dernière fois où j’ai pu filmer un dragon géant à deux têtes qui me crachait du feu !

“La relation temps-création est également très différente. La photographie virtuelle n’est pas un art de l’instant, elle est beaucoup plus construite et réfléchie. C’est aussi un processus créatif qui ne se construit pas sur une toile blanche mais sur une œuvre existante. Je ne suis pas bon en mathématiques, mais je suis sûr que cela multiplie les possibilités de création. La direction artistique du jeu va très largement agir sur votre propre art, et cela rend les choses très excitantes.”

Une image de l’avenir

La décision peut sembler évidente, mais pour les développeurs, l’introduction d’un mode photo peut prendre beaucoup de temps. Mais il faut y mettre du sien et Virtual Photographers est convaincu que les résultats parleront d’eux-mêmes.

“Tout d’abord, c’est de la publicité gratuite pour le jeu”, explique Rosa. “Ensuite, un mode photo peut vous donner une raison de revenir à un jeu. Par exemple, il y avait une zone ou un personnage sympa dont je voulais prendre plus de photos ou des photos différentes.”

Virtual Photography rosa assassins creed odyssey

“Non seulement c’est une publicité gratuite, mais je crois que c’est quelque chose qui incite activement certaines personnes qui hésitaient à acheter à le faire”, déclare Steffi. “Je ne peux pas parler pour tout le monde, mais j’ose dire que tout le monde aime créer. Tout le monde a une fibre créative. Tout le monde a un artiste dans son âme, qui ne demande qu’à être libéré. Ce c’est ce que permettent les modes photo – c’est un passe-temps commun dont tout le monde peut parler et que tout le monde peut apprécier.”

Les modes photo devraient-ils être un ajout attendu dans chaque jeu à partir de maintenant, quelque chose de remarqué pour son omission plutôt que son inclusion ?

“Peut-être pas chaque jeu,” dit Bromley. “Je n’ai pas besoin de photos d’un pot de mayonnaise, mais il est certain que si cela a un sens pratique, oui. Vous pouvez déjà voir que lorsqu’un jeu est lancé sans mode photo, il y aura une avalanche de questions pour en demander un, tandis que les joueurs PC utiliseront régulièrement des outils de caméra tiers pour débloquer cette liberté de capturer des photos dans les jeux qu’ils veulent.”

Une vision plus large

Même s’il faut du temps pour que les modes photo se généralisent vraiment, une chose est sûre, la photographie virtuelle a le vent en poupe. Cette année, TheFourthFocus s’est associé au London Games Festival pour organiser le prix du Photographe virtuel de l’année. Dans le cadre de cet événement, des photos sélectionnées par des joueurs-photographes du monde entier ont été exposées sur la place Trafalgar à Londres pour le grand public.

Virtual Photography TheFourthFocus Ratchet & Clank

“C’est merveilleux de voir que la photographie virtuelle est reconnue dans de plus en plus d’endroits chaque année, et je pense que cela ne peut que continuer, car l’intérêt et la sensibilisation ne cessent de croître”, déclare M. Bromley. “Le fait de pouvoir exposer à Trafalgar Square un ensemble d’images sélectionnées lors des VP Awards a été un véritable privilège et un moment de fierté pour toutes les personnes impliquées. C’était formidable de voir l’art à l’œuvre, de voir les gens s’y intéresser et de commencer à prendre conscience des possibilités.”

L’événement a été plus qu’une simple occasion de sensibiliser ou d’intéresser à la photographie dans les jeux vidéo. Pour Virtual Photographers, il s’agissait d’une validation à une nouvelle échelle.

“C’est vraiment difficile à expliquer avec des mots”, dit Shinobi. “La reconnaissance de l’importance de la photographie virtuelle, pas seulement comme outil promotionnel ou comme glorification de jeux spécifiques, mais comme une véritable forme créative avec des noms forts, des identités et des styles forts. Nous, membres de la communauté, n’avons aucun doute sur le fait qu’il s’agit d’un art. Nous sommes simplement très fiers que d’autres commencent à le voir.”

Virtual photography steffi syndrome god of war

“Je pense que tous ceux qui sont passionnés par la photographie virtuelle – et tous ceux qui sont passionnés par n’importe quoi, en fait – comprendront que le fait de voir quelque chose qui est important pour eux recevoir autant de lumière, autant d’attention, leur donne confiance en eux”, déclare Steffi. “Pour la plupart d’entre nous, il s’agit d’un passe-temps, mais cela ne le rend pas moins important.

“Au contraire. Je crois que tout le monde se lance dans une aventure créative, d’abord et avant tout comme un hobby, une curiosité qui se transforme en quelque chose que l’on apprécie et que l’on développe. Et puis, soudain, vous le voyez sur un grand écran. Dans ce putain de Trafalgar Square !”

Voici la première partie de notre série d’interviews sur Photographie virtuelleVous cherchez la deuxième partie ? Voici la suite de notre article sur les caractéristiques d’un bon mode photo. Notre dernier article traite des principaux conseils et astuces pour ceux qui souhaitent se lancer dans la photographie virtuelle.

Nous tenons à remercier Mik Bromley (@TheFourthFocus), Shinobi (@shinobi_space), le syndrome de Steffi (@StefanieMcMaken), et Rosa (@Rosapexa) pour avoir pris le temps de nous parler. Vous pouvez suivre chacun d’entre eux sur Twitter et sur leurs autres canaux sociaux si vous voulez que vos flux soient inondés de superbes photos de jeu.