Des conversations sur Overwatch à l’organisation des salles de classe, Discord trace une voie qui va au-delà de ses racines de jeu.

C’est bien plus qu’un simple logo. La récente mise à jour “blurpthday” de Discord a peut-être changé l’apparence de sa mascotte miniature Clyde – pour le meilleur ou pour le pire, selon la personne à qui vous demandez – mais ce n’est que la partie émergée de l’iceberg. Le service de chat en ligne gratuit a subi un ajustement massif de son orientation au cours des deux dernières années, l’essentiel de ce changement de paradigme ayant eu lieu pendant la pandémie COVID-19 en 2020 et 2021.

Cependant, il ne s’agit pas d’un cas d’adaptation pour survivre. Ayant récemment dépassé les 150 millions d’utilisateurs mensuels et vu ses revenus passer de 45 à 130 millions de dollars en 2020, Discord connaît une ascension stratosphérique. Cela s’explique en grande partie par le fait que des gens comme nous passent plus de temps à l’intérieur et en ligne, à jouer avec leurs amis. Mais Discord regarde bien au-delà de ses racines traditionnelles de jeu, comme l’a montré son orientation pendant la pandémie.

Une voix utile (canal)

How Discord has changed during the pandemic

Il y a un peu plus d’un an, alors que la vie extérieure ralentissait, les appels vidéo en ligne commençaient à se multiplier. Le service vidéo s’est avéré inestimable pour beaucoup de personnes cherchant à maintenir des liens sociaux, mais sa nécessité a mis en évidence ses nombreuses limites de manière plus forte. Pour ceux d’entre nous qui étaient au courant, Discord attendait dans les coulisses comme un service de chat et de vidéo plus flexible. Mais l’équipe à l’origine de ce service voulait faire plus.

Le 11 mars 2020, l’équipe Discord a annoncé qu’elle augmentait temporairement sa limite de diffusion en direct et de partage d’écran de 10 participants à un nombre impressionnant de 50. Brillant pour ceux d’entre nous qui aiment jouer en groupe, mais les joueurs étaient loin d’être le centre d’attention de l’équipe. Le PDG Jason Citron a écrit que cette décision était également destinée à aider les enseignants, les collègues de travail et les groupes plus larges.

“Bien que nous ayons créé Discord pour rassembler les gens autour des jeux, nous sommes ravis que vous soyez si nombreux à l’utiliser de différentes manières”, a écrit Citron dans un billet de blog. “Nous maintiendrons la limite d’utilisateurs plus élevée tant qu’elle sera absolument nécessaire – nous espérons que cela rendra la vie des gens juste un peu plus facile et un peu moins stressante au quotidien.”

Regarder au-delà des frontières

L’intervention d’un service de jeux vidéo pour soutenir le secteur de l’éducation peut sembler bizarre, mais Discord est depuis longtemps en pleine mutation communautaire. Les jeux vidéo sont à la base de la majorité des serveurs Discord. Mais qu’ils aient été créés par des streamers pour leur communauté ou simplement par un groupe d’amis, ces espaces ont évolué vers quelque chose de plus, notamment lors de l’émergence d’une pandémie mondiale.

Sans la possibilité de se rencontrer en personne, Discord s’est substitué aux interactions physiques habituelles. Grâce à la musique et aux robots lanceurs de dés, ses serveurs se sont révélés être l’endroit idéal pour accueillir des sessions de jeu de rôle sur table en ligne pour des jeux comme Donjons et Dragons, ou pour échanger des bavardages pendant une partie de plateau virtuelle sur Tabletop Simulator.

Au-delà des jeux, les canaux de discussion sont des espaces idéaux pour partager de la musique, faire des blagues ou discuter de médias tels que des films, des émissions et des livres. D’autres sont allés plus loin : des serveurs éducatifs ont vu le jour pour permettre aux étudiants de s’entraider dans leurs études, que ce soit pour l’école de médecine, l’apprentissage d’une nouvelle langue, la pratique de l’art ou le soin des plantes et des animaux.

How discord has changed during the pandemic classrooms

En juin 2020, Citron a directement reconnu l’attrait grandissant des serveurs Discord en tant qu’espaces sociaux, et pas seulement en tant qu’endroit où se connecter pour jouer une partie ou deux d’Overwatch.

“Au fil du temps, beaucoup d’entre vous ont réalisé, et exprimé, que vous vouliez simplement un endroit conçu pour passer du temps et parler dans le confort de vos propres communautés et amis”, a écrit Citron. “Vous vouliez un endroit pour avoir des conversations authentiques et passer du temps de qualité avec les gens, que ce soit pour rattraper le temps perdu, apprendre quelque chose ou partager des idées. Un endroit où vous et votre monde pouvez vraiment avoir votre place.”

Depuis l’année dernière, le site d’assistance de Discord propose aux enseignants un guide étape par étape expliquant comment créer et gérer une classe en ligne. Les communautés de joueurs sont peut-être toujours au cœur de Discord, mais il est clair que son attrait s’est élargi.

Le visage du changement

How discord changed to non gaming logo coronavirus

Tout cela nous amène à la mise à jour visuelle de ce mois-ci. Ce qui a commencé comme un service de jeu, avec des blagues sur les pylônes sur l’écran de chargement, s’est transformé en quelque chose de beaucoup plus varié. La mise à jour du logo, de la mascotte et des couleurs a pour but de donner à Discord un aspect “plus amical” et accueillant, mais il ne s’agit pas seulement d’adoucir les contours de Clyde et de le faire sortir de sa bulle. Il s’agit d’un effort pour faire de même avec Discord dans son ensemble.

Les avancées précédentes ont tenté d’étendre son attrait pour les jeux avec des services comme Nitro Games, mais la concurrence et l’adoption limitée ont conduit à la suppression du programme en 2019. Ce qui était nécessaire, semble-t-il, était une expansion de l’objectif. Après avoir sondé les pensées de plus de 26 000 utilisateurs sur ce que Discord signifie pour eux, l’application met à jour son look pour être plus lumineux et plus audacieux. En plus de cela, elle introduit également une nouvelle vague d’image de marque centrée sur une phrase clé : Imagine a Place.

“Imaginez un endroit est notre nouveau mantra qui donne vie au fait que Discord signifie tant de choses différentes pour tant de personnes dans le monde”, explique le post de mise à jour du blurpthday. “C’est une création et une collaboration avec la communauté dont nous sommes fiers, et nous espérons que vous l’êtes aussi. Après tout, ce nouvel endroit que vous imaginez sur Discord ? C’est ce que vous en faites.”

Ainsi, que vous cherchiez simplement à rejoindre des amis pour une partie chaque semaine, ou que vous souhaitiez explorer des sujets d’intérêt avec une communauté approfondie, Discord vise à être l’espace premium dans lequel le faire. La récente mise à jour promet “beaucoup d’autres projets à l’horizon”. Vous pouvez donc vous attendre à voir Discord continuer à évoluer dans les mois et les années à venir.