Cxmmunity vise à améliorer la participation des minorités aux jeux et aux sports électroniques afin de réduire la fracture numérique.

\Près de 83 % des adolescents afro-américains jouent à des jeux vidéo chaque semaine, mais seulement 2 % de l’industrie – la main-d’œuvre réelle – est représentative des Afro-Américains”, déclare Ryan Johnson, citant deux rapports, l’un du Pew Research Institute et l’autre de l’International Game Developers Association.

Johnson est le fondateur d’un organisme à but non lucratif visant à rectifier cet état de fait étonnamment disproportionné dans les jeux et les sports électroniques. Cxmmunity, comme il le décrit, a pour mission de combler le “fossé numérique” en travaillant avec les établissements d’enseignement primaire et secondaire et les collèges et universités historiquement noirs (HBCU). En aidant les jeunes adolescents issus de minorités à s’impliquer dans les jeux et l’esport, M. Johnson espère que cela fera boule de neige et qu’ils s’intéresseront à l’enseignement supérieur BUEAM (science, technologie, ingénierie, arts et mathématiques).

D’après l’expérience de M. Johnson, le manque de représentation proportionnelle entre ceux qui jouent aux jeux et ceux qui les créent commence très tôt, c’est pourquoi son organisation vise à prévenir le développement de cette fracture numérique avant l’université si possible. Récemment, les causes qui ont été si difficiles à visualiser pour la communauté des joueurs ont été mises à nu par la pandémie de COVID.

\Ce que COVID a mis en évidence, c’est que les communautés défavorisées manquent de ressources et de technologies appropriées pour acquérir les compétences qui seront nécessaires demain”, explique-t-il. \Donc, vous savez, cela commence vraiment par un seul point : obtenir des appareils.

Comme beaucoup d’entre nous le savent – surtout ceux qui courent après les pré-commandes de consoles de nouvelle génération – les jeux vidéo peuvent être un passe-temps très coûteux. Si un grand nombre d’adolescents jouent à des jeux, tous ne jouent pas sur des appareils de pointe. Cela peut constituer une simple barrière à l’entrée pour la plupart des poursuites esports, mais il en résulte également certaines des différences plus nuancées au sein des communautés esports eux-mêmes.

Une console d’occasion est suffisamment abordable pour que la plupart des familles défavorisées s’en équipent, mais les esports de “niveau 1”, comme les décrit Johnson, comme League of Legends, CS:GO et Dota, nécessitent d’investir dans un PC. La communauté des jeux de combat compétitifs, historiquement dépendante des joueurs de consoles et d’arcades, est plus diversifiée que n’importe quel esport sur PC, mais attire moins d’investissements pour les cagnottes.

“Si vous ne jouez pas à ces jeux [PC] dès l’adolescence, il n’y a aucune chance que vous ayez une chance de devenir un étudiant puis un professionnel”, dit-il. \C’est l’une des plus grandes différences entre le jeu sur console et le jeu sur PC.”

Pour illustrer davantage le fossé qui se creuse lorsque vous n’avez accès qu’au matériel de la console, Johnson cite Dallas Empire, le vainqueur de la Call of Duty League de cette année. L’équipe a remporté 1,5 million de dollars, sur un total de 4,6 millions de dollars, soit la plus grosse cagnotte à ce jour pour les sports électroniques sur console. Cette somme est très éloignée de la cagnotte habituelle des tournois pour consoles, mais elle est tout de même éclipsée à plusieurs reprises par une douzaine d’autres tournois esports pour PC uniquement.

voici notre phénomène lycéen @M8trixGames la semaine dernière. regardez notre chaîne @twitch maintenant pour voir ce qu’il a prévu aujourd’hui. pic.twitter.com/vSqyzy7Izg

\Comment aider les consoles – qui ont une démographie complètement différente avec des gens qui sont aussi compétitifs dans les sports électroniques et très bons – comment leur apporter le même niveau d’attention qu’aux LCS ? demande Johnson.

L’une des façons dont Cxmmunity s’attaque à ce fossé est la fourniture directe d’ordinateurs portables et de points d’accès mobiles aux étudiants qui espèrent poursuivre des études et des carrières dans le domaine BUEAM. En s’associant à des fabricants de matériel et de périphériques comme HyperX, Cxmmunity a mené à bien des initiatives de collecte de fonds qui ont permis de réunir plus de 100 000 dollars à la fois pour fournir des appareils. Mais l’approvisionnement n’est qu’une partie de l’approche holistique adoptée par Johnson et sa petite équipe pour améliorer le niveau d’éducation et la représentation des esports d’un seul coup.

Une autre consiste à créer des ligues et des tournois au profit des joueurs noirs et issus de minorités qui, autrement, ne pourraient pas trouver leur place dans le sport électronique. En travaillant avec Twitch pour créer une nouvelle ligue d’esports HBCU, Johnson et Cxmmunity espèrent offrir aux joueurs la possibilité de monter sur scène pour montrer leurs compétences et faire entendre leur voix.

@Twitch, une filiale d’Amazon, s’associe à @cxmmunity pour créer une ligue esports pour les universités noires. Plus de détails ci-dessous de @Verge. https://t.co/18CGLhSmqs

En collaboration avec des groupes basés à Atlanta comme Axis Replay et Game Breakers, la ligue d’esports HBCU de Cxmmunity’s ne se contente pas de fournir des matchs aux joueurs pour prouver leur talent. Il existe également des possibilités de travail en coulisses et des bourses d’études par l’intermédiaire d’Amazon Student, qui s’inscrivent dans le cadre des autres activités de l’organisation visant à améliorer la réussite et l’éducation des étudiants des HBCU.

\En dehors de l’esport, nous nous concentrons sur l’industrie du jeu vidéo dans son ensemble, qu’il s’agisse de travailler dans une organisation professionnelle ou de gérer les affaires”, explique M. Johnson. \Les quatre domaines principaux sur lesquels nous nous concentrons sont : les technologies de l’information traditionnelles, les BUEM et BUEAM, la production d’événements en direct et la gestion d’événements, puis le marketing commercial et la gestion d’entreprise. Ce sont les quatre domaines fondamentaux que nous voulons nous assurer d’enseigner, au moins à un certain niveau, car ces quatre domaines pourraient plus que probablement exister dans l’industrie de l’esport et des jeux.”

La mise en place de ces tournois se heurte également à des obstacles, dont certains sont simplement liés à des considérations perceptuelles dont les membres de la communauté noire en général sont injustement affligés.

“Beaucoup de HBCUs veulent rester à l’écart des titres violents”, dit Johnson. \Je ne pense pas qu’elles veuillent afficher ce qui pourrait être perçu comme une image négative. Je vais vous donner un exemple concret. L’une des raisons pour lesquelles Call of Duty n’est pas réalisable est que, pour la première fois, vous savez, avoir une ligue pour les Afro-Américains, c’est comme si vous ne vouliez pas avoir un jeu de tir avec tous les visages noirs.

“Cela vient de ce vieux processus de pensée de, vous savez, la stigmatisation négative autour du jeu, que la violence des jeux vidéo se traduit par la violence de la vie réelle, ce que je ne pense pas que beaucoup de gens approuvent.”

Ce problème potentiel de perception de la ligue est une chose à laquelle la plupart des organisateurs de tournois n’ont pas à faire face, même si c’est quelque chose qui, au final, n’affecte pas le financement et le soutien.

Cependant, un élément qui affecte directement le financement est l’attachement de la ligue aux HBCUs, ce qui rend sa mission encore plus difficile. “Au bout du compte, le plus gros problème, pour nous mais aussi pour les universités, c’est le financement”, explique Johnson. \Nous avons lu beaucoup de rapports de données et nous avons construit cela. Une chose que j’ai lue, c’est qu’en 2019, les 7 meilleures institutions à prédominance blanche, ou comme les PWI, ont récolté environ 1,9 milliard de dollars grâce aux dons de leurs anciens étudiants. En 2019, les 100 meilleures HBCUs ont récolté environ 43 millions de dollars.”

Ces larges fossés semblent presque inconcevables à combler, mais la ligue esports HBCU de Cxmmunity’s est la première étape pour s’attaquer à leurs racines.

Reportage supplémentaire par Henry Stenhouse. L’image d’en-tête est une courtoisie d’Axis Replay.