Il suffit de suivre le fil d’Ariane jusqu’à Bethesda.

Si l’argent parlait vraiment, il murmurerait le mot “exclusivité” directement à l’oreille de Microsoft. Le géant de la technologie et des jeux a annoncé son intention d’acquérir Activision Blizzard il y a un peu plus d’une semaine, et nos cerveaux n’ont toujours pas réussi à comprendre les montants en jeu. Si elle est acceptée par les autorités de réglementation, cette transaction de 68,7 milliards de dollars permettra à Microsoft d’ajouter à ses rangs des jeux comme Overwatch, Diablo, Call of Duty, Starcraft, Candy Crush, etc.

S’il est difficile d’imaginer les sommes d’argent qui changent de mains à la manière d’un Scrooge McDuck, il est encore plus difficile d’imaginer l’impact que cela aura sur les jeux vidéo, vu le nombre de changements de franchise. Microsoft a annoncé que l’accord allait “apporter la joie et la communauté du jeu à tout le monde”. Le PDG de Microsoft Gaming, Phil Spencer, a assuré que cela permettrait aux gens de “jouer aux jeux qu’ils veulent, pratiquement où ils veulent”. Mais est-ce vraiment vrai pour ceux qui ont craqué pour la console next-gen de Sony ? Les grandes franchises comme Call of Duty vont-elles rester sur la PS5 ? Voyons ce que nous savons.

Retour à Bethesda

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Lorsque Microsoft a révélé son intention de racheter l’éditeur-développeur Bethesda en septembre 2020, les spéculations n’ont pas tardé à fuser sur Internet. Microsoft ne pouvait certainement pas faire du prochain jeu Elder Scrolls une exclusivité – pensez aux ventes que cela lui coûterait. Et qu’en est-il de Starfield, la nouvelle propriété intellectuelle phare de Bethesda ? L’accord a été conclu en mars 2021 et, en dépit des spéculations, Spencer a déjà commencé à lancer des signaux d’alarme.

“Le Game Pass sera le meilleur endroit pour découvrir les nouveaux jeux Bethesda, y compris certains nouveaux titres à venir qui seront exclusifs aux joueurs Xbox et PC”, a-t-il déclaré dans un message de bienvenue.

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Plus tard cette année-là, Starfield a été confirmé comme une exclusivité Xbox et PC. Puis, dans une interview avec GQ publiée en novembre, Spencer a évoqué l’acquisition et les plans actuels pour The Elder Scrolls 6.

“Il ne s’agit pas de punir une autre plateforme, car je crois fondamentalement que toutes les plateformes peuvent continuer à se développer”, a déclaré Spencer à GQ. \Mais pour être sur Xbox, je veux que nous soyons capables d’apporter l’ensemble complet de ce que nous avons. Et c’est vrai quand je pense à Elder Scrolls VI. C’est vrai quand je pense à n’importe laquelle de nos franchises.”

La morale de cette histoire ? Si une entreprise dépense des milliards de dollars pour quelque chose, il faut s’attendre à ce qu’elle l’utilise.

Les choses seront-elles différentes pour Activision Blizzard ?

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C’est là que les choses se compliquent. Une fois encore, les messages rassurants ont fusé, Spencer déclarant dans le post d’annonce de l’accord : “Les jeux d’Activision Blizzard sont appréciés sur de nombreuses plateformes et nous prévoyons de continuer à soutenir ces communautés à l’avenir.”

Cependant, après le passage de Bethesda à un studio générant des exclusivités, les inquiétudes subsistaient. Call of Duty est l’une des plus grandes franchises de jeux vidéo au monde, et le fait que ses sorties annuelles soient exclusives à la Xbox provoquerait des ondes de choc considérables dans la base des joueurs.

Deux jours après l’annonce de l’accord, Spencer a annoncé sur Twitter qu’il avait été en discussion avec Sony à ce sujet.

J’ai eu de bons entretiens cette semaine avec les dirigeants de Sony. J’ai confirmé notre intention d’honorer tous les accords existants lors de l’acquisition d’Activision Blizzard et notre volonté de conserver Call of Duty sur PlayStation. Sony est un élément important de notre industrie et nous apprécions notre relation.

“J’ai eu de bons entretiens cette semaine avec les dirigeants de Sony”, a déclaré M. Spencer. “J’ai confirmé notre intention d’honorer tous les accords existants lors de l’acquisition d’Activision Blizzard et notre volonté de conserver Call of Duty sur PlayStation. Sony est un élément important de notre industrie, et nous apprécions notre relation.”

Le terme clé est existant accords. Comme Microsoft l’a déjà montré avec des jeux comme Deathloop et Ghostwire : Tokyo, les exclusivités convenues précédemment resteront en vigueur sur PlayStation. Mais cela ne tient pas compte des futures sorties.

La série Call of Duty est citée nommément comme une série qui restera sur PlayStation. Une fois encore, cependant, Spencer ne confirme pas de quelle manière cela sera vrai. Call of Duty est constamment l’un des jeux les plus vendus sur PlayStation, mais Xbox évitera-t-il de refuser son rival ou une autre franchise majeure ?

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Un récent rapport de Jason Schreier, de Bloomberg, affirme que les trois prochains titres de Call of Duty – y compris la suite attendue de Modern Warfare cette année – seront toujours lancés sur PlayStation. Le problème, c’est que la suite n’a pas encore été décidée. Le rapport indique que “les plans sont plus flous pour les jeux Call of Duty à venir” et qu’une fois l’acquisition d’Activision Blizzard terminée, Microsoft “décidera s’il faut continuer à sortir les futurs jeux Call of Duty sur PlayStation”. Pour un propriétaire de PS5, ce n’est pas une déclaration rassurante.

Le point positif pour les joueurs PlayStation est que Xbox ne semble plus se considérer comme un concurrent direct de Sony. Le Game Pass, et l’écosystème Xbox, est leur principal objectif ; les consoles comme les séries X et S ne le sont pas. La Xbox s’est imposée comme le Netflix des jeux, et elle n’a que peu ou pas de concurrence sur ce front. Qui sait, nous pourrions même vivre dans un monde où Game Pass arriverait un jour sur les consoles PlayStation.

Le résumé est le suivant : À moins que des accords d’exclusivité aient déjà été mis en place, ne vous attendez pas à ce que les prochains titres d’Activision Blizzard comme Overwatch 2 soient multiplateformes. À moins que vous ne considériez que le PC soit cette autre plateforme, en tout cas. Call of Duty va peut-être rester dans les parages un certain temps, mais on sent que PlayStation ne va pas rester longtemps dans sa ligne de mire.