Menteur en vue ?

De toutes les répliques d’Elden Ring, celle qui restera probablement dans l’histoire est l’infâme réprimande de White Mask Varré : “Malheureusement pour toi, tu n’as pas de jeune fille.” Cette réplique prend tout son sens quand on sait que le joueur vient de traverser la Chapelle de l’Anticipation avant de rencontrer le PNJ moqueur. Qu’y a-t-il dans la chapelle de l’anticipation ? Une jeune fille morte.

Au cas où vous penseriez que les termes Elden Ring et Tarnished ont plus à voir avec des bijoux hors de prix sur Etsy qu’avec des jeux vidéo, laissez-moi vous expliquer. Dans Elden Ring, le dernier titre du développeur de Dark Souls, FromSoftware, vous incarnez un terni, membre d’un groupe d’exilés ramené dans les Lands Between pour tenter de réparer l’anneau d’Elden, qui confère du pouvoir. Autrefois gouvernés par la reine Marika, les Lands Between sont aujourd’hui aussi fracturés que l’anneau en question, dont les fragments sont détenus par les enfants demi-dieux de Marika.

Elden Ring Archaeology assessment white mask varre

Mais qu’en est-il de cette jeune fille morte ? Dans le subreddit Elden Ring, certains utilisateurs ont émis l’hypothèse que le Masque Blanc Varré a tué votre jeune fille originale, ce qui explique pourquoi il est couvert de sang et vous accuse d’être “sans jeune fille” la première fois que vous le rencontrez. C’est un excellent exemple de la façon dont Elden Ring fournit des informations contradictoires par le biais des dialogues et de la narration environnementale. Des informations dont le joueur peut s’inspirer pour élaborer ses propres théories sur les événements passés.

Voici l’archéologie !

“Je ne pense pas que vous puissiez jouer à ce jeu autrement qu’en tant qu’archéologue”. C’est la conclusion à laquelle est parvenu Bill Farley, professeur adjoint à la Southern Connecticut State University, dans sa vidéo YouTube An Archaeologist Plays Elden Ring : Beyond Stormveil. Je l’ai contacté pour lui demander quelles compétences archéologiques Elden Ring fait appel à ses joueurs.

“Elden Ring représente un lieu ancien, habité actuellement, dans un passé récent et dans un passé lointain”, a-t-il précisé. “La capacité de distinguer les éléments individuels d’un paysage culturel et de comprendre comment ces éléments influent les uns sur les autres ou non est un élément clé des compétences d’interprétation d’un archéologue.”

Elden Ring Archaeological assessment - an image of the player riding a horse before a body of water with a large bridge structure and tower visible on land in the distance

Comme Farley, je dirais que l’archéologie dans la vie réelle s’apparente à l’interprétation des récits environnementaux dans les jeux vidéo. Elle consiste à interpréter les vestiges matériels pour comprendre les événements passés. Avec son vaste monde et sa myriade de descriptions d’objets, Elden Ring pousse ce concept plus loin que la plupart des autres jeux.

Une fois que vous avez le virus, il est presque impossible de résister à l’analyse archéologique de l’Anneau d’Elden. Au début de ma partie, j’ai émis l’hypothèse que les grandes ruines ressemblant à des colosses qui parsèment le paysage de Limgrave pourraient être liées à l’éclatement de l’Anneau d’Elden. Vu leur style architectural, elles pourraient en fait provenir du bien nommé Crumbling Farum Azula, une zone de fin de jeu constituée d’un complexe volant fracturé.

D’après un objet obtenu lors de la défaite du boss Farum Azula, le Dragonnier Placidusax, le Dragonnier était Seigneur des Anciens avant le règne de la Reine Marika. Bien que la chronologie des événements soit difficile à établir, les ruines du jeu invitent les joueurs à spéculer sur le transfert de pouvoir entre le dragonnier et Marika.

Mais on peut avoir trop d’une chose ancienne, une idée que Farley évoque dans sa vidéo Youtube. En termes simples, on peut avoir l’impression qu’un monde si ancré dans sa propre ruine peut ressembler à un endroit qui était autrefois plus intéressant.

Elden Ring Archaeology coliseum

L’historienne et conceptrice narrative Holly Nielsen a relevé un point similaire : ” La propension des jeux vidéo à pencher vers le genre post-apocalyptique conduit souvent à cet aplatissement bidimensionnel de l’histoire. Il y a le ‘temps d’avant’ et le présent”. Comme elle l’a expliqué, les joueurs comprennent que les ruines sont “un raccourci pour dire ‘les gens ont fait quelque chose ici dans le passé’.” Nielsen a également souligné qu’elles sont pratiques du point de vue de la conception du jeu, car elles sont associées à des énigmes et des ennemis, constituent un espace quantifiable et n’ont pas besoin d’être peuplées par des PNJ.

Ceci étant dit, Elden Ring transmet délibérément un sentiment d’événements passés au-delà des châteaux en ruine. Dans une interview accordée à Weekly Famitsu, Le directeur d’Elden Ring, Miyazaki Hidetaka, a expliqué que la narration du jeu suit celle des précédents jeux Dark Souls. Au lieu d’une explication directe, les jeux proposent “des fragments d’informations dans le texte, l’intention étant que les joueurs les assemblent ou imaginent eux-mêmes ce qui s’est passé.”

L’histoire des aînés

À ce stade, il est utile d’établir une distinction entre l’archéologie et l’histoire. Les deux termes sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais il s’agit de deux domaines distincts avec des méthodologies distinctes. Traditionnellement, l’histoire est l’étude du passé à travers des sources textuelles, tandis que l’archéologie est l’étude du passé à travers des vestiges matériels. Bien entendu, les deux domaines se chevauchent et s’informent mutuellement.

En tant qu’historien qui s’intéresse à la culture matérielle, je suis très intéressé par ce que nous pouvons et ne pouvons pas apprendre des objets et des “choses” au-delà de l’écrit”, a déclaré M. Nielsen. C’est particulièrement pertinent dans le cas d’Elden Ring, car une grande partie de l’histoire est transmise par le texte de saveur des objets.

Elden Ring Archaeological assessment commoner\'s headband

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un objet particulièrement impressionnant, le bandeau de roturier en est un bon exemple. Le texte du jeu le décrit comme “un bandeau dont le tissu a été retiré”.

C’est la tenue standard des roturiers des Terres Intercalaires. Seulement, il n’y a plus de roturiers qui ont leur raison d’être.”

Cette déclaration inquiétante fait référence à une sorte d’état purgatoire dans lequel les Terres Intercalaires ont été maintenues à la suite de l’éclatement de l’Anneau des Anciens et de la mort du fils demi-dieu de Marika, Godwyn le Doré. Son corps a corrompu l’Erdtree, qui avait auparavant absorbé les âmes des gens lorsqu’ils mouraient. Maintenant, ceux qui vivent dans la mort errent dans les terres intermédiaires. Ils ne sont pas vivants mais ne peuvent pas mourir non plus. D’après la description du Bandeau du roturier, tous les gens du peuple sont devenus des zombies.

“Tout récit est politique”, a réfléchi Nielsen. “Les récits qui impliquent des comptes rendus contradictoires montrent que les informations, les histoires et les comptes rendus du passé sont profondément politiques dans le sens où il s’agit de savoir qui a le droit de raconter ces histoires, comment ils les racontent et à qui.”

Elden Ring Archaeology Castle Morne

Elden Ring regorge de factions en guerre, de dieux eldritch et d’idéologies concurrentes. Au début du jeu, un moment m’a amené à remettre en question l’autorité de l’Ordre d’or de Marika. Dans la péninsule des pleurs, au sud de Limgrave, vous trouvez une jeune femme appelée Irina qui vous supplie de remettre une lettre à son père, le commandant de Castle Morn. J’étais totalement sympathique à son personnage, jusqu’à ce qu’elle déclare : “Les serviteurs là-bas … se sont rebellés.”

Les serviteurs de Castle Morn sont des misbegotten, des créatures semi-humanoïdes aux traits animaux qui sont méprisés par l’Ordre d’Or. Comme le dit le texte de saveur pour les cendres ailées des mal-nés : “Les mal-nés sont considérés comme une punition pour être entrés en contact avec le Creuset, et dès leur naissance, ils sont traités comme des esclaves, voire pire.” L’ironie de la chose, c’est que le Creuset est considéré comme l’Arbre de vie originel dont l’Erdtree s’est ensuite nourri de manière parasitaire.

Le fait que l’Ordre d’Or exploite et méprise les malheureux alors qu’ils ont eux-mêmes l’Erdtree comme symbole montre que tout ce qui brille n’est pas or dans les Terres Entre. Ce que je veux dire, c’est que j’ai l’impression que le jeu s’attend à ce que je joue le fringant chevalier pour sauver Irina, alors qu’en fait, j’encourage les serviteurs.

Alliances archéologiques

Aux côtés de Mike Cook, chercheur en intelligence artificielle, j’ai récemment mené une enquête archéologique sur Elden Ring. Il s’agissait d’enregistrer l’emplacement et le contenu des messages et des taches de sang créés par les joueurs. Ce travail m’a fait prendre conscience qu’un aspect essentiel de l’archéologie et de l’histoire d’Elden Ring n’est pas constitué par les ruines effrayantes ou les traditions obscures, mais par les joueurs eux-mêmes.

Tout au long de cet article, j’ai cité le wiki Fextralife Elden Ring, et c’est une ressource incroyablement utile. Les guides de ce type sont des sources historiques essentielles pour l’Elden Ring en tant que tels, mais cela entraîne des complications.

Elden Ring Archaeology misbegotten ashes - the in-game item description page for the Misbegotten Ashes

Comme l’explique Nielsen : “Pour analyser le jeu qui se déroule avec un jeu, nous avons besoin de sources au-delà du jeu lui-même. Même si, bien sûr, cela doit être tempéré par une compréhension de qui utilise la base de sources, pourquoi ils l’utilisent, et comment cela influence les informations que nous pouvons recueillir.”

Interrogé sur les wikis de jeux, Farley était d’accord, déclarant qu’ils doivent être traités comme des documents historiques et donc “lus de manière critique avec un œil sur les connaissances et les motivations des auteurs”. J’ai avancé l’idée que les wikis créés par les joueurs pourraient être considérés comme une forme d’archéologie communautaire, une idée qu’il a également creusée. “Il y a une telle effervescence de rédacteurs de wikis, de producteurs de YouTube, d’auteurs de blogs et d’adeptes des médias sociaux qui travaillent tous ensemble, collectivement, dans le but de simplement collecter des informations. Pendant ce temps, les théories fusent. Beaucoup seront plus tard révisées ou abandonnées, certaines resteront en place pendant des années.”

L’idée que la communauté des joueurs est la clé de l’histoire et de l’archéologie d’Elden Ring correspond également à la conception de Miyazaki, car les développeurs voulaient que “le gameplay lui-même soit les histoires des joueurs”.

Elden Ring Archaeology Crumbling Farum Azula

M. Farley a également suggéré que les analystes du patrimoine de YouTube comme VaatiVidya peuvent être considérés comme “effectuant le même type de travail culturel et historique que les archéologues depuis des centaines d’années. Il s’agit d’un travail difficile qui consiste à dégager les trajectoires culturelles et les motivations des différents groupes et individus, à établir une base de référence, puis à adopter des approches plus interprétatives. Cette technique consistant à construire nos interprétations fondées sur des preuves à partir de la base fait partie intégrante de la méthode archéologique.”

L’histoire d’Elden Ring peut être aussi difficile à déchiffrer qu’une bibliothèque de livres moisis écrits dans une langue oubliée, et les entrées du Wiki vont sans aucun doute confondre les archéologues du futur. Une chose est sûre : vous ne devriez pas faire confiance à un type couvert de sang qui vous dit que vous n’avez pas de demoiselle.