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  3. La Merveilleuse Histoire de Henry Sugar – Notre critique : Une merveilleuse médecine pour les fans de Wes Anderson

La dernière fantaisie de Wes Anderson dure 40 minutes, va droit au but et ne s’écarte pas trop de son matériau d’origine, une nouvelle tirée de The Wonderful Story of Henry Sugar And Six More de Roald Dahl. Il s’agirait de la première d’une série d’adaptations inspirées de ce recueil de 1977. L’histoire de Sugar sera finalement intégrée à une plus grande anthologie d’Anderson. Mais pour l’instant, cet amuse-bouche existera seul sur Netflix, qui a acheté les droits du catalogue de Dahl dans le cadre d’un accord de plusieurs millions de dollars en 2021.

L’histoire – qui pourrait être sous-titrée, à la manière d’Anderson, comme « des hommes qui parlent vite et précisément tout en brisant le quatrième mur et en faisant des doubles prises » – s’ouvre dans la cabane d’écriture de Dahl à Gipsy House (plus kitsch et colorée que sa véritable retraite, bien sûr), alors que l’auteur (joué par Ralph Fiennes) se raconte directement à la caméra.

La structure en poupées russes permet à Benedict Cumberbatch, qui incarne le riche Sugar, de donner vie au récit de Dahl, ainsi qu’au petit livre que Sugar découvre dans la bibliothèque d’un ami. Rédigée par un médecin de Calcutta (Dev Patel), cette brochure explique comment lui et son collègue (Richard Ayoade) sont tombés sur un homme (Ben Kingsley) qui avait développé la capacité de voir sans ses yeux, comme dans un numéro de cirque. Sugar s’efforce de suivre les instructions pour atteindre la même capacité…

C’est l’apogée de Wes. Si vous recherchez des collaborations répétées (Fiennes, check), des décors dioramiques tactiles, des rapports d’aspect changeants, des cadrages symétriques, un style vintage et des détails excentriques (à un moment, un petit chien se promène sur une maquette de route éloignée), Henry Sugar est à la hauteur. Et on ne peut que se réjouir de voir les acteurs jouer comme une troupe de théâtre : ils s’aident mutuellement avec des perruques, des tenues et des accessoires, entrent dans des décors changeants magnifiquement conçus et utilisent leurs prouesses comiques pour déclencher des rires d’un simple haussement de sourcils.

Les fans du texte original constateront que l’auteur ne s’éloigne pas beaucoup de l’histoire de Dahl, qui est curieusement altruiste et, bien sûr, douce, évitant les manifestations de cruauté humaine qui sont la marque de fabrique de l’écrivain. Mais Henry Sugar est aussi exactement ce à quoi l’on s’attend, au point de basculer dans un pastiche d’Anderson, dans la veine des hommages à TikTok qu’il aurait évités. Malgré tout, le film est aussi chaleureux et détaillé que The Grand Budapest Hotel. Pour tous ceux qui ont été frustrés par le récent Asteroid City, ce film pourrait être une expérience aussi agréable que la relecture d’un exemplaire en lambeaux de votre Dahl préféré.

La merveilleuse histoire d’Henry Sugar est disponible sur Netflix à partir du 27 septembre.

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