Les Sims 4

Il y a une naïveté joyeuse dans la façon dont la vie est présentée dans Les Sims qui est soit réconfortante, soit un peu inquiétante, selon l’humeur. La série est doucement apolitique, de la même manière qu’une maison Barbie est apolitique, et je veux dire par là qu’elle n’est pas apolitique du tout . Les Sims est chargé d’hypothèses sur la façon dont les gens fonctionnent et sur la façon dont la réussite dans la vie est évaluée, mais il semble malvenu de les souligner parce que tout cela est juste un peu amusant, n’est-ce pas ? Les Sims se déroule dans un monde où acheter des choses est toujours génial et où tout le monde a vingt-cinq ans jusqu’à soixante ans. Indépendamment de l’esthétique environnementale, la série a toujours été fonctionnellement et fondamentalement californienne.

Ce qui est bien. Posséder une belle maison que l’on a construite soi-même est un fantasme tout à fait acceptable pour construire un jeu, et étant donné que les deux derniers jeux que j’ai chroniqués consistaient à massacrer des gobelins et à éviscérer des nazis, je ne suis pas sûr d’être en mesure d’y trouver trop de failles. Néanmoins, j’ai abordé Les Sims 4 avec le désir de voir l’expérience que j’ai appréciée par le passé s’approfondir et se compliquer grâce à de nouvelles illustrations et des personnages plus intelligents. Le verdict, à cet égard, est un succès partiel. Les Sims 4 hérite d’un très grand nombre d’idées, d’objectifs et de structures de son prédécesseur. C’est une suite d’une manière qui est devenue particulière à cette série, un nouveau départ qui tronque ou supprime un grand nombre de fonctionnalités des Sims 3 et de ses extensions afin de recommencer le cycle. Ce faisant, Maxis a reconstruit le jeu pour qu’il prenne en charge un nouveau style graphique, une meilleure animation et un système d’émotions qui change la sensation et le déroulement du jeu.

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Après avoir confortablement enfoncé trente heures dans le jeu, je ne peux pas imaginer me passer de plusieurs de ces nouvelles fonctionnalités. Le multitâche en est une. Dans les précédents jeux Sims, vos personnages effectuaient les tâches que vous leur assigniez – ou celles qu’ils s’assignaient eux-mêmes, en fonction de leurs besoins – dans le cadre d’une file d’attente. Désormais, cette file d’attente peut accueillir plusieurs tâches actives à la fois, pour autant que cela soit physiquement possible. Par exemple, un Sim peut écouter de la musique partout où il se trouve, car il lui suffit d’avoir ses oreilles. Un Sim qui prépare un repas peut parler à son partenaire pendant qu’il le fait. Ils peuvent peindre et flirter, écrire un roman et discuter de jeux vidéo, s’asseoir sur les toilettes et boire un café. Cela semble tout à fait naturel, et les Sims, s’ils sont laissés seuls, s’occuperont de plusieurs tâches à la fois. L’époque où l’on détournait un Sim d’une conversation rigide pour qu’il regarde la télévision en solitaire est révolue, et bon débarras.

Cette flexibilité retrouvée se retrouve dans un système de mouvement et d’animation qui est, pour la plupart, beaucoup plus indulgent que dans les jeux précédents et beaucoup moins dépendant de la grille sous-jacente des jeux pour dicter les modèles de mouvement. La maladresse est toujours présente, et elle est parfois exacerbée par la volonté du jeu de laisser les Sims se croiser si cela permet de résoudre plus rapidement un problème de trajectoire, mais dans l’ensemble, j’ai eu beaucoup moins de problèmes pour négocier l’espace dans Les Sims 4 que dans Les Sims 3. Les personnages s’engagent et se désengagent de la conversation avec beaucoup plus de fluidité, et peuvent le faire à partir de plusieurs dispositions de personnages debout ou assis.

Ce n’est cependant pas sans défauts. Parfois, les Sims décideront qu’ils ne peuvent tout simplement pas aller là où vous voulez qu’ils aillent. Parfois, ils iront aux toilettes dans le parc situé à trois pâtés de maisons parce qu’ils ont décidé qu’ils ne pouvaient pas se rendre aux toilettes d’à côté. Parfois, deux Sims en rendez-vous s’assoient aux extrémités opposées d’un bar et se parlent à travers les six personnes qui se trouvent sur leur chemin. Certaines de ces bizarreries sont nouvelles, d’autres sont très, très anciennes ; je trouve qu’il est plus facile de pardonner les premières que les secondes. Lorsqu’un problème émerge d’une nouvelle technologie, il peut être classé dans la catégorie “bonnes intentions”. Lorsque des problèmes de base de cheminement se produisent encore après quatorze ans, il est plus difficile de les écarter.

Les Sims 4

Ces détails, qu’ils soient positifs ou négatifs, sont très importants, car c’est en les négociant que vous passez le plus clair de votre temps. En tant que jeu de gestion, Les Sims 4 n’est pas un défi. Il s’agit de réaliser des souhaits dans une large mesure, et bien que l’on vous demande de gagner de l’argent, d’acquérir un statut social et de réussir votre carrière afin de réaliser ces souhaits, y parvenir est une question de temps plutôt que d’effort. Chaque Sim a une ambition à vie, choisie lors de la création du personnage, qui peut être changée à tout moment, comme dans Les Sims 3. Les critères sont plus complexes cette fois-ci, mais il s’agit simplement d’une liste plus longue de choses à faire. Raconter vingt blagues, écrire cinq livres, posséder une poupée vaudou, etc. Terminer une ambition donne droit à diverses récompenses et capacités spéciales.

Les carrières sont similaires, mais leurs voies de promotion sont plus longues et, pour la plupart, leurs récompenses prennent la forme de nouveaux objets pour votre maison. En dehors de quelques boîtes de texte de type “choisir sa propre aventure”, vous n’avez aucune interaction avec ce que font vos Sims pendant leur journée de travail. Au lieu de cela, comme toujours, vous tentez de répondre à certains critères dans leur temps extrascolaire dans l’espoir de les envoyer au travail avec de bonnes chances d’obtenir une promotion. C’est agréable et captivant, mais aussi tellement simple qu’essayer de “jouer” le système ressemble à un acte de mauvaise interprétation. Il est certain que la série est devenue plus facile avec le temps.

Et ce, malgré la complexité accrue promise par le nouveau système d’émotions. Plutôt que d’être simplement gouvernés par leurs besoins biologiques, les Sims ont maintenant des motivations qui proviennent de leur état émotionnel et qui, à leur tour, débloquent de nouvelles actions dans l’environnement. C’est un ajout fort qui ajoute une couleur bienvenue au jeu, mais il est assez facile de trouver l’état émotionnel idéal pour ce que vous voulez réaliser que, d’un point de vue purement mécanique, cela pourrait aussi bien être juste un autre critère à remplir avant d’envoyer votre Sim au travail. Les émotions sont plus prometteuses dans les interactions quotidiennes entre les Sims et dans la possibilité qu’elles offrent aux concepteurs du jeu d’exprimer un peu de personnalité. Je m’interroge, sincèrement et avec tendresse, sur la nature du développeur qui a décidé qu’un Sim confiant devait pouvoir “pisser comme un champion”, ou qu’un Sim enragé devait débloquer le pouvoir de “faire un caca de colère”. Ce ne sont que les toilettes. Il y en a d’autres.

Le système d’émotion est à son meilleur lorsque vous dirigez directement vos Sims, découvrant de nouvelles interactions à travers leurs sentiments. Il est moins performant lorsqu’il fait partie de la simulation globale du jeu. Si vous ne les incitez pas à travailler, à aimer, à être créatifs ou à commettre des crimes, les Sims laissés sans surveillance se nourrissent vaguement de jus d’orange et de céréales, regardent la télévision et naviguent sur Internet jusqu’à ce que les factures soient impayées, que les services publics soient coupés un par un et qu’ils se retrouvent seuls et malheureux. Cela a toujours été vrai dans la série dans une certaine mesure, mais Les Sims 4 fait tellement pour approfondir la vie intérieure de ses personnages qu’il est dommage qu’il n’y ait pas d’option pour freiner et simplement laisser la simulation fonctionner.

Les Sims 4

Les émotions et les traits de caractère créent parfois des situations amusantes. J’ai vu une mère expliquer le mot “woohoo” à son fils adolescent, mais celui-ci a été gêné et s’est enfui pour se cacher sous sa couette. Dans un cas, deux Sims qui avaient tous deux manqué leur fête d’anniversaire se sont réfugiés dans des pièces séparées pour pleurer. J’ai vu une minuscule version Sim du rédacteur en chef de PC Gamer, Samuel Roberts, évacuer sa colère en hurlant sur un enfant dans le parc. Ces petits moments de caractère sont formidables, mais avec une exposition prolongée, ils deviennent des détails de fond plutôt qu’une partie durable de votre récit. En trente heures, je n’ai jamais vu un Sim que je ne contrôlais pas directement prendre une décision audacieuse en raison de ses émotions, de ses ambitions ou de ses traits de caractère. Ces choix sont laissés au joueur, même lorsque vous avez opté pour l’automatisation complète. Cela n’est pas dénué de sens, mais j’aurais aimé avoir la possibilité de laisser mes Sims vivre dans le monde et d’observer ce qu’ils faisaient.

Si vous voulez que la vie de vos voisins évolue au fil du temps, vous devrez vous en occuper vous-même. Ils vieilliront comme vos propres Sims – étrangement, exactement au même moment – mais autrement, leurs arrangements familiaux resteront tels que vous les avez définis. Avec toute cette nouvelle attention portée à l’identité de vos Sims sous la surface, c’est une occasion manquée. Le système d’émotions ajoute de la profondeur aux façons de jouer existantes, mais n’offre pas, en fin de compte, beaucoup de place pour en créer de nouvelles.

note sur le ton : J’ai entendu quelques joueurs de longue date s’inquiéter de la façon dont le matériel promotionnel des Sims 4 se concentrait sur les éléments les plus farfelus de l’univers du jeu – les woofs dans l’espace, les plantes mangeuses d’hommes, etc. Tous ces éléments sont présents, mais ils sont inclus dans le jeu en fonction de votre choix d’ambition, de carrière et de décoration intérieure. La faucheuse se manifeste toujours à la mort d’un Sim et, de la naissance à la mort, leur vie est marquée par la bêtise, mais d’une manière générale, vous êtes libre d’établir le ton que vous souhaitez pour votre histoire particulière.

Les Sims 4

Les quartiers ont été restructurés d’une manière qui suscitera la controverse chez les fans des Sims 3 et chez tous ceux qui ont craint que la série ne subisse le même downscaling désastreux qui a touché son cousin, SimCity. Il y a deux “mondes” à habiter, Willow Creek et Oasis Springs, et ils comprennent chacun une poignée de petites zones avec quatre ou cinq terrains à bâtir. Vous ne pouvez charger qu’un seul intérieur à la fois, et voyager d’un endroit à l’autre implique un écran de chargement (heureusement court). Les voitures et les vélos des Sims 3 ont disparu. Au début, cela donne l’impression que le jeu est en fait une collection isolée de vignettes – le quartier pauvre, le quartier riche, le quartier commercial, le parc.

Après avoir passé plus de temps avec le jeu, il est clair que ce n’est pas tout à fait juste. Les Sims contrôlés par l’IA peuplent chaque zone en grand nombre, et même si l’écran de carte abstrait n’a pas le même sens de la vie que le monde ouvert des Sims 3, les zones individuelles semblent plus actives qu’auparavant. Avec un peu de bricolage, il est également possible de personnaliser ces petits mots en modifiant les parcelles pour qu’elles puissent accueillir différents types de bâtiments. Vous pouvez construire vos propres cafés et musées ainsi que des maisons, et cela encourage le degré d’attachement personnel obsessionnel que de nombreux fans rechercheront. Cela semble également plus facile à développer à l’avenir.

S’il y a un inconvénient à ces nouveaux lieux, c’est qu’ils ne sont pas, en soi, particulièrement intéressants. Au cours du développement du jeu, une seule image conceptuelle a été montrée : une bande de bars et de maisons au clair de lune le long d’une rivière dans le bayou, en Louisiane en passant par Paris. C’était une image passionnante parce qu’elle était très différente de ce que les Sims avaient été auparavant ; elle suggérait une intimité et une profondeur de détail que, malheureusement, ce jeu n’atteint pas tout à fait. Cette bande de bâtiments se trouve en fait dans le jeu final – si vous faites tourner la caméra dans une parcelle particulière de Willow Creek, vous pouvez la voir, de l’autre côté de la rivière. Mais ce n’est qu’un maillage statique au loin, un geste vers ce qui aurait pu être.

Bien sûr, c’est avant que les joueurs eux-mêmes ne le fassent. Les outils de construction des Sims 4 sont les meilleurs de la série. Le redimensionnement des pièces est beaucoup plus facile qu’auparavant, vous pouvez ajuster la hauteur des murs et les améliorations apportées aux chemins rendent les arrangements peu orthodoxes plus viables. J’ai passé une heure à construire une maison moderniste à partir d’images que j’avais recueillies sur Internet et l’expérience a été bien plus gratifiante – et le résultat final bien plus proche de ce que j’avais envisagé – que ce que j’ai réussi à faire dans Les Sims 3. Je m’attends à être étonné par ce que les personnes ayant un réel talent peuvent faire.

Il en va de même pour la création de personnages. Vous pouvez modifier les traits et la morphologie d’un personnage en les tirant avec le pointeur de la souris, et il existe une grande variété d’options et de styles vestimentaires. Il est possible de créer des simulacres informatiques de soi-même, d’amis et de célébrités avec une précision étonnante, la principale faiblesse étant que tout le monde a la même taille. La création de personnages peut être considérée comme un jeu à part entière, si l’on en croit le nombre de visages célèbres partagés en ligne.

Les Sims 4

Au départ, j’étais un peu sceptique quant au rôle du partage des nuages dans Les Sims, en raison d’un cynisme persistant à l’égard de la politique “tout doit être en ligne” d’EA. Dans ce cas, cela fonctionne brillamment. La Galerie est un dépôt central pour vos propres conceptions de Sims, de pièces et de bâtiments, qui se connecte à un réseau pour télécharger vos créations et les télécharger d’autres personnes. Si vous voulez parachuter Barack Obama dans votre quartier, il vous suffit de chercher son nom dans la Galerie pour trouver quelque chose que vous pourrez utiliser en quelques secondes. Les joueurs partagent déjà des maisons imaginatives, et je soupçonne qu’il est possible de remplir chaque bâtiment du jeu avec l’interprétation d’un joueur différent de ce à quoi ressemble Taylor Swift.

Le cynisme est malheureusement justifié par le prix demandé : le jeu coûte la bagatelle de 50 /60 $ sur Origin. EA sait qu’il n’a pas besoin de suivre la tendance des jeux PC de moins en moins chers, car Les Sims se vendront toujours, mais ce n’est pas une excuse. L’absence d’une boutique de microtransactions fait que le prix demandé ressemble moins à une agression, mais EA semble toujours incapable de vendre ses produits d’une manière qui ne vous fasse pas sentir légèrement exploité. Si vous êtes intéressé par le jeu, vous devez mettre ce prix en balance avec le fait qu’il s’agit d’une relecture d’une expérience établie – et que vous finirez probablem€ent par payer pour des extensions à l’avenir.

Après une semaine de jeu, cependant, je me sens confiant en disant que c’est le meilleur jeu de base des Sims à ce jour. Il bénéficie de tout ce que Maxis a appris depuis la création des Sims 3, et il fournit une plate-forme solide sur laquelle construire l’avenir de la série. C’est le jeu que vous connaissez, mais en légèrement mieux. Aucun autre jeu n’offre ce qu’il offre. Il y a du réconfort dans ce sentiment familier.


Pour approfondir :
  • Les Sims 4 Vie à la campagne : Tout ce que vous devez savoir