Depuis ses débuts dans les années 90, la série « Football Manager » de Sports Interactive (née Championship Manager) a franchi la frontière entre vous montrer ce qui se passe et vous laisser remplir les blancs. Il est facile pour ceux qui ne sont pas sous l’emprise de la gravité de se moquer de toutes les feuilles de calcul et d’un moteur de match qui ne peut toujours pas rivaliser avec la FIFA de l’époque de la PS2, mais ils passent à côté de l’essentiel. L’astuce de FM consiste à vous faire croire si profondément en son monde que votre imagination se déverse dans toutes les fissures.

Ce qui est bien beau. Mais lorsque Football Manager 2021 arrive et apporte avec lui un nouveau moteur de match riche en détails et des chiffres d’analyse de données sportives qui annulent toute ambiguïté sur votre tactique, le manager chevronné est confronté à un choc culturel. Vous n’imaginez plus le shimmy exact par lequel Jaden Sancho a trouvé l’espace pour pinger dans le centre gagnant de la finale de la Ligue des champions, vous le voyez textuellement. Ce n’est pas tout à fait Dylan Goes Electric, mais c’est néanmoins un moment important de la série.

Football Manager 2021

(Crédit image : Sega)

Et, au cas où il y aurait une ambiguïté, une ambiguïté positive en plus. Parce que même si la nature éthérée de FM avait beaucoup de charme lorsqu’il s’agissait de savoir quelle tactique fonctionnait et qui vous a tellement fait mal que vous avez démissionné, rechargé, ajouté un nouveau manager appelé « Revenge, You Tw*ts », leur a donné le poste dans le club adverse puis a vendu tous leurs bons joueurs et a mis un attaquant de l’équipe de jeunes dans les buts – désolé, j’ai été enfermé là-dedans. Bien que le mystère ait du charme, il y avait aussi beaucoup de frustration.

Il n’y a nulle part où se cacher maintenant pour des systèmes tactiques inefficaces ou absurdes. Vous pouvez voir où ils s’effondrent, grâce à une série de cartes thermiques et de graphiques qui montrent les zones que vos joueurs couvrent, où les passes s’égarent, pourquoi vous n’obtenez pas de croix dans la boîte et, dans les moments les plus rares, pourquoi vous frappez tous ceux qui visitent votre terrain.

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Tiki-taka

Parce qu’on vous donne le pouvoir de découvrir les rouages des formations et des tactiques, il ne suffit plus de signer des joueurs incroyables, de les envoyer sur le terrain et de s’attendre à ce qu’ils reviennent au vestiaire avec trois points. Honnêtement, vous pouvez avoir Ronaldo, Messi et Neymar dans votre onze de départ, mais s’ils ne reçoivent pas les ballons, même une équipe de milieu de tableau comme Arsenal peut les faire fermer.

Le FM21 vous facilite un peu la tâche en vous permettant d’acquérir des connaissances tactiques grâce à quelques modifications de l’interface utilisateur et à une phase d’apprentissage plus poussée. Lorsque vous prenez en charge un nouveau club, vous êtes invité à construire une approche tactique à partir de zéro. Cela commence non pas par une formation, mais par une philosophie : le Tiki-taka de contournement de la mort utilisé par le Barca et l’équipe nationale espagnole avec un tel succès dans les années quatre-vingt-dix. La Gegenpress de Klopp. Ou la pureté de la Ligue 2 de la Route 1. Chaque approche exige de votre équipe des talents différents au-delà de leurs positions, liés à des rôles spécifiques – si vos arrières latéraux sont du type à rester à la maison, il serait imprudent de construire une tactique basée sur eux en sprintant de haut en bas sur le terrain, en chevauchant les ailiers et en s’impliquant dans les attaques.

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Votre personnel d’arrière-salle fait quelques suggestions quant aux approches et formations qui conviennent le mieux à votre équipe actuelle, mais comme toujours, vous êtes libre (et souvent sage) d’être en complet désaccord avec eux. Après tout, vous avez peut-être l’intention de faire appel à de nouveaux talents pour mettre en place un nouveau système.

Et quand vous le faites, un autre des changements importants du FM21 se fait jour. Les agents peuvent désormais être contactés directement pour entamer des négociations de transfert, et bien qu’ils aient eu des personnalités et des opinions individuelles à votre sujet pendant de nombreuses éditions, ces statistiques et ces valeurs ont un nouveau poids cette année. Parce que si vous pouvez forger une bonne relation avec un seul de ces affreux parasites suceurs de sang, tout un portefeuille de joueurs devient un peu plus facile à signer. Les agents peuvent rapidement prendre la température d’un transfert potentiel, vous faisant savoir si le joueur est intéressé et quelles sont ses exigences salariales. Il ne sert à rien de payer des frais de transfert au manager si votre cible n’a pas l’intention de déménager, après tout.

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Un geste pas si gentil

Si vous êtes vraiment en colère contre vos primadonnas, vous pouvez littéralement donner un coup de pied dans une bouteille d’eau pour faire passer le message.

Il n’y a pas que les relations entre agents qui comptent, bien sûr. Aussi étrange que cela puisse paraître, la mise à jour de cette année vous permet d’ajouter des gestes à vos interactions, en plus des options classiques de ton de voix (en sept ans comme responsable de Fulham au FM13, je ne pense pas avoir prononcé un seul mot qui n’était pas « assertif »). Donc si vous êtes vraiment en colère contre vos primadonnas dans le vestiaire, vous pouvez littéralement taper dans une bouteille d’eau maintenant pour faire passer le message.

Ce sont tous des éléments bienvenus, et ils contribuent à donner plus de profondeur à une série dont vous auriez besoin de James Cameron et de son mini-sous-fifre pour en tracer les contours. Mais ils contribuent également à la lutte contre le fléau de la carrière FM : Le syndrome de la traînée de poudre. Autrefois, il fallait environ quatre clics pour passer d’une semaine calendaire à l’autre dans les jours de CM : aujourd’hui, il faut passer par un verrouillage national. Il y a tellement d’informations ici, et la FM21 ne sait tout simplement pas laquelle est vraiment pertinente. Les rebellions dans les vestiaires et les interviews d’après-match deviennent assez fastidieuses au bout de quelques mois, mais au fil du temps, elles sont ponctuées d’histoires dans votre boîte de réception sur un joueur que vous avez sélectionné il y a sept ans et qui s’est tiré le tendon d’Achille. Il est en votre pouvoir de vous désabonner d’une grande partie du spam FM, mais c’est une corvée en soi. Ces dernières années, Sports Interactive a su ajouter des fonctionnalités de valeur – il est peut-être temps maintenant de graisser les rouages de son énorme machine pour faciliter le passage du temps entre les matchs.

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(Crédit image : Sega)

Et pourtant, l’envie de se rendre au prochain match est plus forte que jamais. Peut-être /plus/ que jamais, en fait, grâce à ce moteur de matchs révisé. Vous pouvez voir la différence de qualité entre le football de Ligue 2 et un match de haut niveau, et entre les joueurs les plus faibles et les plus forts sur le terrain, comme jamais auparavant.

Pour une année supplémentaire, Sports Interactive plaide donc en faveur d’un retour à la franchise à laquelle vous avez probablement consacré 500 heures l’année dernière. Les différences peuvent paraître subtiles à un observateur extérieur, mais elles modifient profondément votre prise de décision. Même s’il est plus difficile que jamais de vider sa boîte de réception chaque semaine, la FM21 continue de gagner.


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