Légèrement plus joli et plus riche en graphiques qu’un livre de mathématiques de niveau A, Football Manager 2021 réchauffe.

S’il y a un moment où l’on peut se pencher sur les feuilles de calcul et les graphiques xG, c’est maintenant, en hiver 2020. L’heure est venue, l’homme champion est arrivé.

À proprement parler, Football Manager 2021 est une lignée différente, bien sûr, mais nous savions tous quelle voie emprunter en 2005. Et au cours des 15 années qui se sont écoulées depuis, Sports Interactive a si habilement intégré les progrès réalisés dans sa base de données magique que la nouvelle version imminente semble à la fois inchangée et futuriste. La boîte de réception, la beauté nue d’un « Finishing : 20 », la frustration bouillonnante, tout est comme avant. Mais ils sont maintenant rejoints par des données sportives qui feraient se gratter la tête à Jonah Hill dans Moneyball et par un moteur de match remanié dont je ne devrais pas être aussi excité que je le suis.

Je pense que nous savons tous à présent ce que nous pouvons attendre d’un nouveau manager de football. Il ne ressemblera jamais soudainement à la FIFA lorsque vous entrerez dans le stade, et les feuilles de calcul à peine déguisées constitueront toujours la majeure partie de son « action ». Mais cela prouve que malgré les effets de dépendance de la série, et donc la probabilité que vous ayez plusieurs centaines d’heures du dernier match à votre actif, le prochain est presque toujours assez frais pour justifier de tout recommencer. Tout comme l’année dernière, vous choisissez un costume pour votre avatar, vous signez un libre à Andres D’Allessandro et, avec toute l’imagination d’un scénariste de film Marvel, vous envoyez le club de votre ville natale en finale de la Ligue des Champions.

Football Manager 2021 knows just what to change and what to leave alone

Quelles sont les nouveautés qui vous attendent sur le chemin de cette invraisemblable victoire 3-1 sur le Bayern ? Le plus frappant, c’est un moteur de match qui est capable de montrer beaucoup plus. Même un joueur de Dwarf Fortress dirait que ça a l’air un peu rudimentaire, mais la fidélité n’est pas le but de FM. Au lieu de cela, les visuels 3D de cette année capturent la forme et le mouvement de votre équipe un peu mieux qu’auparavant, ainsi que les moments de gloire individuels. Je ne parle pas ici de « McGeady Spins », mais il est toujours gratifiant de voir votre star signer en passant devant son repère avec quelques changements de direction et de rythme.

La FM a une longue et fière tradition qui consiste à chier dans son lit chaque fois que des changements importants sont introduits dans le moteur des matchs – les gardiens le mettent dans leurs propres filets, ce genre de choses – mais je n’ai vu aucune preuve de cela cette année jusqu’à présent. Ce que je vois beaucoup, cependant, ce sont des buts d’opposition.

L’ancienne manière de faire les choses a été un perchoir de plus en plus précaire pour les responsables de la FM lors des dernières éditions, et pour que les choses soient claires, je veux dire mettre en place un 4-1-2-3 avec des ailiers et montrer à tout le monde son pied faible. Mais cette année, en mettant davantage l’accent sur toutes les statistiques d’analyse des données et les écrans à votre disposition, on a l’impression que le jeu veut vraiment que vous soyez attentif.

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En utilisant toutes les cartes thermiques et les passes manquées, vous pouvez vous faire une idée des endroits où votre formation ne fonctionne pas. Cela peut être aussi simple qu’un changement de personnel : l’un de vos DL est un passeur rapide, par exemple, et l’autre aime rester à la maison et faire des passes à l’arrière. Un seul d’entre eux conviendra à votre système particulier. Ou peut-être est-ce leur rôle au niveau du soutien ou de l’attaque des DL ? Ailier ou arrière complet ? Ce sont des dilemmes pour les joueurs de FM depuis de nombreuses années, bien sûr, mais maintenant il y a un peu plus de feedback visuel pour éclairer vos décisions.

En utilisant toutes les cartes de chaleur et les passes manquées, vous pouvez vous faire une idée des endroits où votre formation ne fonctionne pas.

Cela a toujours été une série pour refléter l’évolution du sport, en reconnaissant l’importance croissante des conférences de presse à l’époque de Mourinho et en les rejetant dans les premières FM, ou en accélérant les détails des négociations de contrat après le dernier coup machiavélique de Rooney avec les avocats de United. C’est l’ère des systèmes, plutôt que des joueurs, et si vous voulez avoir un aperçu de la façon dont cela se reflète dans le FM21, essayez le mode Fantasy Draft.

Depuis sa création en 2016, mon système étanche consistait à dépenser beaucoup pour 11 joueurs pendant que tous les autres diluaient leur budget pour une équipe complète, mais pendant que je concevais une tactique pour ma bande de millionnaires aux jambes rasées, j’ai rencontré un problème : il n’y a pas de système unique dans lequel ils puissent tous s’intégrer. Ainsi, je me fais engueuler par le Bus Winkers FC de James Buckley alors qu’il s’agit en grande partie de joueurs de niveau intermédiaire de la Premier League et que mon équipe ne comprend que la crème de la Serie A. Je n’ai pas de système pour tous les talents, donc je perds.

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La communication est plus approfondie, tant en interne, sur une base individuelle avec les joueurs et le personnel, qu’avec les médias, mais personnellement, j’ai toujours trouvé que c’était un peu une corvée et mon opinion n’a pas changé avec l’arrivée d’options plus conversationnelles et plus tonales. Parmi les autres nouveautés, un véritable bilan de la saison est un vrai moment fort et cela va vraiment au cœur de ce que veulent les joueurs de la FM : se prélasser dans des chiffres et des figures qui ont pris une profonde signification personnelle au fil du temps.

Les transferts sont également traités de manière un peu différente : depuis des années, on se sent un peu comme dans un jeu vidéo, surtout si vous regardez les actualités de Sky Sports le jour de la date limite de transfert et que vous entendez des bribes sur la manière dont ces transferts sont effectués, souvent par des agents vampiriques qui se privent de revenus importants, tandis que les clubs qui échangent leur personnel sont une sorte de sous-produit indifférent. C’est ce que prouve le système remanié de FM21, qui permet d’approcher directement les agents. Ils ont tous une opinion de vous, et les relations peuvent être entretenues au fil du temps. Il vaut donc la peine de se mettre du bon côté d’un suceur de sang avec plein de joueurs savoureux dans leurs livres.

Mais c’est la complexité de la mise en place d’un système efficace et le fait de ne plus mettre l’accent sur les capacités individuelles des joueurs qui devraient être les plus séduisants cette année. Certains joueurs ne voudront peut-être pas se salir les mains autant que le leur demande la FM21, mais pour ces joueurs, il y a toujours la FMRTE ou Liverpool.


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