L’accent mis par Sports Interactive sur le langage corporel tient compte de ses nouvelles caractéristiques.

Être un manager de football, c’est bien plus qu’une simple série de feuilles de calcul. Les statistiques, la forme physique et les décisions financières sont toutes importantes, bien sûr, mais le football est, en fin de compte, un jeu joué, couru et apprécié par les êtres humains. Des êtres humains qui sont imparfaits, soumis à une pression extrême et motivés par leurs émotions autant que par des salaires exorbitants – bien que ce dernier point soit certainement utile.

C’est l’accent mis sur le jeu de rôle d’un manager en tant que personne, plutôt qu’une simple machine à générer des résultats, les sentiments et les expressions entre les affichages et les écrans de menu, qui me passionne le plus dans Football Manager 2021.

Chaque FM a un thème qui relie ses nombreuses nouveautés. Le Club Vision de l’année dernière vous a permis, à vous et à votre conseil d’administration, de convenir de l’orientation à long terme de votre organisation, définissant ainsi son identité pour les saisons à venir. Cette année, l’accent reste mis sur l’identité et le caractère, mais il est de moindre envergure et peut-être bien plus important : vous.

Signalisation des vertus

En d’autres termes, quel genre de gestionnaire vous êtes. Aurez-vous la chaleur et le charme de Jurgen Klopp lorsque vous traitez avec la presse, mais serez-vous un disciplinaire ferme mais juste en coulisse ? Que diriez-vous du talent de Jose Mourinho, qui aime la caméra ? Ou, à tout le moins, de l’approche de Ian Holloway ? Tout fan de football comprendra l’importance de cette approche dans le feuilleton perpétuel du football réel. La popularité de documentaires comme All or Nothing : Tottenham Hotspur et Sunderland : ‘Til I Die lies in our fascination of what our idols are real like.

FM21 promet de nous donner plus de contrôle que jamais pour décider du caractère de notre manager, à commencer par le nouveau système Gestures. Maintenant, dans les nombreuses et diverses interactions que vous aurez avec les joueurs, les agents et les médias, vous aurez le choix entre de nouveaux signaux non verbaux. Vous pouvez mettre vos mains dans vos poches pour sembler plus distant dans une interview diffusée, pointer quelqu’un du doigt pour intensifier et personnaliser votre message, ou jeter une bouteille d’eau dans le vestiaire pour montrer votre dégoût devant un affichage de la première moitié de l’émission inférieur à la normale.

Bien que cela puisse sembler insignifiant, cela saigne dans presque tous les aspects du jeu et dans toutes les interactions que vous avez avec les parties prenantes de votre club. Les gestes apparaissent dans les nouveaux Quick Chats informels, de type messagerie instantanée, et les conférences de presse remaniées. Vous aurez l’occasion de définir votre manager par ce qu’il dit ou par son langage corporel en permanence, et de voir comment votre public réagit. Cela a l’air beaucoup plus naturel et immersif – parfois la seule vraie réponse est un haussement d’épaules – ce qui est en quelque sorte la raison d’être de Football Manager.

Je devrai attendre de voir son impact quand je l’aurai moi-même en main, mais cela pourrait aider le FM21 à être la meilleure sortie de la série en tant que RPG.

Football Manager 2021’s natural gestures expand the series' RPG potential

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Grandes attentes

Ailleurs, Sports Interactive a consacré du temps à développer chaque étape d’un match : avant, pendant et après. Avant le match, vous obtenez la feuille de match de votre adversaire et, bien que vous ne puissiez pas changer d’équipe, vous pouvez toujours apporter des modifications tactiques en fonction des idées de votre équipe d’entraîneurs. L’interface actualisée du vestiaire vous donnera une image plus complète et plus rationnelle du langage corporel et des réactions de vos joueurs. Cela est également utile à la mi-temps : Si un joueur de votre banc de touche est enthousiasmé par les propos de votre équipe, envisagez de le remplacer par le joueur maussade que vous venez d’arroser avec votre bouteille d’eau jetée.

Parlant de match, vous obtiendrez également des conseils plus intelligents de votre banc de touche. Vous ne serez plus, eh bien, débordé avec le même conseil : Oui, SI est au courant des mèmes.

Et, comme pour le vestiaire et les conférences de presse, le match UI est beaucoup plus propre et présenté de manière réfléchie. Vous déclencherez des cris, déciderez des gestes, et ferez des remplacements à l’endroit où un manager serait réellement assis. Une fois tout cela éliminé au bas de l’écran, l’action sur le terrain – qui bénéficie désormais de meilleures animations et d’un éclairage qui tire parti du HDR pour des installations plus solides – a de la place pour respirer.

Le plus grand ajout est peut-être le xG (Expected Goals). En collaboration avec SciSports, une société d’analyse sportive, SI affirme avoir développé une méthode beaucoup plus complète pour déterminer le nombre de chances de marquer des buts pour les équipes lors d’un match. Avec le contexte supplémentaire des positions des défenseurs, de la distance du tireur par rapport au but et de la vitesse du tir, il est prévu que SI adopte xG pour mieux vous raconter l’histoire du jeu, disponible sous forme de cartes et de graphiques de tirs à mi-temps et à plein temps. Ces enseignements peuvent ensuite alimenter la formation de la semaine prochaine : Si votre xG est élevé et que vous n’avez pas marqué, essayez de donner la priorité à l’entraînement au tir.

Si vous utilisez les données des matchs à votre avantage et que votre équipe est suffisamment heureuse pour remporter des trophées, le nouveau forfait de fin de saison est conçu pour mieux célébrer, ou compatir, vos exploits des 12 mois précédents. Les vainqueurs de trophées auront droit à de meilleures cérémonies, notamment des canons à confettis et des levées de trophées à la Jordan Henderson.

Il était difficile de dire à quoi tout cela ressemblait dans la présentation en ligne qui m’a été donnée, mais toute attention portée pour aider à célébrer les grandes victoires est la bienvenue. Vous obtiendrez également des informations contextuelles améliorées, comme la réaction des médias sociaux, les récompenses comme le but de la saison ou le joueur de l’année. Et des données financières, si c’est votre truc.

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Rôle d’appel

D’autres nouveautés simplifieront considérablement le recrutement pour les nouveaux cadres. Vous rencontrerez votre nouveau responsable du recrutement un mois avant l’ouverture de la fenêtre de transfert pour élaborer votre stratégie d’acquisition en fonction des lacunes de votre équipe. Votre nouvel analyste transformera également une multitude de données en informations digestes et exploitables, ce qui devrait rendre cette période charnière de votre saison moins intimidante. Le marché des transferts lui-même sera imprévisible et donc plus réaliste. La façon dont cette partie du jeu et bien d’autres seront présentées avec le spectre de Covid-19 à l’esprit fera l’objet d’un blog spécifique de SI en temps utile.

Comme pour presque tout, le football a été fortement touché par l’épidémie de coronavirus. Le jeu s’est arrêté dans la plupart des endroits du monde pendant plusieurs mois et les tribunes restent vides. Bien sûr, SI a été touché aussi : le directeur Miles Jacobson me dit « c’est un miracle que nous sortions cette année ».

La sortie est prévue pour le 24 novembre, c’est plus tard que prévu, mais le nombre de révisions et de nouvelles fonctionnalités aurait été une surprise, même en année normale. En cette année de turbulences pour le vrai football, les choses s’annoncent bien pour Football Manager 2021 cette saison.


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