L’éditeur de FIFA 21, EA, s’est associé au footballeur de Premier League Hamza Choudhury pour publier une bande dessinée pour enfants, destinée à inspirer la prochaine génération de footballeurs asiatiques britanniques.

Le livre s’intitule Hamza : My Story, et est publié en association avec la nouvelle Midnight Ramadan League, une compétition de base dans laquelle les matchs ont lieu pendant le Ramadan après le repas du soir de l’Iftar et les prières nocturnes. Il sera distribué aux écoles en lien avec les campagnes existantes “Premier League Primary Stars” et “Show Racism the Red Card”. Des objets en jeu représentant la ligue, tels qu’un kit Ultimate Team, ont également été mis à disposition pour FIFA 21.

La bande dessinée peut immédiatement être consultée en ligne, via le site officiel d’EA.

Choudhury a été élevé dans une famille musulmane bengalie traditionnelle, et il est le seul Britannique d’origine asiatique à jouer régulièrement en Premier League. (Neil Taylor, d’Aston Villa, n’a fait qu’une seule apparition en championnat cette année.) En effet, une étude de 2020 montre que sur les 4 000 footballeurs professionnels du Royaume-Uni, seuls 10 étaient des Britanniques d’origine asiatique (0,25 %), alors que les Britanniques d’origine asiatique représentent 9,7 % de la population qui joue au football au Royaume-Uni à titre récréatif.

Les collaborateurs du milieu de terrain de Leicester sur le projet comprennent l’illustrateur Raj Dhunna et l’écrivain sportif Vithushan Ehantharajah.

Aujourd’hui, c’est le lancement d’une nouvelle campagne @EASPORTSFIFA menée par @HamzaChoudhury1 pour inspirer la prochaine génération de footballeurs asiatiques britanniques. Au cours du mois dernier, j’ai travaillé sur une bande dessinée avec Hamza sur son héritage bengali et son parcours jusqu’à présent, illustrée par @rajkdhunna pic.twitter.com/MDW9KrXSfEA 23 avril 2021

“J’ai été contacté par un ami qui travaillait chez FourFourTwo et qui m’a recommandé”, explique Ehantharajah au sujet de sa participation. “D’après ce que j’ai compris, c’était un projet que EA préparait avec Hamza, dans le cadre d’une campagne menée à l’unisson avec Channel 4 sur les Britanniques d’origine sud-asiatique dans le football. Cela signifiait en partie qu’ils voulaient des représentants de cette communauté pour former le projet, et je suppose que c’est là que Raj et moi intervenons. Bien que Raj ait fait des gestes sérieux depuis un moment !

Ce concept a trouvé une forte résonance chez Ehantharajah. “Mes parents sont originaires du Sri Lanka et ont déménagé au Royaume-Uni pendant la guerre civile. Je suis né à Londres en 1986”, explique-t-il. “Mon père a toujours été un grand fan de football. Il soutient Liverpool et a été capitaine de l’équipe de son université au Sri Lanka.”

“Papa nous a encouragés à jouer, mais il s’est toujours méfié de ne pas trop nous pousser à le faire”, poursuit-il. “Il avait eu quelques mauvaises expériences avec le football lorsqu’il est arrivé au Royaume-Uni. C’est pourquoi il ne nous emmenait jamais voir de matchs, mais il compensait en jouant avec nous tous les week-ends dans le parc. Nous nous retrouvons encore tous – j’ai un petit frère – pour regarder un grand match à la maison. Et maintenant, mon frère et moi prenons l’initiative de l’emmener voir des matchs, ce qui est plutôt cool.”

Être soi-même est important dans la vie et dans le football”, déclare Choudhury dans la préface du livre. C’est une leçon que l’on m’a apprise en grandissant : aimer ce que l’on est et ce que l’on fait. Si je n’avais pas accepté mon héritage, ma peau et même mes cheveux, je ne serais pas la personne ou le footballeur que je suis aujourd’hui. C’est mon histoire jusqu’à présent.”

En ce qui concerne les jeux vidéo, Choudhury est l’un des plus de 50 joueurs mis à niveau lors de la campagne de cette année.FIFA 21 FUT Anniversaire campagne.