RESIDENT EVIL VILLAGE : CRITIQUE

Le plus effrayant des Resident Evil.

A SAVOIR

Qu’est-ce que c’est ? Un jeu de survie et d’horreur à la première personne.
Attendez-vous à payer 50/60 €
Développeur Capcom
Éditeur In-house
Testé sur RTX 2080 Super, Intel i7-9700K, 16GB RAM
Multijoueur sera ajouté plus tard

Resident Evil Village commence par une scène de bonheur domestique, alors que notre héros Ethan Winters (de retour de Resident Evil 7) et sa femme Mia préparent le dîner et s’occupent de leur nouveau-né, Rosemary. Puis quelque chose de grave se produit – je ne dirai pas quoi, car c’est assez choquant – et Ethan se retrouve bientôt perdu dans un village isolé en pleine tempête de neige, à la recherche de son enfant kidnappée. C’est une introduction brutale et soudaine, mais efficace, qui place immédiatement les enjeux à un niveau élevé et établit le ton brutal et sadique de Village.

Il n’est jamais explicitement indiqué où se trouve le village dont le jeu tire son nom, mais quelques indices laissent penser qu’il est niché quelque part dans les montagnes hivernales de Roumanie. Le village lui-même n’est qu’un amas de maisons en bois et en briques, de champs de fermiers et d’une église occasionnelle. Au-dessus de lui se dresse un château gothique dont les immenses flèches s’étirent dans la brume, et il y a aussi des traces de ruines anciennes, suggérant une longue et étrange histoire. C’est un cadre magnifique, empreint d’atmosphère, de menace et de mystère, et un endroit dont je voulais explorer chaque recoin sombre et miteux.

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Resident Evil Village

 

(Crédit photo : Capcom)

Ethan est un type ennuyeux qui semble toujours ne pas comprendre ce qui se passe et qui n’a jamais rien d’intéressant à dire. Cela fait de lui un protagoniste un peu banal, mais son extrême normalité renforce l excentricité des nombreux résidents excentriques du village. La famille Baker du jeu précédent était une bande de goules relativement terre à terre, mais ici Capcom a sérieusement augmenté la monstruosité de ses antagonistes. Dans sa quête de Rose, Ethan se heurte à un vampire incroyablement grand et séduisant, à un étrange homme-poisson mutant, à une poupée de porcelaine tueuse et à d’autres énergumènes.

Ce que j’aime dans Village, c’est qu’il ne se contente jamais d’être un seul type de jeu d’horreur. L’antre de chaque méchant présente une version très différente du genre, allant de la survie haletante et pleine d’action contre des hordes d’ennemis à une horreur plus lente et psychologique. C’est un jeu qui déborde d’idées géniales et mémorables, inventant constamment de nouvelles façons intelligentes et surprenantes d’augmenter votre rythme cardiaque et de vous faire sortir de votre zone de confort. Et il parvient à maintenir ce rythme pendant presque toute la durée du jeu.

Ce que j’aime dans Village, c’est qu’il ne se contente jamais d’être un seul type de jeu d’horreur

Chaque section est tellement différente que Village a presque l’impression d’être une anthologie de l’horreur. Il est vrai que cela peut donner l’impression que le jeu est parfois incohérent, comme si toutes les parties étaient assemblées de manière fragile. On a souvent l’impression que Capcom a d’abord eu l’idée des nombreuses et brillantes scènes du jeu, avant de décider à la dernière minute comment les relier entre elles. Mais cela vaut la peine pour la variété que cette approche offre. Vous ne savez jamais quelle bizarrerie le développeur va vous proposer.

Cela fait de ce Resident Evil non seulement le plus varié à ce jour, mais aussi le plus effrayant. L’un des meilleurs exemples est le manoir de Donna Beneviento, un fabricant de poupées et l’un des dirigeants du village. Dans sa vieille maison grinçante et poussiéreuse – qui est jonchée de douzaines de poupées sinistres aux yeux noirs dans différents états de délabrement – vous êtes contraint de vivre une série de moments d’horreur discrets et atrocement tendus, brillamment construits, qui culminent dans une rencontre qui pourrait bien être le moment le plus effrayant de l’histoire de Resident Evil.

Dans une autre section, vous êtes chassé par Dame Dimitrescu, le vampire hautain mentionné plus haut. Son château du 15ème siècle est un opulent labyrinthe de couloirs ornés et dorés et de salons sombres, somptueusement décorés et doucement éclairés par des bougies. C’est un décor incroyablement atmosphérique, et l’imposante Lady D qui vous fonce dessus (en s’accroupissant pour se faufiler dans des portes bien trop petites pour elle) vous donne des frissons. Pendant qu’elle vous poursuit, vous devez chercher des objets pour déverrouiller la porte principale, ce qui implique quelques énigmes légères et, dans le plus pur style de Resi, une cartographie mentale du bâtiment.

Le château Dimitrescu est peut-être la meilleure vitrine des visuels impressionnants de Resident Evil, mais le jeu tout entier est tout simplement incroyablement beau. Les environnements sont richement détaillés et superbement éclairés, avec une couche tangible de crasse et de texture sur chaque objet et surface. Le jeu est fluide, même en haute résolution, et le raytracing permet d’obtenir des éclairages et des reflets magnifiques. Les modèles de personnages sont également spectaculaires, avec des animations expressives et convaincantes qui donnent vie aux personnages. Le jeu de voix en anglais est un peu brouillon, mais pour l’essentiel, il convient à ces personnages absurdes et égocentriques.

Le château et le manoir du fabricant de poupées font partie des décors les plus mémorables de la série. Mais j’aurais aimé qu’ils en exploitent davantage certains. Dans un sens, j’apprécie la façon dont Capcom résiste à l’envie d’épuiser ses idées, les rejetant avec enthousiasme pour présenter quelque chose de nouveau au joueur. Cela donne une impression de fraîcheur et d’imprévisibilité tout au long du jeu. Mais il m’arrivait parfois d’arriver à la fin d’une de ces séquences et de me dire “C’est tout ?” Parfois, j’aimerais simplement que le jeu me laisse plus de temps pour m’imprégner de tout cela avant de me pousser vers la prochaine pièce de la maison hantée.

 

Resident Evil Village

 

(Crédit photo : Capcom)

Ailleurs, l’horreur est plus immédiate. Alors que Resident Evil 7 n’avait qu’un seul type d’ennemi régulier – les moldus, qui ressemblent à de la boue -, Village propose un éventail d’horreurs sauvages appelées Lycans. Ces créatures féroces et hargneuses se présentent sous différentes formes, et vous devez régulièrement changer de tactique pour les combattre. Le Lycan standard n’est pas très puissant, mais il est agile et athlétique, capable de bondir sur vous à distance et de grimper aux murs et aux échelles, ce qui donne lieu à des batailles spectaculaires et rapides.

Je trouvais les Lycans habituels trop ressemblants à des loups-garous de dessin animé pour être vraiment effrayés par eux, mais les itérations ultérieures sont beaucoup plus intimidantes. Il y a des créatures vraiment dérangées dans la dernière moitié de Village, y compris des horreurs biomécaniques avec des forets à la place des bras, des types avec des morceaux de métal rouillé vissés sur eux comme armure de fortune, et d’autres exemples sinistres d’horreur corporelle à la Clive Barker. À côté de cela, les masses de bave noire de RE7 paraissent bien faibles.

Il y a des créatures vraiment dérangées dans la dernière moitié de Village

Si la majeure partie de Village se déroule dans des espaces étroits et restreints, il s’ouvre parfois sur des arènes plus vastes conçues pour le combat. Vous y trouverez des barils explosifs vers lesquels attirer des groupes d’ennemis, des toits à escalader, des maisons dans lesquelles se glisser et des meubles à glisser entre les portes pour endiguer le flot des Lycans. Ces sections sont agréablement frénétiques, mais elles sont moins intéressantes que les moments où vous n’avez pas à utiliser votre arme beaucoup, voire pas du tout. Village est un jeu de tir à la première personne décent, mais lorsque Capcom privilégie l’atmosphère et la tension à l’action, le jeu est meilleur.

Cependant, le développeur semble s’être presque entièrement désintéressé des énigmes. Il y en a quelques-unes dans Village, mais elles sont extrêmement faciles, avec des solutions qui vous sautent toujours aux yeux. Pour quelqu’un qui a toujours apprécié les énigmes obscures et alambiquées des jeux Resident Evil, je trouve cela légèrement décevant. C’est vrai que cela rend le jeu plus paisible, avec moins d’interruptions dans le flux de l’exploration et du combat. Mais j’aime ces interruptions, et j’ai l’impression que Village aurait pu bénéficier d’un peu plus d’efforts cérébraux. Je ne suis pas resté bloqué une seule fois pendant les 11 heures qu’il m’a fallu pour le terminer.

 

Resident Evil Village

 

(Crédit photo : Capcom)

Ethan a très peu d’alliés dans le village, et ils ont tendance à mourir de façon horrible peu de temps après l’avoir rencontré. Mais un mystérieux personnage connu sous le nom de Duc est une présence amicale constante. C’est un marchand à la personnalité curieusement énigmatique, qui semble toujours avoir une longueur d’avance sur vous. Au détour d’une nouvelle zone, vous le trouverez là, fumant tranquillement un cigare, attendant impatiemment votre pièce. Il vend des armes, des munitions, des plans d’artisanat et d’autres objets utiles, et achète tous les trésors que vous ramassez, y compris les restes cristallisés des boss, qui rapportent toujours un bon prix.

Le duc peut également améliorer les armes et transformer des ingrédients bruts en repas qui augmentent de façon permanente votre santé, votre défense et votre vitesse de déplacement. En explorant le village, vous rencontrerez toute une série d’animaux sauvages, notamment des cochons, des moutons, des poulets et, de temps en temps, des poissons qui barbotent dans un ruisseau. Tirez sur eux et ils vous donneront de la viande, que le Duc pourra ensuite utiliser pour préparer un de ces savoureux festins qui améliorent les statistiques. Il s’agit de l’une des nombreuses quêtes et distractions facultatives qui donnent au Village une impression de linéarité légèrement inférieure à celle du dernier jeu, même si l’histoire suit un chemin strictement défini.

Rencontrer le Duc me procure le même sentiment de soulagement que lorsque je trouve une pièce sûre dans les anciens jeux Resident Evil. C’est l’occasion de respirer, de se regrouper, de ranger son inventaire encombré et de sauvegarder à la machine à écrire toute proche. Oui, les machines à écrire sont de retour, mais vous n’avez pas besoin de rubans d’encre pour les utiliser. La gestion de l’inventaire est une considération importante dans Village, mais elle se limite aux armes, aux munitions et aux objets de santé. Il n’y a pas de boîtes à objets magiques dans ce jeu, donc si une arme ou un autre objet encombrant prend trop de place, vous devrez soit le vendre, soit payer pour augmenter la taille de votre inventaire.

 

Resident Evil Village

 

(Crédit photo : Capcom)

Les éléments importants, comme les clés de porte et les objets nécessaires pour résoudre les énigmes, ne prennent pas de place dans l’inventaire et sont stockés dans un menu séparé et sans fond. C’est l’une des principales façons dont Village simplifie la formule classique de Resident Evil. Les trésors ne prennent pas non plus de place dans l’inventaire, vous pouvez donc transporter autant de crânes de cristal que vous le souhaitez. Je dois admettre que l’ancien système, où récupérer une clé pouvait signifier sacrifier une arme ou un autre objet utile, me manque. Mais cela permet de passer moins de temps dans les menus ou de revenir en arrière pour trouver des boîtes d’objets, ce qui, une fois encore, augmente le rythme général du jeu.

Comparé à RE7, Village a une structure beaucoup plus intéressante. Une grande place ouverte au centre du village fait office de hub, d’où partent tous les lieux principaux du jeu, verrouillés par une série de clés. Il s’agit d’une zone sûre, semblable au hall principal du poste de police de RE2, et vous y retournez fréquemment. Vous y trouverez un accès facile au Duc, ainsi que les entrées des repaires de chaque méchant. Le village cache également plusieurs zones optionnelles, qui contiennent des détails supplémentaires sur l’histoire, des trésors rares et des minibosses. Vous serez ainsi récompensé pour avoir pris le temps de sortir des sentiers battus et d’explorer.

Bien que Resident Evil 7 ait eu l’impression d’être un redémarrage en douceur, ne faisant qu’effleurer la mythologie de la série, Village contient des révélations majeures qui, avec le recul, ont un impact sur tous les jeux de la série. Si vous êtes un fan de ces histoires et que vous avez l’impression que les derniers jeux ont été avares en nouvelles informations sur cet univers et ces personnages, Village ne vous décevra pas. Mais ce qui est important, c’est qu’il ne s’agit pas d’une de ces suites de Resi qui vous bombardent de nouvelles connaissances stupides. Ces révélations sont importantes, mais restent discrètes, laissant l’histoire d’Ethan se suffire à elle-même.

 

Resident Evil Village

 

(Crédit photo : Capcom)

En terminant l’histoire, vous débloquez une boutique où vous pouvez acheter une sélection d’extras avec une monnaie du jeu gagnée en débloquant des succès. Parmi ces extras, on trouve le retour des Mercenaires, un mode arcade/temps d’attaque très apprécié des fans. Dans la version de Village, vous pouvez acheter des objets et des armes au Duc entre les rounds. Mais sinon, il reste fidèle au mode popularisé par Resi 4. Il existe également un mode New Game+, qui vous permet de conserver vos armes et vos améliorations de personnage pour une deuxième partie plus difficile.

Village peut parfois donner l’impression d’être une demi-douzaine de jeux d’horreur différents mélangés. Mais la force et la variété de ses idées, la qualité de sa direction artistique et son atmosphère sombre et évocatrice compensent largement cette impression. Il s’agit d’un jeu d’horreur audacieux et expérimental, mais aussi d’un jeu qui s’appuie sur les anciennes gloires de la série, en particulier Resident Evil 4. On y retrouve beaucoup de la réinvention de Mikami en 2005, de l’énigmatique marchand aux améliorations d’armes, en passant par le cadre rural et les villageois corrompus. Mais en fin de compte, Village est un jeu à part entière avec sa propre identité, et les éléments qu’il emprunte aux suites précédentes ne le définissent jamais. Il s’agit d’un jeu d’horreur de qualité à part entière, qui prouve que Resident Evil a toujours le pouvoir de faire frémir, de surprendre et d’effrayer 25 ans après.

VERDICT : 85 – Une collection de décors d’horreur d’une beauté sinistre, avec certains des ennemis les plus grotesques de l’histoire de Resident Evil.