Les pirates rétro pourraient bien être coulés.

Nintendo poursuit en justice deux des plus grands sites de ROM sur Internet, dans ce qui ressemble beaucoup à la première salve d’une guerre contre le piratage rétro.

LoveRoms.com et LoveRetro.co sont les sites en question, tous deux considérés comme appartenant et gérés par Jacob Mathias, originaire d’Arizona, par le biais de sa société Mathias Designs LLC. Les sites hébergent des archives téléchargeables de milliers de jeux anciens pour des dizaines de consoles plus anciennes, tous jouables sur émulateurs. Le site héberge également des fichiers BIOS propriétaires – le code qui sert de noyau sur une console.

« Les sites Web LoveROMs et LoveRETRO comptent parmi les centres en ligne les plus ouverts et les plus connus pour les jeux vidéo piratés « , peut-on lire dans le costume de Nintendo. « Par le biais des sites LoveROMs et LoveRETRO, les Défendeurs reproduisent, distribuent, exécutent publiquement et affichent un nombre stupéfiant de copies non autorisées des jeux vidéo de Nintendo, le tout sans la permission de Nintendo. »

Les deux sites sont toujours en ligne au moment d’écrire ces lignes mais ont, à juste titre, effacé tous les titres et fichiers Nintendo de leurs archives. Les titres de Sega, ainsi que les fichiers PlayStation et Arcade, restent cependant.

La relation entre les éditeurs de jeux et la communauté de l’émulation rétro a longtemps été épineuse. Les fans insistent sur le fait qu’ils maintiennent les vieux jeux en vie, bien au-delà du point où leur forme originale est encore disponible, mais comme l’industrie des jeux trouve de plus en plus de nouvelles façons de remettre les titres du catalogue sur le marché, la volonté de tolérer cette distribution illégale s’épuise.

Alors que certaines sociétés ont fermé les yeux sur l’émulation non autorisée, Nintendo a toujours été un farouche opposant à cette pratique tout en étant l’un des détenteurs de plateformes les plus constants à investir dans de nouvelles versions commerciales de ses anciens jeux. Que ce soit par le biais de sa boutique Virtual Console sur Wii, des compilations mises à jour comme NES Remix, ou les récentes et très populaires mini-consoles NES et SNES Classic, il a fait plus que tout autre pour que ses titres les plus anciens restent commercialement pertinents.

Il est clair que le fait d’avoir des versions téléchargeables de ces mêmes jeux largement disponibles en ligne ne correspond pas à ce plan. Il est difficile de voir comment les sites en question peuvent lutter contre ce cas – malgré les protestations de certains amateurs d’émulation, ce n’est pas une zone grise légale. Les jeux en question sont protégés par le droit d’auteur, et les distribuer sans autorisation est du piratage. C’est juste une forme de piraterie qui a été quelque peu normalisée et tolérée ces dernières années.

Reste à voir ce que Nintendo va faire ensuite. D’autres sites de ROM attendront sans doute que l’autre boot tombe, et Nintendo espère peut-être que les sites retireront leurs jeux plutôt que de subir le même sort que le propriétaire des LoveROMs. Il est également probable que d’autres marques de grands jeux, en particulier Atari, Sega et Sony, envisagent d’intenter leurs propres poursuites en vue d’obtenir que leurs titres d’archives rapportent de l’argent.