A l’approche de E3 2018, EA a confirmé FIFA 19 pour une date de sortie du 28 septembre. Sa nouveauté la plus attendue est la Ligue des champions, qui apparaîtra pour la première fois depuis 2007 dans un match de football EA – le rival du PSE a eu l’usage exclusif de la licence pendant toute la décennie écoulée.

Pourtant, le Léviathan de l’EA n’a jamais voulu d’équipes et de kits officiels, alors comment la Ligue des Champions va-t-elle changer FIFA 19 ? Plus tôt cette semaine, je me suis entretenu avec le producteur exécutif du jeu, Aaron McHardy, pour le magazine de football britannique FourFourTwo, et voici mes cinq plats à emporter les plus importants….

En tant que compétition la plus riche du football de clubs, la Ligue des champions est un coup d’éclat pour l’EA – mais ce ne sont pas seulement les supporters des plus grandes équipes qui en profiteront. Pour maximiser l’intérêt des fans hardcore et occasionnels, il est en train d’être intégré dans un nouveau mode “tournoi”, auquel vous pouvez participer dans n’importe quel club européen du jeu ; et ainsi créer une Ligue des Champions officielle avec Crystal Palace, RC Lens, Frankfurt et Fiorentina, si vous le souhaitez.

Il convient toutefois de noter que, dans ce mode autonome, la compétition commence dès la phase de groupes. “Nous n’allons pas nous plonger dans la complexité des tours de qualification, dit McHardy à FourFourTwo, même si certains de ces éléments sont déjà intégrés dans le fonctionnement du mode carrière.

Il y a un élément d’achat un-deux gratuit pour FIFA 19 : la licence que l’EA a accordée à l’UEFA inclut non seulement la Ligue des champions, mais aussi ses compétitions sœurs. L’Europa League, composée de clubs qui n’ont pas encore atteint les places d’élite dans leurs divisions respectives, de vainqueurs de coupe nationaux et de certaines équipes éliminées du CL en phase de groupes, s’incline également devant la FIFA, à l’occasion de la Super Coupe, où les vainqueurs de la Champions League et de l’Europa League se retrouvent chaque saison dans un match de lever de rideau ponctuel.

McHardy tient à souligner l’importance que l’EA accorde à la présentation de la Ligue des champions : “L’authenticité est extrêmement importante pour donner vie à ces tournois emblématiques, dit-il. Cela signifie une nouvelle équipe de commentaire spécifique au CL, à l’Europa League et à la Super Coupe, avec Derek Rae, analyste ITV et Lee Dixon, ancien défenseur d’Arsenal, dans BT Sport.

A venir également, selon le patron du studio, “des ambiances uniques qui ressemblent à la réalité : superpositions, ballons de match, badges de Champions League sur tous les kits, l’arcade que vous traversez, le marquage autour du stade, etc. Cool.

Même si la licence de la Ligue des champions a été confirmée, l’EA est toujours très réticente à confirmer de nouvelles équipes, stades ou visages de joueurs, bien que GamesRadar ait révélé que l’équipe de NYATC, bien que n’appartenant pas à l’UEFA, avait été scannée en février dernier. Un coup d’œil sur les effectifs de la phase de poules de la saison prochaine nous permet de prédire avec confiance l’arrivée de nouveaux clubs.

Viktoria Plzen, championne de la ligue tchèque, est déjà assurée d’une place en phase de groupes de la Ligue des champions, tandis que les qualifiés BATE Borisov (Belarus) et ATR Cluj (Roumanie) doivent également être pris en compte. Ce serait un choc si l’une de ces escouades était omise.

L’Europa League 2018-19, quant à elle, comprend deux équipes qui ne font pas partie de la phase de groupes de la FIFA 18, à Vorskla Poltava (Ukraine) et à Jablonec, toujours de la République tchèque. Les deux semblent des certitudes pour FIFA 19.

The Journey, mené par l’alter ego d’Adetomiwa Edun, Alex Hunter, est de retour pour une troisième saison, avec un fort accent sur la Champions League. McHardy révèle que ce sera le dernier hourra de Hunter : “C’était toujours prévu pour une trilogie de trois ans,” dit-il, “et c’est le dernier[versement] de cette trilogie.” Vous commencerez sûrement la saison au club où vous avez terminé la dernière fois, l’Atlético de Madrid, le Bayern ou le PSG, et vous la terminerez en finale du CL. Entre les deux, on retrouve Cristiano Ronaldo et son nouveau coéquipier Neymar Jr, qui a été signé par EA trois ans seulement après avoir été le fer de lance de PES 2016.

FIFA 19 sort sur PS4, Xbox One, Nintendo Switch et PC le 28 septembre. Pour plus d’informations, consultez notre récapitulatif deleçons que la FIFA 19 peut tirer de la Coupe du Monde officielle de l’EA 2018 DLC.