EA cherche à transformer son plus grand jeu en s’inspirant de la réalité.

Test Fifa 22 : Aperçu du jeu

Gameplay, gameplay, gameplay. Si l’on a beaucoup parlé des graphismes réalistes proposés par la première série de jeux sportifs d’EA sur PS5 et Xbox Series X, leur succès à long terme doit être jugé sur les sensations plutôt que sur l’apparence. FIFA 21 [et Madden 21, le grand frère du pad] a été un encouragement, mais pas au point que les vétérans de la PS4 et de la Xbox One aient eu l’impression de manquer quelque chose. Il y a de fortes chances que cela change avec FIFA 22, grâce à une nouvelle technologie appelée HyperMotion.

Test Fifa 22 : Aperçu du jeu

Pour les personnes d’un certain âge, ce nom fait penser à une reprise douteuse de Kylie Minogue à la fin des années 80. Mais ce nom signifie qu’EA se lance dans une toute nouvelle danse : La capture de mouvements à 11 contre 11, filmée sur un vrai terrain de football en Espagne, plutôt que des face-à-face dans un studio de Vancouver. Les 22 “joueurs” portaient des combinaisons Xsens à la pointe de la technologie, capables de capturer non seulement chaque tir et chaque passe, mais aussi – et c’est essentiel – le positionnement des joueurs les uns par rapport aux autres, ainsi que l’aspect physique des défis aériens, impossible à reproduire en studio. Résultat final : plus de 4 000 nouvelles animations. Le producteur délégué Sam Rivera insiste sur le fait qu’elles transforment à la fois l’aspect et la sensation de FIFA 22.

“C’est énorme”, déclare Rivera. “La technologie s’est tellement développée ces dernières années que nous sommes désormais en mesure de capturer un véritable match de football. Cela nous donne beaucoup plus d’intensité dans les animations, et le fait qu’il y ait un terrain entier sur lequel on peut se déplacer change tout. En [capture] optique, l’espace est généralement beaucoup plus petit. Vous jouez un rôle, vous n’êtes pas dans un véritable environnement de football. Nous avons dû choisir les meilleures données [de ces sessions] pour les intégrer au jeu. Maintenant, c’est beaucoup mieux parce que toutes les animations sont réelles, vous obtenez l’athlétisme, cette vitesse de sprint maximale, cette physicalité parce qu’il y a l’espace et la direction.”

Un Madrid encore plus réel

Cela fonctionne-t-il dans la pratique ? D’après les résultats d’un essai de deux jours de FIFA 22 sur PS5, la réponse est un “oui” prudent. Au début, les jeux ne semblent pas trop différents, mais les changements deviennent plus perceptibles au fur et à mesure que l’on joue, à mesure que l’on distingue les différentes animations et que l’on comprend comment elles contribuent à un plus grand réalisme. Parmi les exemples spécifiques, on peut citer le fait de glisser pour faire un centre dans la surface avant que le ballon ne soit hors jeu, tandis que Rivera insiste sur le fait que l’IA prend désormais jusqu’à six fois plus de décisions par seconde.

Dans une partie où j’incarne l’Atletico Madrid contre Liverpool, Luis Suarez effectue un premier contact maladroit qui fait que le ballon reste en l’air, avant qu’un deuxième contact plus naturel lui permette de faire une passe en face du but pour Yannick Carrasco. Ce sont des petits moments comme celui-ci qui donnent l’impression d’être plus naturels que ce que FIFA n’a jamais fait, capturant le genre d’improvisation que les professionnels sont capables de produire, même si c’est plus subtil qu’on ne le pense.

Test Fifa 22 : Aperçu du jeu

Deux changements particuliers ressortent. Le premier est une transformation complète du comportement des gardiens de but. Ce n’est pas rien : il existe une longue tradition dans FIFA et PES qui consiste à mettre tous les buts encaissés sur le compte de la maladresse de votre gardien, et EA tient à mettre fin à cette époque. “Nous sommes en train de réécrire complètement le système des gardiens de but”, déclare Rivera. “C’est quelque chose que vous remarquerez tout de suite et qui se démarquera. Le jeu ressemble davantage au football. Il ne s’agit pas seulement d’animations, mais aussi de la façon dont ils jouent, de la vitesse à laquelle ils jouent, de la façon dont le gardien de but fait la transition [entre les images]. C’est tout nouveau et c’est vraiment cool”.

Je constate que les gardiens font des arrêts avec leur main la plus faible et qu’ils font basculer les ballons dans différentes directions plutôt que de les laisser passer devant le poteau à chaque fois. Lors de la finale de l’Euro 2020, il y a eu un moment où Jordan Pickford a laissé échapper une petite frappe avant de la reprendre au deuxième essai. J’ai vu deux exemples de ce genre de situation dans FIFA 22, contre zéro en un an avec FIFA 21. Les erreurs et les moments de frustration sont toujours garantis, mais je pense que s’ils donnent au moins une impression d’authenticité (plutôt que d’être scriptés), leur inclusion est justifiée. Je vous l’accorde, une légion de joueurs du week-end ne sera peut-être pas d’accord.

Besoin de vitesse

L’autre grande modification va affecter les joueurs de tous niveaux et générer un brouhaha dans les médias sociaux tout au long de la saison à venir. Vous êtes prêts ? FIFA 22 donne encore plus d’élan à la vitesse de sprint. Mais d’une manière très particulière : lorsque vous courez en ligne droite, il est désormais possible de dépasser un défenseur et/ou d’accélérer dans l’espace. C’est évidemment un avantage considérable lorsque vous vous lancez sur l’aile avec Vinicius Jr, mais EA va devoir garder un œil sur cette mécanique pour éviter qu’elle ne devienne une OP. S’il y a un élément de gameplay qui semble assuré d’être patché régulièrement, c’est bien celui-là.

L’ambiance de la série ayant définitivement changé, ces détails cosmétiques supplémentaires prennent une signification supplémentaire. C’est ce qui a fait de MDG The Show, le classique du base-ball, le leader du sport sur PS3 et PS4 : il a d’abord bien maîtrisé les fondamentaux, avant de s’attaquer aux aspects intangibles. EA Canada semble vouloir suivre cette voie. Par exemple, je regarde la préparation d’un match de Premier League à Upton Park. Les fans chantent “I’m forever blowing bubbles” (je suis toujours en train de faire des bulles), et les bulles volent effectivement dans le stade, avant que les équipes ne sortent en tenue d’entraînement d’avant-match, désormais omniprésente, et ne s’alignent avec les mascottes devant elles. Les détails de l’après-match sont tout aussi détaillés, avec un grand nombre de statistiques (XG, heatmaps, etc.) que l’on attendait depuis longtemps et que l’on peut enfin évaluer et analyser.

Test Fifa 22 : Aperçu du jeu

D’autres subtilités sont également à l’œuvre. Les mouvements d’adresse sont intégrés à votre premier contact, de sorte qu’il n’est pas nécessaire de contrôler le ballon avant de déclencher un tour de passe-passe avec le stick droit, et les options tactiques divisent le terrain en deux : vous pouvez ainsi choisir de jouer un jeu de possession en défense, puis d’être plus direct une fois la ligne médiane franchie. C’est dans Ultimate Team que la plupart de ces changements feront l’objet d’un examen approfondi, mais EA reste très discret sur ce mode pour le moment. Ce que l’on sait, c’est qu’il reçoit une nouvelle version des icônes appelée FUT Heroes, qui célèbre l’excellence passée des joueurs retraités dans un championnat particulier. Parmi eux figurent Tim Cahill (Premier League) et Mario Gomez (Bundesliga), et vous pouvez lire le profil des neuf héros révélés jusqu’à présent sur le lien ci-dessus.

La fonction de retour en arrière est une autre nouveauté fascinante. Elle fonctionne de la même manière que dans des jeux comme Forza, où vous pouvez remonter le temps dans le jeu si vous faites une erreur. Dans FIFA 22, il suffit de regarder une reprise instantanée, de faire défiler l’écran jusqu’au moment où vous voulez revenir en arrière, puis d’appuyer sur le pavé tactile. Il s’agit d’un petit ajout, mais c’est une touche agréable pour les joueurs du mode carrière qui pourraient apprécier de pouvoir essayer différentes choses à partir du même point de départ. Et, soyons honnêtes, les joueurs de rage qui n’auront plus à redémarrer une partie lorsqu’ils concèdent.

C’est une tradition estivale qu’EA promette de grands changements dans son jeu de football de longue date, pour qu’une sélection d’opposants crie “canular” à la sortie. Ces appels viendront sans doute en temps voulu, la première fois qu’un gardien nouvellement animé marquera un but choquant, ou que la mécanique de sprint laissera un arrière médiocre mâcher de la boue. Mais pour l’instant, FIFA 22 donne enfin l’impression d’être une simulation qui cherche à apporter un réel progrès. Le jeu sortira le 1er octobre sur PS5, PS4, Xbox Series X, Xbox One et PC. Vivement le grand coup d’envoi !


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