Elite Dangerous: Odyssey - Test à venir

Le voilà qui arrive à l’astroport en boitant, avec ses propulseurs qui craquent, la fumée qui s’échappe de son échappement et les étincelles qui jaillissent de son moteur de saut. Non, je ne suis pas en train de décrire mon vaisseau spatial dans le cadre de l’ouverture universelle de la critique de jeu dans laquelle je raconte une petite histoire pour vous mettre à l’aise. J’utilise une métaphore brutale pour décrire Elite Dangerous : Odyssey, le nouveau pack d’extension qui ajoute l’exploration à la première personne et le tir au pistolet à la simulation spatiale d’Elite. Bien qu’il s’agisse d’une machine robuste et très prometteuse, son électronique interne a de sérieux problèmes. Regardez, il a explosé.

Pour tous ceux qui n’ont pas vu le bulletin d’information, Odyssey est sorti la semaine dernière, fourmillant de tellement de bugs que les développeurs Frontier se sont excusés “de tout cœur”. Au cours de mon temps de jeu de la semaine dernière, j’ai vu ma part de crashs, de textures boueuses, de pop-in et de personnages rebondissants. J’ai traversé un vaisseau spatial en stationnement, j’ai eu un tas de problèmes d’interface et j’ai rencontré un flic de l’espace très distrait qui a fait des allers-retours et m’a scanné environ 50 fois alors que je tournais au ralenti sur la surface d’une lune. D’autres ont vu pire. Il est donc important de dire d’emblée que ce jeu n’a pas été publié dans un état fini. Et il n’y a pas que les bugs qui frustrent. Certaines des nouvelles fonctionnalités (même lorsqu’elles sont fonctionnelles) donnent l’impression d’avoir été conçues à moitié.

Toute l’actualité sur votre jeu :

Aucune actualité sur ce sujet pour le moment

Au moins, il vous offre une introduction décente aux jambes de l’espace. Dès la première partie, vous êtes lâché directement dans une colonie abandonnée pour apprendre les tenants et aboutissants de l’exploration à pied et du tir. Ouvrez un panneau de maintenance ici, battez-vous avec des soldats ennemis là. Le tout est guidé par un pilote dans le ciel prêt à vous récupérer. C’est un bon début. L’une de mes craintes lors de l’alpha était que le jeu ne vous apprenne pas les bases et soit trop réticent à vous tenir la main (pratique courante pour Elite). Mais c’est une bonne introduction, même si le manque d’efficacité des armes à feu se fait sentir dès le début.

Après, c’est à vous de jouer, sans les roues d’entraînement. J’en ai profité pour faire un tour rapide de quelques planètes. Et quel meilleur endroit pour commencer que le système Sol ? Vous pouvez atterrir sur n’importe quelle planète dotée d’une icône “landfall” et recevoir vos boothels. J’ai visité les extrêmes sauvages de Mercure, où votre combinaison vous avertira de la chaleur extrême d’un côté et du froid extrême de l’autre. J’ai fait un saut sur Europa, où j’ai atterri dans un hôtel touristique. Ce sont quelques-uns des avant-postes les plus cool, couverts de publicité, mais qui manquent cruellement de visiteurs.

Elite Dangerous: Odyssey - Test à venir

Ensuite, les choses ont pris un tournant pour le tournage. Je voulais vérifier une cabine d’hôtel confortable mais la porte nécessitait une autorisation de niveau 3. J’ai donc décidé de commettre un vol d’identité. Vous voyez, vous pouvez utiliser un gadget scanner sur les gens pour cloner leur carte d’autorisation, ce qui me permettrait de passer cette porte interdite. En mission, c’est utile pour entrer dans les bâtiments électriques ou les entrepôts de stockage, où vous pouvez collecter n’importe quel objet que vous avez été engagé pour vous procurer, ou tuer n’importe quelle ordure que vous avez été engagé pour abattre.

Malheureusement, j’ai été pris en flagrant délit avec mon arme de fraude illégale. Un garde a commencé à me tirer dessus. J’ai filé vers le vaisseau, savourant le méfait. Quelle nouvelle mésaventure ! J’ai grimpé à bord de mon Diamondback (un beau vaisseau d’exploration de niveau moyen) et j’ai alors découvert une des particularités importantes de l’Odyssée. Les mêmes fusils à sarbacane qui ne peuvent tuer un humain qu’après des dizaines de tirs peuvent faire exploser un vaisseau en quelques secondes. J’ai été réduit en poussière avant même d’avoir eu la chance de me désamarrer.

C’est un problème avec Odyssey et un problème plus large avec Elite. Des moments de simulation sympas et immersifs, ponctués d’une conception confuse. En dehors de ce tutoriel de démarrage, il y a toujours un grand mépris pour le joueur, ce qui est à la fois frustrant et rafraîchissant.

Elite Dangerous: Odyssey - Test à venir

Certains faits cachés sont amusants à apprendre. Par exemple, chaque armurerie de station spatiale manque d’outils de piratage “e-breach” (c’est un gadget pratique pour déverrouiller les portes). Mais vous réalisez ensuite qu’ils ne vendent ces dispositifs douteux que dans les systèmes Anarchie. C’est cool. Il s’agit d’un élément de connaissance tacite dans l’univers d’Elite qui a du sens quand on y pense, et qui vous donne une raison de mettre le cap sur un système légalement instable de temps en temps, puisque cet outil est très utile pour les missions au sol.

Mais il y a aussi d’autres règles tacites, comme tout ce que vous devez faire pour pratiquer la xénobiologie, l’une des nouvelles activités à pied. Il m’a fallu des heures pour comprendre les étapes nécessaires à la recherche d’une vie extraterrestre basique. Cela a nécessité une quantité de scans qui dépasse la portée de cet article ou de tout autre, mais qui m’a essentiellement amené à glisser lentement au-dessus de la surface d’une planète rougeâtre, à l’affût de toute chose inhabituelle dans la terre. D’autres pilotes ont trouvé des plantes qui ressemblent à des cerveaux, ou d’étranges exo-champignons. J’ai trouvé de la moisissure.

L’activité en elle-même est assez ennuyeuse. Selon le jeu, vous devez sortir de votre vaisseau avec un scannographe portatif et scanner trois spécimens de la même forme de vie afin de recueillir un échantillon génétique important que vous pourrez ensuite vendre à un scientifique dans n’importe quelle station spatiale. Mais certaines moisissures que j’ai rencontrées n’étaient pas assez différentes “génétiquement”, selon le jeu, et je n’ai pas été autorisé à les scanner. Mauvaises moisissures. Finalement, après avoir ratissé lentement une bande de terre de 30 km, j’ai rassemblé assez d’échantillons biologiques de bonnes moisissures pour satisfaire les désirs pointilleux du jeu. Je me suis dirigé vers un système doté d’un prêteur sur gage génétique et j’ai vendu mon échantillon, impatient d’être justement récompensé pour ma participation à l’honorable mission scientifique de catalogage des formes de vie extraterrestres. J’ai obtenu 78 000 crédits.

Pour mettre cela en perspective, je peux souvent transporter un passager en taxi entre des systèmes stellaires pour 1 million de crédits. Je peux expédier un tas de métal pour 300 000. On gagne plus en tant que Deliveroo de l’espace qu’en tant que biotechnicien de l’espace, ce qui m’a rapporté juste assez pour acheter 3 e-breaches louches. C’est embarrassant. Mais au moins maintenant je peux dire que j’ai découvert de la bave.

Elite Dangerous: Odyssey - Test à venir

Il est de mauvais augure que l’une des activités hors combat soit aussi aride et peu gratifiante, surtout si l’on considère la nature répétitive d’Elite, où l’on fait souvent le même travail pour gagner de l’argent. Les visites répétées des magasins rendent le manque de variété des environnements de la station spatiale particulièrement visible. Je n’ai vu que deux types d’intérieur de station spatiale “walkabout” jusqu’à présent, et bien qu’il y ait des cas où les passants discutent entre eux, il est évident que c’est la même pièce dans chaque starport. Même les PNJ qui accordent les missions se tiennent exactement au même endroit dans chaque base spatiale. À l’ère de la génération procédurale et de la conception modulaire des niveaux, il est déstabilisant de voler à 100 années-lumière et d’entrer dans une pièce identique à celle que vous avez quittée. Les aéroports, ces zones liminaires homogènes de notre monde, ont beaucoup de points communs avec les stations spatiales d’Elite, mais même eux ont une certaine variété de disposition.

Les missions FPS étaient un peu rudes dans la version alpha, mais après mon échec en tant qu’exobiologiste, j’ai décidé de donner une autre chance à la guerre. J’ai sauté dans un vaisseau et j’ai été auto-piloté vers une zone de combat. L’IA semble s’être légèrement améliorée depuis l’alpha, même si la distribution des balles n’est toujours pas très bonne (elle était particulièrement lente lorsque j’ai essayé de jouer avec une manette). Puis le combat que j’ai rejoint a buggé. Il ne restait plus d’ennemis mais la mission ne s’est pas terminée. Des coéquipiers PNJ sympathiques rodaient autour de moi en disant “Je les ai perdus !” et “Où sont-ils allés ?”. Deux autres joueurs couraient dans tous les sens, tout aussi frustrés. J’ai appelé un taxi spatial pour qu’il vienne me chercher et le jeu m’a dit que je devais être à 300 mètres de la zone de feu. J’ai couru dans l’obscurité de la lune et j’ai appelé à nouveau, en désactivant mes boucliers pour préserver l’énergie de la combinaison pendant que j’attendais mon Uber de l’espace. Comme vous pouvez le constater maintenant, ce jeu est profondément défectueux.

Elite Dangerous: Odyssey - Test à venir

Mon expérience est suffisamment courante pour que le DLC soit relégué aux oubliettes par Steam, et les raisons en sont multiples. Les menus d’équipement (utilisés pour acheter des composants pour votre vaisseau) se sont améliorés à certains endroits et sont devenus nettement moins bons à d’autres. La technologie de génération de planètes utilisée pour créer le terrain a l’air bien pire pour moi et beaucoup d’autres. Il y a aussi le fait que les joueurs qui ont la version classique du jeu ou Horizons (la précédente extension) ne peuvent pas jouer avec ceux qui utilisent la version Odyssey.

Je suis un apologiste d’Elite, et ce depuis le premier accès. Lorsque je fais l’éloge de l’exploration et de la simplicité, je le fais dans l’état d’esprit d’un type qui peut mettre une playlist de chansons et se livrer au genre de jeu de l’homme de l’espace réservé aux tout-petits dans des boîtes en carton. Et je serais un ingrat si je ne reconnaissais pas la livraison de ces jambières spatiales que j’ai si souvent demandées. Mais même moi, je ne peux supporter qu’un certain nombre de bugs et de problèmes généraux. J’espère qu’à l’avenir, Frontier finira de travailler sur les fonctionnalités défectueuses d’Odyssey. Quand cela arrivera, je suis sûr que ce sera l’endroit idéal pour les nouveaux joueurs. Mais je ne peux pas faire cette recommandation maintenant. Peut-être que si vous êtes désespérés à l’idée de mettre les pieds dans un monde étrange (Dieu sait que je l’ai été), ce ferry fantaisiste mais qui fonctionne mal pourrait vous satisfaire. Pour tous les autres, restez avec le vaisseau spatial que vous avez.