Dark Alliance, c’est Donjons et Dragons sans les jets de dés. C’est un RPG d’action intense, axé sur le combat, où vous tuez des monstres, collectez du butin et combattez aux côtés d’un groupe de puissants héros, mais sans les pièges habituels d’un RPG traditionnel. Il n’y a pas de murs de dialogues ou de quêtes longues et profondes à trouver ici. Il y a juste beaucoup de gobelins et d’autres bêtes immondes à tuer, et des lieux très impressionnants pour le faire.

Dans Dark Alliance, nous suivons les Compagnons du Hall, une bande d’aventuriers légendaires dirigée par le favori de D&D, Drizzt Do’urden, dans leur quête d’un MacGuffin magique appelé l’Éclat. Des armées de méchants et de monstres venus des quatre coins de Faerûn – la fameuse alliance sombre – convoitent l’éclat et le pouvoir qu’il renferme, et vous devez les en empêcher. Il s’agit d’une intrigue fantastique assez classique, mais à laquelle l’implication de R.A. Salvatore, scribe vétéran de D&D et auteur de certains des récits les plus mémorables d’Icewind Dale, donne du poids et de l’authenticité. L’histoire se déroule juste après L’Éclat de cristal, le premier roman de la trilogie Icewind Dale de l’auteur, ce qui signifie qu’il y a de nombreux recoupements avec les livres.

Dungeons & Dragons: Dark Alliance

Icewind Dale est une toundra glaciale et gelée, et l’une des régions les plus légendaires et évocatrices de Faerûn. Les fans du RPG classique de Black Isle du même nom (Infinity Engine) seront ravis de retrouver ce royaume glacial de dragons de glace, de cols montagneux enneigés et de salles naines profondes. C’est Donjons et Dragons à son meilleur, et une toile de fond dramatique et agréable pour un jeu de rôle d’action. Le monde est immense et chargé d’histoire, et c’est l’une des représentations les plus vivantes des Royaumes oubliés que j’aie jamais vues dans un jeu. Dark Alliance est un jeu d’action linéaire, ce qui ne permet pas d’explorer le monde de manière aussi approfondie que dans un RPG. Mais ce qui s’y trouve est époustouflant à regarder.

L’art est magnifique partout, en particulier les environnements caverneux et atmosphériques, qui ressemblent à des couvertures de romans fantastiques vintage qui prennent vie. Parmi les lieux les plus remarquables, citons une forteresse de cristal cachée dans les montagnes, peuplée de cultistes adorateurs des Shards et qui brille sinistrement au clair de lune. Vous visiterez également les vestiges d’une ancienne cité, une énorme forge naine traversée par des rivières de métal en fusion, et une vallée sinueuse qui est devenue la ville de fortune d’une horde de gobelins chamailleurs. Tout est exagéré, coloré et plus grand que nature, ce qui est rafraîchissant à l’heure du médiéval fantastique plus sombre et plus terne.

Les monstres sont également superbes. Lorsque vous atteindrez la fin de l’histoire de Dark Alliance, vous aurez tué tout un bestiaire de monstres classiques de D&D, dont des dragons, des êtres vivants, des duergars, des géants, des trolls, des spectres et des milliers et des milliers de gobelins puants qui vous tapent sur les fesses. Ces créatures familières ont toutes été ramenées à la vie, avec une animation expressive, un jeu de voix amusant et un éventail de capacités uniques qui les rendent agréables à combattre. Ils sont aussi merveilleusement détestables, ce qui rend le passage d’une épée dans leurs entrailles encore plus délicieux. Je n’ai jamais pris autant de plaisir à combattre un groupe de monstres depuis les orcs de Shadow of Mordor, qui avaient un caractère similaire et étaient aussi détestables.

Les verbeux géants mangeurs de chair vous attrapent avec leurs chaînes et vous tirent vers eux. Les trolls ont la peau épaisse et leur santé se régénère. Les mages duergars vous font tomber à la renverse avec leur magie de glace. Les cultistes se téléportent sur le champ de bataille et vous envoient des rayons d’énergie arcanique. Il s’agit d’une sélection d’ennemis très amusante et variée, et vous combattez souvent plusieurs types d’ennemis à la fois, ce qui vous oblige à mélanger vos tactiques à la volée. Le rythme du jeu est effréné, vous laissant rarement plus de quelques secondes pour reprendre votre souffle avant la prochaine bataille, ce qui est exaltant et, parfois, légèrement épuisant.

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Il y a quatre personnages jouables, chacun apportant une saveur unique au combat. Le ranger Drow Drizzt est rapide et athlétique, il découpe ses ennemis à l’aide de ses cimeterres jumeaux et lance sur eux sa panthère spirituelle Guenhwyvar. Le roi nain Bruenor est le tank du groupe, capable d’absorber d’énormes quantités de dégâts et d’attirer l’attention par ses railleries. Wulfgar est un barbare qui peut se mettre dans une rage de berserker et infliger des dégâts supplémentaires avec un marteau géant. Enfin, Catti-brie est un archer vif et agile qui peut attaquer à distance. La fluidité et la sensation du combat diffèrent grandement d’un personnage à l’autre – et j’adore le fait que les niveaux débloqués avec un personnage le sont aussi pour les autres, ce qui signifie que vous pouvez expérimenter avec chaque héros sans avoir à refaire certaines parties du jeu.

La variété des ennemis, associée à la possibilité de bloquer, d’esquiver et de parer, donne à Dark Alliance une profondeur surprenante. Le jeu est également fantastique. Les combats sont durs et tactiles, et le fait d’abattre des ennemis avec une arme lourde et lourde est aussi satisfaisant que possible. Vous pouvez défoncer une foule d’ennemis plus faibles sans trop réfléchir, mais les ennemis plus forts exigent une certaine patience : il faut s’accrocher, rouler pour éviter les attaques, bloquer juste au moment où ils frappent pour parer. C’est un mélange capiteux de contrôle de foule et de duels plus réfléchis et méthodiques en un contre un, et cela fonctionne brillamment – si vous pouvez suivre le rythme frénétique.

Dark Alliance a été conçu avec la coopération en tête. Les quatre héros ont des capacités de type MMO qui se complètent les unes les autres, notamment des buffs pour améliorer les statistiques et des sorts de soins. Vous pouvez également déclencher des attaques en équipe sur un seul ennemi. Cependant, il est tout à fait possible de jouer et d’apprécier le jeu en solo. J’ai parcouru une bonne partie de l’histoire tout seul, et j’ai passé un bon moment. Vous pouvez choisir parmi plusieurs niveaux de difficulté, le plus bas permettant de jouer en solo sans problème. Si vous montez d’un cran, vous devrez faire preuve d’un peu plus de tactique dans les batailles. Si vous montez encore d’un cran, le jeu devient vraiment difficile, surtout dans les niveaux de donjon de fin de partie où les ennemis sont plus forts et plus nombreux.

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J’ai eu du mal avec quelques-unes de ces batailles, en particulier une où je devais combattre simultanément un grand groupe de trolls qui se régénéraient. Mais j’ai toujours réussi à aller jusqu’au bout du niveau, même si je devais mourir et réapparaître une douzaine de fois. Débarrassez-vous d’une arène d’ennemis et vous aurez la possibilité de faire un camp, de restaurer vos HP et de déclencher un point de contrôle. Vous pouvez également contourner le point de contrôle et augmenter le niveau de rareté de votre butin. Cela ajoute un bel élément de risque et de récompense au jeu, surtout pour un joueur solitaire. Certains ennemis vous feront même des remarques désobligeantes sur le fait que vous avez osé les affronter seul, ce qui est une bonne idée. C’est un excellent jeu coopératif, et les niveaux de 30 à 60 minutes signifient que vous n’avez pas besoin de mettre des heures de côté pour y jouer avec des copains en manque de temps. Mais je suis ravi que le développeur ait rendu le jeu en solo tout aussi valable. J’aurais juste aimé qu’il y ait une option pour combattre aux côtés d’une équipe d’IA en mode solo.

Dark Alliance est avant tout un jeu de combat, et le level design le reflète. Chaque carte est une série d’arènes de combat reliées par des couloirs, avec de temps en temps un passage secret ou une chambre marquée par une éclaboussure de peinture rouge. La plupart des secrets sont assez évidents, ce qui semble être un effort conscient de la part du développeur pour garder les joueurs en mouvement, et garder l’action fluide. Il y a aussi quelques boss optionnels, mais la plupart du temps, vous avancez de façon linéaire, en tuant des monstres jusqu’à ce que vous atteigniez la fin du niveau. En chemin, vous trouverez des pièges, des énigmes environnementales simples à résoudre, des tas d’or et des coffres au trésor. Le monde n’est en fait qu’un endroit où l’on peut se battre, et il met à juste titre le combat au premier plan.

Certaines choses m’ont cependant ennuyé. Si vous combattez un ennemi près d’une corniche, un mur invisible l’empêchera comme par magie de tomber. Mais vous continuerez à avancer en balançant votre arme et vous finirez par passer à travers et tomber vous-même du rebord. Tomber ne vous tue pas, mais c’est quand même frustrant. La lisibilité des batailles les plus importantes et les plus chaotiques peut également être mauvaise, avec tellement de choses qui se passent et tellement d’encombrement à l’écran que vous pouvez perdre la trace de votre adversaire ou manquer des attaques clairement télégraphiées.

J’ai également rencontré quelques problèmes d’interface, notamment la disparition des barres de santé des ennemis. Dans un niveau, un portail a cessé de fonctionner, ce qui m’a laissé en rade sur une île flottante sans aucun moyen de me tuer et de retourner au dernier point de contrôle. J’ai dû redémarrer tout le niveau et recommencer environ 50 minutes de batailles épuisantes pour revenir là où j’étais. Et une fois, j’ai été réduit au silence de façon permanente sans raison, me laissant sans magie pendant tout un acte. Mon partenaire de coopération a lui aussi rencontré quelques bugs, alors qui sait ce que vous pourriez rencontrer en jouant. C’est dommage, car ces problèmes sont un fléau pour ce qui est autrement un jeu solide. Avec une RTX 2080 Super et un i7-9700K, j’ai pu jouer en 4K avec les paramètres maximum à une vitesse stable de 60 images par seconde, ce qui a vraiment ajouté à la sensation croustillante des combats.

Dungeons & Dragons: Dark Alliance

Mais les bugs mis à part, Dark Alliance est une véritable explosion. Il donne vie à l’univers de Donjons et Dragons avec brio, avec des combats palpitants, un monde magnifique et des monstres vraiment abjects à découper. C’est un rappel de ce qui fait des Royaumes oubliés un cadre fantastique si formidable, et une occasion bienvenue de retourner à Icewind Dale, un endroit que beaucoup de joueurs PC, moi y compris, adorent. Si vous êtes plutôt un fan de RPG, vous trouverez peut-être que les combats incessants sont un peu trop nombreux. Ce jeu consiste avant tout à tuer des monstres, et c’est l’un des jeux les plus joyeusement brutaux sur PC, même si vous n’avez personne d’autre à tuer.

LE VERDICT : 82

Un RPG d’action furieusement divertissant dont les monstres horribles sont un délice à tuer, que vous jouiez en solo ou en coopération.