Days Gone : Test & Avis

Un motard hors-la-loi dérivant à travers une post-apocalypse dans le nord-ouest du Pacifique est une prémisse qui tue, et Days Gone s’en montre parfois à la hauteur. Lorsque vous êtes seul sur la route, au guidon de votre moto entre deux missions, il est facile de se laisser emporter par le romantisme apocalyptique de la situation. Il n’y a que vous, votre moto, et une terre impitoyable. Pas de travail, pas de factures, juste deux roues, un réservoir d’essence assoiffé et tout le temps de la (fin du) monde.

Vous incarnez Deacon St. John, un jeune motard de l’Oregon qui porte en permanence une casquette de baseball à l’envers, même lors de son mariage. Deux ans après qu’une mystérieuse épidémie ait transformé la moitié de la population américaine en zombies cannibales appelés freakers, Deacon se lance dans une quête pour retrouver sa femme disparue, Sarah. Il y a d’autres histoires aussi, y compris la découverte de la vérité sur la pandémie – parce qu’il y a toujours une vérité derrière ces choses. Mais c’est le fait de retrouver son épouse bien-aimée qui motive vraiment notre anti-héros.

Days Gone : Test & Avis

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Days Gone est un jeu à monde ouvert, qui se déroule dans une grande partie du Nord-Ouest américain. C’est un paysage vaste et accidenté, avec des forêts anciennes, des chutes d’eau en cascade, des étendues de désert poussiéreux, des villes à un seul cheval et des motels kitsch. C’est une apocalypse zombie complètement banale, décorée avec le kit de démarrage de la fin des temps : postes de contrôle gouvernementaux abandonnés, charniers, maisons éventrées, tunnels de voitures remplis d’épaves, etc. Mais tout cela est bien présenté et souvent extrêmement atmosphérique, surtout lorsque le ciel devient gris ardoise et que la pluie et le tonnerre se mettent de la partie.

Votre moto est votre vie dans Days Gone, et la faire fonctionner est un travail à plein temps. En allant d’un endroit à l’autre, vous consommez de l’essence, ce qui signifie qu’il faut aller chercher du carburant lorsque le réservoir est inévitablement à sec. Si vous avez un gros accident ou si vous êtes pris en embuscade par des bandits opportunistes, vous devez rassembler de la ferraille, une autre ressource précieuse, pour le réparer. Il s’agit d’une simulation très basique de l’entretien d’une moto, mais cela signifie que chaque voyage longue distance ne se limite pas à appuyer sur l’accélérateur et à rouler jusqu’à ce que vous atteigniez le marqueur d’objectif.

Votre moto est votre vie dans Days Gone, et la maintenir en état de marche est un travail à plein temps.

Ouvrir le capot de voitures abandonnées pour récupérer de la ferraille ou esquiver des zombies pour se réfugier dans des garages en bord de route et chercher de l’essence est une boucle satisfaisante, même si elle peut être frustrante si vous voulez simplement passer rapidement à la mission suivante. Il est possible de voyager rapidement, à condition d’avoir assez d’essence et que la route soit exempte de nids de freakers (que vous pouvez éliminer avec un Molotov). Mais je résiste toujours à l’envie, réalisant que rouler entre deux missions, profiter du paysage et bricoler ma moto, c’est là où Days Gone est le meilleur – et tout le reste n’est que déception.

À grande échelle, lorsqu’il vous dépasse à toute vitesse, le monde est magnifique. Mais à chaque fois que je m’arrête pour regarder de plus près, il n’y a jamais rien d’intéressant à trouver – juste des pièces vides, des essaims de freakers, et un maigre éparpillement de butin d’artisanat générique. C’est un monde qui n’a pas d’histoire à raconter, et c’est toujours décevant de voir un bâtiment sur le bord de la route, de s’arrêter, de fouiller à l’intérieur et de repartir sans avoir mieux compris l’épidémie et les gens qui y vivaient. Au-delà de l’éternelle chasse au carburant et à la ferraille, l’exploration est inutile, ce qui donne l’impression que le monde est mort.

Days Gone : Test & Avis

Quant aux missions proprement dites, elles sont un mélange décevant de furtivité et de tir à couvert. La furtivité consiste à s’accroupir dans des buissons bien placés à hauteur de la taille, à attendre que les ennemis passent, puis à les poignarder violemment dans la tête. Vous devez également faire attention aux pièges à ours et aux fils-pièges qui trahissent votre position, et vous pouvez lancer des pierres pour faire diversion. C’est un jeu incroyablement basique, sans système unique à expérimenter, avec une IA très capricieuse et peu convaincante, que vous vous fassiez passer devant des monstres ou des humains.

Si vous vous faites repérer (ou, ce qui est plus probable, si vous vous lassez de vous faufiler), Days Gone se transforme en un jeu de tir à couvert qui est, malheureusement, tout aussi pédestre que la furtivité. Les mouvements des personnages sont léthargiques, les armes à feu ne sont pas excitantes et, une fois de plus, l’IA faible fait qu’il n’y a pas de réel sentiment de danger ou d’urgence dans les combats. Par contre, j’aime bien les combats de mêlée. Lorsque vous frappez un bandit ou un freak avec un gros et lourd morceau de bois, ou une machette de fortune créée à partir d’une vieille lame de tondeuse à gazon, vous le sentez vraiment.

Tous ceux que vous rencontrez dans Days Gone sont soit malheureux, soit mourants, soit en train d’essayer de vous tuer.

Il y a plus de 150 missions à accomplir dans le jeu, un mélange d’histoire et de missions secondaires. Mais même si vous vous contentez de suivre l’histoire avec acharnement et d’ignorer tout ce qui vous est proposé, il vous faudra quand même 35 à 40 heures de jeu, ce qui est beaucoup trop. Je n’ai aucun problème avec les longs jeux à monde ouvert. Je veux dire, j’ai joué deux fois à l’immense Red Dead Redemption 2. Mais les missions de Days Gone ne sont pas assez variées et l’histoire n’est pas assez intéressante pour justifier sa longueur.

Il y a tout de même quelques moments marquants. Dans une mission particulièrement tendue, Deacon est kidnappé par un culte de la mort fanatique et auto-mutilant appelé les Rippers et doit se faufiler et tirer pour s’échapper de leur complexe effrayant. J’aurais aimé qu’il y ait plus de moments mémorables comme celui-ci.

Days Gone est aussi profondément dépourvu de joie, avec un ton sinistre et sérieux qu’une histoire de motards apocalyptiques avec des noms comme “Boozeman” ne devrait pas avoir. Toutes les personnes que vous rencontrez sont soit malheureuses, soit mourantes, soit en train d’essayer de vous tuer. Les flashbacks sur la relation de Deacon et Sarah avant la pandémie sont trop sentimentaux. Et Deacon lui-même, qui est surtout en colère et monosyllabique, est difficile à aimer. Days Gone pense qu’être “mature” signifie supprimer toute trace de chaleur et d’humour de son histoire – même si les gens dans un tel monde dépendent encore plus de ces choses pour s’accrocher à leur humanité déclinante.

Days Gone : Test & Avis

Mais bon, la version PC est plutôt bonne. Avec une RTX 2080 Super et un i7-9700K, j’ai pu jouer en 1440p aux paramètres maximum avec un taux de trame complètement stable – même avec des centaines de freakers remplissant l’écran. J’ai dû baisser quelques paramètres pour une expérience fluide en 4K, mais rien qui n’ait affecté de façon majeure la qualité de l’image. Il manque cependant quelques éléments que nous attendons des jeux PC modernes, à savoir le DLSS et le raytracing. C’est un joli jeu, mais il ne fera pas transpirer une carte graphique haut de gamme.

Days Gone est un simulateur de road trip post-apocalyptique amusant, mais ce qu’il fait de bien est en fin de compte noyé dans une histoire ennuyeuse, des missions répétitives, des commandes lentes et un monde sans vie. C’est formidable de voir de plus en plus d’exclusivités PlayStation arriver sur PC, et que cela continue. Mais si Days Gone n’avait pas fait la transition, je ne pense pas que cela aurait été une grande perte pour la plateforme. Regardez, jouez plutôt au jeu Mad Max d’Avalanche de 2015. Il fait tout ce que Days Gone fait, mais avec un sens de l’humour, une terre désolée qui vaut vraiment la peine d’être explorée, et vous pourrez incarner le guerrier de la route Max Rockatansky au lieu d’un motard triste et marmonnant portant une casquette de baseball à l’envers.