Les planeurs RC – la course au vent et aux thermiques

Le modélisme, et l’aéromodélisme en particulier, est un passe-temps extrêmement intéressant. Mais ce n’est pas tout, l’aéromodélisme présente de nombreuses facettes différentes.

Alors qu’un pilote de modèle réduit est fasciné par la mécanique sophistiquée d’un modèle d’hélicoptère, un autre est enthousiasmé par la puissance débridée d’un modèle de voltige. D’autres, en revanche, ne jurent que par la conduite silencieuse et simple d’un modèle réduit électrique RC.

Les modélistes qui pilotent un planeur télécommandé aiment jouer avec le vent et les thermiques. La devise est de rester en l’air le plus longtemps possible sans moteur et uniquement grâce à des manœuvres de vol habiles. Nous vous expliquons comment cela fonctionne et quelles sont les différences entre les modèles de planeurs.

Planeurs RC

Règlement européen sur les drones – Ce qui va changer à partir du 1er janvier 2021

L’Union européenne a complètement re-réglementé l’exploitation des systèmes d’aéronefs sans pilote. Le règlement de l’UE, familièrement appelé “règlement sur les drones”, ne concerne pas seulement les drones. Nous vous indiquons exactement ce qui va changer à partir du 1er janvier 2021 et ce qu’il faut respecter lors de l’utilisation d’un aéronef téléguidé.

Quelles sont les caractéristiques d’un modèle réduit de planeur ?

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Tout comme le grand modèle, un modèle réduit de planeur se caractérise par une bonne finesse. La finesse indique la distance parcourue par un planeur avec une perte d’altitude d’un mètre. Pour atteindre la plus grande distance possible, la portance des ailes doit être élevée et la résistance de l’air faible.

Cet équilibre est obtenu par des ailes ayant un rapport d’aspect élevé. Le rapport d’aspect décrit le rapport entre la profondeur moyenne de l’aile et l’envergure. C’est pourquoi les planeurs originaux et les modèles ont généralement des ailes très fines avec une grande envergure.

Les ailettes sont utilisées pour réduire les turbulences en bout d’aile et donc la traînée induite. Les Winglets sont des extensions d’ailes courbées vers le haut qui sont également utilisées sur les grands avions commerciaux.

Un autre pas vers une bonne glisse est une conception de l’avion qui permet de réduire le poids. Au début des planeurs à dos d’homme, des cadres légers en bois ou en acier étaient utilisés comme fuselage et recouverts de tissu.  Les ailes étaient fabriquées en bois selon une construction en longerons et nervures et étaient également recouvertes de tissu.

Aujourd’hui, des matériaux légers de haute technologie tels que le plastique renforcé de fibres de verre (GRP) et le plastique renforcé de fibres de carbone (ATRP) sont utilisés pour les originaux comme pour les modèles. Si le fuselage, les ailes et l’empennage du planeur sont fabriqués en PRV, on parle aussi de PRV intégral. Même si les composants respectifs sont creux à l’intérieur.

Dans certains cas, les méthodes de construction sont également mixtes. Il existe des planeurs RC dont le fuselage est en PRV et les ailes en polystyrène.  Les planeurs légers et lents ainsi que les planeurs anciens sont encore souvent construits en balsa et en contreplaqué. Une feuille autocollante thermocollante ou une feuille textile est utilisée pour le recouvrement. Une autre tendance se dessine depuis des années : les modèles moulés en plastique léger et élastique.

Que signifie RC glider ?

Les deux lettres RC sont l’abréviation de Radio Controlled. Ce terme, issu de la langue anglaise, signifie “radio-contrôlé”. Cela signifie que le pilote du planeur contrôle son modèle depuis le sol par signal radio.

Pendant des décennies, cette connexion radio était toujours unidirectionnelle. Cela signifie que les signaux ne sont jamais transmis que de l’émetteur de la télécommande au modèle.

Avec la technologie actuelle des télécommandes à 2,4 GHz, la transmission des signaux est désormais plus rapide et également bidirectionnelle. Cela signifie que le pilote de modèles réduits au sol peut consulter des paramètres importants tels que la tension du récepteur ou l’altitude de vol sur l’écran de son émetteur via le canal de retour du récepteur. Cependant, l’émetteur et le récepteur doivent également prendre en charge cette fonction de télémétrie.

À propos : certains fabricants proposent des modèles de vol libre sans télécommande. Ces modèles ont de bonnes caractéristiques de vol et sont extrêmement stables. Les modélistes expérimentés ont donc le plaisir de convertir ces modèles en exemplaires télécommandés.

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Comment lance-t-on un modèle réduit de planeur ?

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Les débutants, en particulier, se posent souvent cette question. Il existe plusieurs façons de lancer un modèle de planeur.

Mais quelle que soit la méthode de lancement que vous choisirez plus tard, vous devez d’abord effectuer un court vol d’essai avec des planeurs plus petits et légers. Il s’agit de lancer le modèle sur une surface plane et herbeuse avec un élan contre le vent.

Vous pouvez alors voir rapidement si le parapente vole droit ou a tendance à se détacher dans n’importe quelle direction. Ce n’est que lorsque le modèle effectue un vol plané allongé et rectiligne vers le point d’atterrissage que l’on peut essayer d’autres méthodes de lancement pour des altitudes plus élevées.

Lancement manuel sur une pente

La méthode la plus simple pour faire fonctionner un planeur RC est probablement de le faire voler sur une pente. Cependant, il faut un terrain en pente qui soit balayé par le vent.

En raison de la forme naturelle du terrain, le vent est alors dévié vers le haut depuis le bas. La capacité de ce vent ascendant à porter un avion dépend de la forme du terrain, de la direction du vent et, bien sûr, de la force du vent.

Si les conditions sont parfaites, vous pouvez vous tenir en haut de la pente et lâcher le modèle de planeur en le poussant légèrement dans le vent ascendant. Si les conditions sont favorables, en plus du vent ascendant, des bulles d’air chaud (thermiques) s’élevant simultanément peuvent être utilisées pour voler.

Les meilleures possibilités de vol de pente se trouvent dans les montagnes, où l’on trouve de nombreux pilotes de modèles réduits mais aussi des planeurs à dos d’homme.

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Haut lancement

Si vous n’avez pas de pente appropriée à proximité ou si le vent ne souffle pas dans la bonne direction, vous pouvez également effectuer un lancement en hauteur. Pour ce faire, un petit crochet doit être fixé au bas du modèle. L’anneau d’une ligne de lancement est accroché à ce crochet.

À l’autre extrémité de la ligne de départ en hauteur, un assistant peut courir et tirer le modèle contre le vent. Si l’extrémité avant de la ligne de départ en hauteur est fixée au sol et que l’assistant tire une poulie, la vitesse de traction est doublée. Si vous n’avez pas d’assistant, vous pouvez connecter la ligne de lancement haute à un tuyau en caoutchouc et ainsi générer l’énergie nécessaire au lancement. On peut aussi utiliser des treuils avec des poulies. Avec un modèle de planeur léger, des altitudes de décollage de quelques mètres suffisent pour continuer à monter avec l’aide des thermiques.

Aerotow

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L’aérotow est probablement la façon la plus intéressante de lancer un planeur pour les spectateurs du sport modélisé. À l’instar des grands modèles, les pilotes d’aéromodèles accrochent également leurs grands planeurs à de puissants appareils motorisés. Lorsque l’avion motorisé a amené le planeur à la hauteur de largage, le pilote du planeur relâche l’accouplement de la corde de remorquage et les deux modèles peuvent continuer à voler séparément.

Notre conseil pratique : Premier vol en toute sécurité avec de grands planeurs

Pour les planeurs RC lourds et de grande taille, un lancement manuel n’est pas conseillé. Dans ce cas, le F-tow est la méthode la plus sûre pour le premier vol du modèle de planeur. Il est important que le pilote du modèle réduit de planeur maintienne son modèle de niveau autour de l’axe longitudinal. Le pilote de l’avion remorqueur doit adapter sa vitesse de vol individuellement au planeur qu’il remorque. En outre, il doit voler dans une large zone et ne doit pas faire de virages trop serrés avec le modèle remorqué. La corde peut alors s’affaisser pendant un court instant et se rompre lorsqu’elle est à nouveau tendue. Idéalement, la corde de remorquage doit toujours être sous tension.

Comment contrôle-t-on un modèle réduit de planeur ?

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Tout d’abord, un modèle réduit de planeur se contrôle exactement de la même manière qu’un modèle réduit RC classique. Nous avons décrit plus en détail les différentes fonctions de contrôle dans notre guide de l’aéromodélisme.

Bien entendu, le contrôle dépend également du modèle de planeur. Si le modèle ne possède qu’une gouverne de direction et une gouverne de profondeur, la fonction aileron de l’émetteur reste inutilisée. Il en va de même pour la fonction motrice.

Lors du contrôle d’un modèle de planeur, il est important de maintenir les déflexions du gouvernail en vol aussi faibles que nécessaire. Plus les volets de la gouverne de direction sont braqués, plus la résistance à l’air est importante. La vitesse de l’air diminue et le modèle perd de l’altitude plus rapidement.  Il faut donc reconnaître très tôt la nécessité d’une correction directionnelle et y procéder en douceur.

Qu’est-ce qu’un modèle de planeur électrique ?

Comme les méthodes de lancement d’un modèle de planeur ne sont pas toujours faciles à réaliser, les modèles de planeurs électriques se sont imposés sur le marché. Dans ce sens, un planeur électrique est un modèle de planeur avec un moteur auxiliaire.

En règle générale, un puissant moteur électrique se trouve à l’extrémité du fuselage et entraîne une hélice repliable. L’alimentation est assurée par une batterie LiPo, qui alimente également le système récepteur. En pratique, il s’est avéré utile d’avoir la batterie de vol sous la voilure, afin de pouvoir la changer facilement.

Le contrôleur de vol est situé entre la batterie et le moteur. Celui-ci est également connecté au récepteur. Il est ainsi possible de contrôler la vitesse du moteur par télécommande. Comme alternative à l’entraînement dans l’extrémité du fuselage, il existe également des modèles dans lesquels l’entraînement est monté au-dessus de l’aile.

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Notre conseil pratique : Activez le frein sur le contrôleur de vol.

Si le planeur électrique est équipé d’une hélice repliable, le frein doit être activé sur le contrôleur de vol. Le moteur s’arrête ainsi brusquement lorsqu’il est éteint et l’hélice peut se replier vers l’arrière. Sans le frein, l’hélice continuerait à tourner comme un moulin à vent même lorsque le moteur est arrêté.

Comment fonctionne un modèle de planeur électrique ?

Le moteur est mis en marche par télécommande et le modèle est démarré à la main. Pour le premier décollage, il est avantageux d’avoir un assistant à vos côtés. Le pilote se tient alors derrière ou à côté de l’aide au lancement et fait face à la direction du lancement. De cette façon, une correction de contrôle peut être effectuée immédiatement après la chute, si cela s’avère nécessaire.

Idéalement, le modèle effectuera une montée plus ou moins raide grâce à la puissance du moteur. Lorsque l’altitude de vol souhaitée est atteinte, le moteur électrique s’arrête par commande à distance. A partir de maintenant, le planeur électrique se comporte comme un modèle de planeur.

À propos : les planeurs électriques sont également populaires pour le vol en montagne. En effet, si les thermiques ou le vent ascendant sur la pente devaient faiblir, vous disposez toujours d’une “aide au retour” pratique à bord.

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Que signifie ARF, RtF, PnP, BNF ou kit ?

Les fabricants utilisent souvent des abréviations communes pour les planeurs et les glisseurs électriques que nous proposons. Cela permet aux acheteurs de voir d’un coup d’œil l’étendue de la livraison du modèle.

Il indique également les composants de la CR qui sont encore nécessaires et la quantité de travail à prévoir. Toutefois, comme tous les acheteurs potentiels ne savent pas exactement ce que signifient ces abréviations, nous souhaitons les expliquer brièvement.

ARF

ARF en modélisme signifie Almost Ready to Fly (presque prêt à voler) et signifie autant que presque prêt à voler. Les modèles de planeurs ne sont pas encore entièrement assemblés. Néanmoins, la plupart des étapes de travail ont déjà été réalisées. Ce qu’il reste à faire exactement et quels composants accessoires sont encore nécessaires dépendent du modèle en question. En cas de doute, il est utile de jeter un coup d’œil aux instructions de montage, dans lesquelles toutes les activités nécessaires ainsi que l’étendue de la livraison du modèle sont précisément énumérées.

Si vous n’avez jamais terminé un modèle ARF auparavant, vous devriez demander l’aide et les conseils d’un modéliste expérimenté. Un peu d’artisanat est nécessaire pour un modèle ARF. Il n’est généralement pas nécessaire de disposer d’un atelier de modélisme entièrement équipé avec de nombreux outils spéciaux.

RTF

Les modèles de planeurs RtF sont des modèles assemblés prêts à voler. En plus du modèle réduit entièrement assemblé, l’émetteur, le chargeur et l’accu de propulsion sont également inclus dans la livraison. Toutefois, ce dernier doit encore être facturé.

Entre-temps, les dernières retouches peuvent être apportées au modèle. Pour des raisons de transport, les modèles RtF arrivent toujours chez le client dans un état démonté. Les modèles RtF conviennent aux pilotes d’avions miniatures qui ne veulent pas passer beaucoup de temps à bricoler, mais préfèrent voler rapidement.

PNP

PNP est l’abréviation de “Plug ‘n’ Play”. Pour les fabricants, cela signifie qu’il faut brancher et commencer à voler. En règle générale, la plupart des installations des modèles de cette catégorie sont déjà faites.

Cela signifie que les servos ainsi que le moteur et le contrôleur de vol sont montés, prêts à fonctionner. Dans la plupart des cas, un récepteur n’est pas inclus, car il doit toujours correspondre à l’émetteur. Dans certains cas, il faut également acheter la batterie de vol et un connecteur/adaptateur approprié.

BNF

BNF ou RTB signifie “bind and fly” ou “ready to bind”. Avec ces modèles, les récepteurs sont déjà installés. Pour pouvoir décoller, il suffit que le récepteur soit couplé ou lié à l’émetteur existant.

Mais attention ! Les émetteurs et les récepteurs des différents fabricants ne sont pas compatibles entre eux. Dans ce cas, il faut clarifier avant l’achat pour quel émetteur le récepteur intégré est adapté.

Kit

Si vous commandez un kit, un kit de construction (BK) ou une trousse, le modèle de planeur RC vous est envoyé en pièces détachées. En outre, il existe un plan de construction détaillé selon lequel le planeur doit être construit.

Outre l’avantage du prix, l’acheteur a également la possibilité d’utiliser tous les composants de radiocommande et d’entraînement existants pour l’achèvement. Toutes les options sont également ouvertes en termes de coloration et de conception visuelle, de sorte qu’un modèle individuel peut être créé. Pour les débutants, la réalisation correcte est souvent difficile, de sorte que les kits sont plus adaptés au modéliste avancé.

Questions fréquemment posées sur les modèles réduits de planeurs RC

Que signifie le marquage obligatoire ?

Tous les modèles réduits de planeurs dont la masse au décollage est supérieure à 250 g doivent porter une plaque permanente et ignifugée sur laquelle sont notés le nom et l’adresse du propriétaire. En cas de dommage, la personne responsable peut alors être facilement retrouvée. A une altitude de vol de plus de 100 m au-dessus du sol et lors de l’utilisation de modèles réduits d’avions d’une masse supérieure à 2 kg, une preuve des connaissances est également requise. Le certificat de connaissance peut être obtenu auprès de l’Association allemande d’aéromodélisme.

Puis-je faire voler mon modèle n’importe où ?

Non ! Le plus simple est d’utiliser le modèle sous la supervision de pilotes expérimentés sur un terrain de modélisme. Pour voler sur un site vierge, il faut obtenir l’autorisation du propriétaire du terrain. En outre, les réglementations en vigueur sur la conservation de la nature et la protection des oiseaux ainsi que les zones d’interdiction de vol doivent être respectées.

Important ! Avant que le modèle ne prenne son envol, la question de l’assurance doit être clarifiée. Toutes les assurances responsabilité civile ne couvrent pas l’utilisation de modèles motorisés. Dans ce cas, il est possible de souscrire une assurance modélisme séparée auprès de l’Association allemande d’aéromodélisme.

Qu’est-ce qu’un modèle en mousse ?

En plus de la construction classique en bois, qui est toujours très populaire pour les modèles de planeurs anciens, les modèles moussés en forme se sont maintenant établis sur le marché. Les mousses portant la désignation Elapor, Solidpor ou encore Z-Foam sont des matériaux solides, élastiques et résistants à la pression qui présentent des propriétés à peu près similaires. Les modèles en mousse moulée sont légers et peuvent être produits de manière rentable en très grandes quantités. En cas de réparation, les modèles en mousse peuvent être facilement et rapidement réparés avec de la superglue.

Quel modèle de planeur convient au débutant ?

Pour les débutants, le meilleur choix est un modèle de planeur électrique qui a été créé en utilisant la technologie de la mousse. L’idéal serait qu’il soit déjà pré-assemblé sous forme de modèle RTF ou ARF, de sorte que seules quelques étapes soient nécessaires pour le terminer. Comme les grands modèles volent tout simplement mieux et sont plus stables, il est préférable de choisir un modèle avec une plus grande envergure. Il est également judicieux de demander à un pilote d’aéromodèle expérimenté de vérifier soigneusement le modèle avant le premier décollage. Ainsi, toute erreur de construction ou tout réglage incorrect peut être corrigé avant que le modèle ne soit endommagé.

Que signifie le terme “BL drive” ?

L’abréviation BL signifie “Brush Less” et signifie sans balais. Dans ce cas, un moteur électrique sans collecteur est installé. Cela signifie également qu’il n’y a pas de feu de broussailles qui pourrait interférer avec la réception des signaux de la télécommande. Vous trouverez de plus amples informations sur les moteurs électriques dans notre guide des moteurs électriques.

Quelles sont les différences entre la queue en T et la queue en V ?

Dans un T-tail, le stabilisateur horizontal se trouve au-dessus du stabilisateur vertical. Les volets de direction des deux empennages sont contrôlés par un canal de la télécommande. Cependant, dans cette conception, la gouverne de direction agit comme un levier pour l’empennage. Lors d’un atterrissage brutal, la masse de l’empennage exerce une forte pression sur la zone arrière du fuselage via la gouverne de direction. Dans ces situations, le fuselage situé devant l’empennage peut être endommagé.
Dans une queue en V, les deux sections de la queue sont montées à un angle de 90° à 110° à l’extrémité du fuselage. Par conséquent, l’effet de levier mentionné ci-dessus ne se produit pas. Cependant, un mélangeur électronique dans l’émetteur ou dans le modèle est nécessaire pour contrôler un V-tail. Les mélangeurs mécaniques utilisés dans le passé ne sont presque plus utilisés aujourd’hui.

Qu’est-ce qu’un planeur à échelle ?

De nombreux modélistes construisent leurs avions RC dans les moindres détails d’après un modèle original. Dans ce cas, on parle de modélisation à l’échelle. Par conséquent, un planeur à l’échelle est un modèle qui a été copié à partir d’un planeur à dos d’homme.

 


Voir aussi :
  • Avion Radiocommandée : Tout le matériel nécessaire
  • Avions électriques radiocommandés : Guide du débutant
  • Avions RC motorisés
  • Avions télécommandés
  • Planeurs radiocommandés : Guide du débutant