Un mystère est meilleur quand on le résout soi-même.

Le genre meurtre, mystère et détective est un classique qui n’est pas prêt de disparaître. Chaque année semble apporter au moins une nouvelle version ou un remaster dans le genre. Comme le domaine est de plus en plus encombré, ce type de jeux ajoute constamment de nouveaux mécanismes pour résoudre les mystères, généralement par le biais de moyens surnaturels ou cybernétiques. Mais il est difficile de trouver un équilibre entre ces mécanismes et le bon vieux travail de détective. Souvent, les jeux qui s’appuient sur ces mécanismes sont noyés sous ces derniers, perdant ainsi toute idée d’être un véritable détective.

© Rocksteady

L’un des exemples les plus évidents et les plus flagrants de ce phénomène est la série Batman Arkham. Grâce à sa “vision de détective”, Batman peut repérer tout ce qui cloche sur une scène de crime et suivre la plupart des suspects au-delà. Comme toutes les informations pertinentes sont mises en évidence dès qu’il fait apparaître le mode sur sa visière, il n’y a pas vraiment de travail de détective à proprement parler. Autant relier les indices dès que vous activez le mode détective. Il n’est pas difficile d’arriver à la bonne conclusion lorsque toutes les pièces sont alignées devant vous.

Des jeux comme Heavy Rain et AI : The Somnium Files souffrent de ce même problème, mais d’une manière différente. Tous deux présentent un mélange de recherche de faits réels et de logique, ainsi qu’une sorte de technologie de science-fiction intégrée au personnage du détective pour pimenter les mécanismes d’enquête. L’agent Norman Jayden de Heavy Rain utilise un dispositif expérimental appelé Added Reality Interface, ou ARI, pour analyser les scènes de crime. De son côté, Kaname Date, dans AI : The Somnium Files, utilise Aiba, l’IA implantée dans sa tête via une prothèse oculaire, pour pénétrer dans le subconscient des gens et percer leurs secrets.

© Spike Chunsoft

Les deux protagonistes sont capables d’analyser une scène de crime ou une situation et de faire des déductions et de prendre des décisions basées sur leur propre logique. Mais le plus souvent, les jeux les obligent à se fier à leur technologie futuriste pour résoudre les crimes. Dans le cas de l’agent Jayden, l’ARI sert surtout de moyen au profiler du FBI pour éviter de devoir s’arrêter dans les laboratoires de traitement ou autres bureaux. Il s’agit plus d’une béquille narrative que d’autre chose, qui permet à Jayden de se déplacer tout en jouant le rôle d’un mode détective glorifié.

Aiba remplit une fonction similaire dans une certaine mesure, mais le fait qu’elle soit une entité distincte de Date complique les choses. Elle peut le guider dans sa réflexion à travers différentes preuves et scénarios, elle peut chercher des informations qu’il ne peut pas trouver, même en tant que policier, et elle peut mettre en doute ses déductions et ses croyances. Cela crée une dynamique vraiment intéressante ; Aiba est, dans une certaine mesure, un autre mode de triche de déduction, mais elle est plus que cela. Sa personnalité combative et sa nature curieuse font d’elle une véritable assistante dans la réflexion sur la logique de chaque mystère. La Somnia du titre jette tout cela par la fenêtre, cependant.

© Spike Chunsoft

Un Somnium est en fait un monde onirique projeté par le subconscient d’une personne. Les psyntheurs, comme Date, peuvent s’interfacer avec ce monde en utilisant Aiba. Pour révéler les secrets d’une personne, il faut apprendre à Aiba à manipuler l’environnement du rêve pour résoudre une série d’énigmes surréalistes. C’est là que la déduction d’Aiba tombe à l’eau. Alors que Date et Aiba agissent toujours comme une équipe de déduction, les règles de l’impact de la Somnie sur la réalité changent en fonction de l’endroit où l’on se trouve dans l’histoire, et toute la logique consiste à déterminer comment modifier le décor, plutôt que de rassembler des indices réels comme on le fait dans le monde réel.

L’attrait de jeux tels que Danganronpa et Ace Attorney réside dans le fait que, malgré le caractère exagéré ou dramatique des scénarios, les enquêtes et les procès eux-mêmes reposent toujours sur l’utilisation des informations dont vous disposez pour reconstituer la vérité. L’une des choses les plus satisfaisantes que vous puissiez faire dans l’un de ces mystères est de prendre quelqu’un en flagrant délit de contradiction que vous avez remarqué vous-même. Cela ne vaut pas la peine de souligner chaque indice et la façon dont il est lié, ou de plonger directement dans le cerveau de quelqu’un pour en extraire les réponses.

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Il n’y a rien de mal en soi à ajouter un élément supplémentaire à un système d’enquête. Après tout, en dehors de la Somnia, je pense qu’Aiba est un excellent Watson pour le Holmes de Date. Lucifer Within Us de Kitfox intègre également un mécanisme de décalage temporel, mais il est intégré si directement dans l’enquête qu’il devient une partie absolument nécessaire de vos déductions. Ces mécanismes peuvent se synchroniser, ils doivent simplement être conçus pour le faire, ce qui n’est pas une mince affaire. Mais comme ce genre continue à évoluer et à se développer, j’espère que de plus en plus de développeurs trouveront le moyen de s’y attaquer.