Berserk rencontre Bayonetta dans ce nouveau jeu d’action-aventure plein d’entrain.

On dit souvent que les sœurs ont un lien fort, mais Briar et Lute de Soulstice font honte à la plupart des fratries. Liés au-delà de la mort, ils combattent ensemble en tant que chimères, des guerriers hybrides humains et spirituels chargés de chasser les spectres multidimensionnels dans un monde médiéval fantastique.

Soulstice preview art style

Dans ce slash’em up à la Devil-May-Cry, Briar est la maîtresse d’armes du duo. Elle est capable de découper les monstres avec sa gigantesque épée, son marteau, ses poings et une pléthore d’autres armes. Le luth éthéré, quant à lui, lance des sorts depuis son épaule. Il ne s’agit pas seulement d’une source supplémentaire de dégâts, mais aussi d’une protection sous forme d’interruptions, de ralentissements et de déviations.

Il s’avère qu’avoir un fantôme magique qui surveille vos arrières est plutôt pratique. Tandis que Briar se concentre sur la course entre les ennemis pour délivrer des uppercuts et des coupes rapides, Lute la protège des projectiles et des attaques arrière. Le problème, c’est que vous les contrôlez tous les deux et qu’il n’est pas facile de les gérer en même temps dans un combat chaotique.

soulstice preview counter lute

Tout comme DMC ou Bayonetta, Soulstice est un jeu qui vise à perfectionner l’art du combat. Les combats se déroulent par segments, avec des scores attribués pour tout, du bref passage à tabac au long combat de boss. Mais là où Bayonetta met l’accent sur des esquives parfaitement synchronisées, Soulstice exige de la synergie. Si vous voulez obtenir ces notes de platine, vous devrez vous assurer que Briar et Lute travaillent en tandem.

Dans sa forme la plus basique, le combat de Soulstice met en scène l’esprit Lute comme défenseur. Lorsque des ennemis monstrueux se préparent à frapper à n’importe quelle distance, Lute peut les interrompre en tapant sur un bouton. Si vous arrivez à temps, vous pourrez enchaîner les interruptions, geler ou assommer plusieurs ennemis pour permettre à Briar d’enchaîner les coups. Si vous faites une erreur, Lute sera distrait et perdra sa concentration au point que les attaques ennemies commenceront à porter leurs fruits.

Il est techniquement possible de se concentrer presque entièrement sur Briar, qui manie l’épée, en esquivant entre les coups ennemis pour lancer vos propres rafales en retour. Mais combattez avec les deux et vous développerez l’Unité des sœurs. Au lieu d’être un compteur de combo traditionnel, l’Unité est un indicateur de votre succès à mi-combat. Enchaînez les coups de Briar et les contres de Lute, et l’unité s’accumulera. Si vous vous trompez dans vos blocages ou vos esquives, elle diminuera. Maintenir l’unité est la clé pour obtenir des scores élevés ; une fois un certain niveau atteint, la paire peut déclencher des attaques combo dévastatrices qui transpercent plusieurs ennemis à la fois.

Soulstice preview unity combos

Parvenir à cette synergie est cependant loin d’être simple. Il y a un nombre surprenant de mécanismes à garder en tête pendant les séquences de combat frénétiques. Briar devra alterner entre les attaques standard et les attaques lourdes en fonction du type d’armure de ses ennemis, mais tous les ennemis ne peuvent pas être frappés aussi proprement.

Les Wraiths se trouvent entre les dimensions, ce qui signifie que vous devrez activer un champ bleu lumineux avec Lute avant qu’ils ne soient assez tangibles pour frapper. Les ennemis possédés sont encastrés dans des cristaux durcis, ce qui nécessite que Lute conjure un champ rouge perturbateur avant qu’ils ne soient suffisamment affaiblis pour être touchés. Une fois que les deux systèmes ont été introduits, les combats vous demandent régulièrement de passer d’un champ à l’autre presque aussi souvent que Briar le fait avec les ennemis, tout en bloquant et en interrompant avec les pions de Lute. Si vous restez trop longtemps dans l’un de ces champs, Lute se surcharge, disparaît temporairement et perd toute unité.

Soulstice preview dmc bayonetta

Équilibrer ces capacités et modes de combat peut s’avérer très éprouvant pour les mains et l’esprit, c’est donc une bénédiction que les combos soient restés simples. Il vous suffira de mémoriser quelques schémas d’attaque pour déclencher des séquences impressionnantes avec chacune des armes.

Lorsque vous vous sentez à l’aise dans les combats, ces derniers sont exaltants et se terminent par un zoom dramatique au ralenti sur le coup final. Mais il suffit d’un instant de distraction pour s’effondrer et se retrouver en totale discordance avec les attentes du jeu. La mort n’est qu’une déception mineure comparée à la note de bronze ou de fer qui couronne vos efforts.

Soulstice preview combo scores

La personnalisation est également très poussée, vous permettant de débloquer de nouveaux mouvements d’attaque pour Briar et de modifier les capacités de Lute dans un sens plus offensif ou défensif. Cela vous permet d’améliorer vos forces ou de contrer les faiblesses de votre style. Lute, par exemple, peut être amélioré de façon à ce que le déclenchement de sa surcharge – un effet généralement négatif – déclenche une vague supplémentaire de coups ou de ralentissements sur les ennemis proches. Le plafond de compétences élevé est évident, et il est probable que Soulstice s’avérera extrêmement gratifiant pour ceux qui investissent du temps dans ses mécanismes.

Là où notre temps avec Soulstice s’est avéré bien plus faible, c’est dans l’histoire et l’exploration. L’aspect visuel du monde fantastique et des personnages s’inspire clairement des mangas japonais Claymore et Berserk. Mais si les dessins sont spectaculaires lorsqu’ils déclenchent des coups spéciaux en plein combat, le ton est déçu par l’histoire qui l’entoure. Les menaces de corruption vaguement définies et les machinations de factions aux noms inquiétants ont eu du mal à nous captiver lorsqu’elles ont été aggravées par un jeu d’acteur médiocre de la part des acteurs secondaires du jeu.

Soulstice preview platforming

Il y a beaucoup de secrets cachés dans les environnements linéaires du jeu, et vous voudrez explorer pour maximiser les ressources pour les améliorations. Mais les segments de plates-formes verticales qui dépendent des champs de Lute se sont avérés difficiles et souvent frustrants. L’utilisation par Soulstice de caméras fixes en dehors des combats ajoute de l’atmosphère mais rend l’évaluation de certains sauts et environnements beaucoup plus difficile.

Mis à part quelques énigmes et séquences d’exploration, c’est l’action qui est au cœur de Soulstice. Et heureusement, il y a beaucoup de potentiel à trouver dans ce domaine. Un système de combat d’une complexité impressionnante, associé à un style visuel distinct, font de Soulstice une perspective intrigante. Les fans de Devil May Cry et d’autres jeux d’hack-and-slash à base de combos feraient bien de garder Briar et Lute dans leur ligne de mire à l’approche de la sortie de Soulstice sur PS5, Xbox Series X/S et PC le 20 septembre 2022.