“Je ne veux pas donner l’impression que je le répare, comme s’il y avait quelque chose d’intrinsèquement mauvais dans l’original.”

Voici la deuxième partie d’un entretien avec le compositeur de Journey, Austin Wintory – vous pouvez lire la première partie ici.

Journey est une énigme. Un jeu qui, sur le papier, ressemble à une belle mais brève diversion. Pourtant, tous ceux qui y touchent en ressortent envoûtés. Cette magie est due en grande partie à la partition captivante du compositeur Austin Wintory. Dix ans après sa sortie, la musique de Journey attire toujours autant d’auditeurs sur les services de streaming. La partition a été reproduite par des orchestres du monde entier, et a même été jouée en direct devant des joueurs.

Journey est spécial. Pas seulement pour ses fans, mais aussi pour Wintory, dont la vie a été radicalement transformée par le jeu. Pour célébrer le dixième anniversaire du jeu, le compositeur américain a revisité la musique qui a façonné sa carrière. Traveler – A Journey Symphony est une reconstitution orchestrale complète de la bande-son bien-aimée de Journey, et un hommage surprise à Wintory, aux fans dévoués du jeu.

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“Je n’ai même pas dit à Thatgamecompany ou à Sony que je le faisais jusqu’à ce que j’aie largement dépassé le point de non-retour sur le projet”, dit Wintory. “Et c’était vraiment un travail d’amour personnel, uniquement dû au 10e anniversaire.”

La genèse du retour à Journey est venue de son partenariat avec le développeur d’Hadès, Supergiant Games, lors du concert du 10e anniversaire en 2019. Après avoir aidé à adapter leurs jeux à une performance orchestrale, Wintory s’est retrouvé à se tourner vers son propre passé.

“Environ un an plus tard, je me suis rendu compte que Journey allait fêter son dixième anniversaire”, explique Wintory. En arrière-plan, le London Symphony m’avait appelé plusieurs années auparavant et m’avait dit : “Si jamais vous voulez collaborer, voici comment nous joindre. Nous serions ouverts à tout ce qui vous intéresse”.

Des morceaux de Journey ont fait l’objet de nombreux concerts au cours des dix dernières années, et pourtant la conversion complète de ces morceaux n’est pas venue naturellement à Wintory. Le compositeur est plus à l’aise pour jouer avec des chanteurs de gorge toubous que pour diriger un quatuor.

“Normalement, j’écris des combinaisons bizarres d’instruments, et donc un orchestre symphonique traditionnel et luxuriant, la seule fois où je travaille vraiment avec de tels ensembles, c’est en concert”, explique Wintory. “Quand je suis en studio, j’écris quelque chose qui n’est pas du tout orchestral.

“Même Journey, dans son état d’origine, se compose essentiellement de quelques instruments solistes – violoncelle, basse, flûte, harpe, alto – et puis il y a des petites touches d’une sorte de petite section de cordes, environ 20 joueurs, à mesure que vous vous rapprochez de la fin du jeu. Ensuite, il y a beaucoup d’électronique que j’ai programmée. Il n’y a donc rien de vraiment orchestral, à part la brève apparition des cordes.

Pour l’esprit expérimental de Wintory, le recours à des compositions classiques allait à l’encontre de tout ce qui lui semblait naturel dans son approche. La solution, quand elle s’est présentée, a consisté en un changement de perspective.

“La bande originale ressemble presque à un album New Age, et je dis ça de manière un peu ironique, parce que la plupart des musiques New Age sont d’une ringardise affligeante”, explique Wintory. “Les ingrédients de la musique New Age sont généralement des drones de synthé, un solo – violoncelle ou piano ou quelque chose avec beaucoup de réverbération – et puis, vous savez, des nappes vocales. Ce genre de choses.

“Si l’on admet que Journey est assez proche de cela, si l’on traduit cela en une expression orchestrale luxuriante, cela ressemble davantage à ce que l’on pourrait attendre d’un film de Miyazaki. C’est toujours de nature méditative ou contemplative, mais exprimé avec ce son énorme et luxuriant.”

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La nouvelle composition avait beau être soutenue par un orchestre complet, elle n’en était pas pour autant grandiose par nature.

“C’est devenu une sorte de fil conducteur : comment faire en sorte qu’un énorme orchestre n’ait pas l’air grandiloquent ?”. dit Wintory. “Je ne veux pas qu’il s’agisse d’un gigantesque orchestre épique de sang et de tonnerre, ce dont il est tout à fait capable. En fait, c’est difficile à éviter, parce que c’est tellement énorme. Mais ce n’est pas le but de Journey de sonner comme ça. Fondamentalement, Journey n’a rien à voir avec le caractère épique ou quoi que ce soit de ce genre.

“C’est donc devenu un défi intéressant et créatif en soi. Comment puis-je tirer parti d’un orchestre pour qu’il ne soit pas ce qu’il essaie désespérément d’être ? Et c’est en quelque sorte devenu la voie à suivre pour trouver comment rendre ces arrangements intéressants.”

Le chemin n’était cependant pas facile. La crainte que l’essence originale du jeu et de la partition ne se perde dans la traduction était toujours présente.

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“Ce fut un défi actif pendant tout le processus d’arrangement et de production”, admet Wintory. “Je ne voulais pas sous-utiliser la puissance qu’un orchestre symphonique peut apporter, mais je ne voulais pas non plus trahir ce qui définit Journey. Chaque section, chaque piste de l’album, jusqu’à la moindre petite double croche, a été une sorte de négociation entre ces intérêts divergents.

Jusqu’aux sessions d’enregistrement, où je dirige littéralement le London Symphony, je me surprenais à me tourner vers l’orchestre et à lui dire : “Reprenons ces 30 mesures encore une fois, et soyons tous un peu plus doux qu’avant”. J’étais même en train de négocier avec mon passé, dans ce que j’avais mis sur la page pendant la production de l’enregistrement, afin de m’assurer que tout était toujours fidèle à Journey.”

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Il est important de rester fidèle, mais si l’on s’accroche trop, on risque d’empêcher la naissance de quelque chose de nouveau. Pour Wintory, l’idée de générer un remplaçant était encore pire.

“Je ne veux pas donner l’impression que j’essaie de le réparer”, dit Wintory. “Comme s’il y avait quelque chose d’intrinsèquement mauvais dans l’original et que j’en fais finalement ce qu’il aurait dû être. J’ai dû accepter de faire les choses différemment.

“J’arrivais à ce genre de bifurcations sur la route où Journey allait dans cette direction, et je laissais le nouveau prendre un chemin différent. Ils ont commencé de manière presque identique, puis ils se sont vraiment séparés et ont rejoint le chemin quelque part en aval, il y a pas mal de choses de ce genre dans tout le disque.”

Plutôt que de chercher à attirer de nouveaux fans, Traveler avait pour but d’offrir quelque chose de nouveau aux fans existants. Une revitalisation qui reconnaît leur expérience avec la partition originale.

“Une partie de mon fantasme était que si quelqu’un avait écouté un million de fois l’album original, je voulais que cet album lui fasse vivre l’expérience positive qu’il a ressentie en l’écoutant pour la première fois”, explique Wintory. “À chaque coin de rue, il y avait quelque chose de nouveau, qui était, je l’espère, excitant et agréable, et vous savez, positif. Et on ne peut pas vraiment recréer ça, mais je peux m’en approcher en faisant en sorte que ça danse avec le familier.

“Si je pouvais revenir en arrière et regarder Star Wars ou Jurassic Park pour la première fois et, vous savez, effacer tous les souvenirs antérieurs pour voir ces films comme je l’ai fait quand j’étais enfant, je ne peux imaginer une plus grande émotion que celle que cela provoquerait.

“Dans un sens, je pense que je peux m’en approcher plus efficacement que lorsque les jeux sont, par exemple, remodelés ou remastérisés, parce qu’il s’agit simplement de couper une partie de l’expérience du jeu et de laisser tous les souvenirs du jeu infuser dans l’écoute de cette nouvelle musique. Cela crée une chose qui est à la fois ancienne et nouvelle.”

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L’âge est inéluctable, et dans une industrie relativement jeune, Journey prend déjà de l’âge. Mais grâce aux personnes qu’il a touchées, lui et sa musique, ce petit titre reste une présence fraîche et inoubliable dans les jeux vidéo et dans la vie de Wintory.

“Journey est l’un de ceux dont je m’attendais toujours à ce qu’il devienne en quelque sorte l’actualité d’hier”, déclare Wintory. “Pourtant, je reçois encore tous les jours des messages de personnes qui le redécouvrent. Quelqu’un m’a envoyé un message ce matin pour me dire qu’il jouait une partie du morceau d’ouverture, Nascence, à l’enterrement de son père. Je reçois constamment des messages de ce genre, et je réponds toujours à ces personnes. Parfois, je mets du temps à le faire, mais je réponds toujours pour leur faire savoir que c’est une affirmation de la vie. C’est une sorte de validation de choix de vie en tant que compositeur de recevoir un message comme celui-là. Je ne pourrais jamais demander quelque chose comme ça, et pourtant je suis profondément reconnaissant de pouvoir jouer un rôle dans la vie de ces gens.

“[Traveler] est vraiment pour les gens qui ont déjà été si indûment généreux avec moi au cours de la dernière décennie. Et j’espère que cela leur donnera quelque chose d’agréable à ajouter à leur liste d’écoute.”

Nous remercions Austin Wintory pour son temps. Traveler – A Journey Symphony, est disponible à la vente sur Bandcamp. Un vinyle 10e anniversaire de la bande-son originale est disponible en précommande chez iam8bit.