Apex Legends Battle Royale : Respawn s’attaque à Fortnite !

Lorsque le studio Respawn de Titanfall a rassemblé des membres de la presse dans un hôtel de Los Angeles la semaine dernière, la foule savait qu’elle allait voir un nouveau jeu, un jeu avec un voile de secret particulier autour de lui. En fait, jusque-là, aucune trace du titre n’avait fait l’objet de discussions, de fuites ou de fuites. Et par la suite, même en connaissant le nom du jeu, je n’ai pu trouver aucune trace de son existence sur Internet – c’est-à-dire jusqu’à ce qu’il commence à couler pendant le week-end.

Un jeu d’équipe axé sur la bataille royale.

Mais le secret est pour une bonne raison : Respawn, qui appartient maintenant à Electronic Arts, veut s’assurer que son tout nouveau produit peut contourner toutes les attentes que les joueurs pourraient lui imposer avant qu’ils aient la chance de le démarrer et de jouer. Le jeu n’est pas une suite de Titanfall 2, mais il se déroule dans l’univers de Titanfall. Il s’appelle Apex Legends, et c’est un jeu de bataille royale à jouer librement dans la veine de l’immense succès et de l’influence de Epic Games Fortnite. Conformément à l’approche surprise, le jeu n’est pas seulement annoncé aujourd’hui : il est aussi lancé. Vous pouvez le télécharger dès maintenant sur PC, PS4 et Xbox One.

La stratégie de lancement marque un changement radical pour un studio traditionnel à gros budget comme Respawn, et elle marque un changement encore plus radical pour EA, l’un des éditeurs de jeux les plus importants et les plus conservateurs du monde. L’objectif est de sortir le jeu le plus rapidement possible afin que les joueurs puissent voir par eux-mêmes comment Respawn a remixé le genre battle royale avant d’établir des comparaisons inévitables avec ce contre quoi il sera en compétition.

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Après avoir joué un bon nombre d’heures de jeu sur des serveurs privés lors de l’événement de la semaine dernière, je peux dire que les premiers signes semblent bons. C’est un jeu de tir à la première personne incroyablement amusant, poli et réfléchi. D’une manière générale, c’est comme le premier vrai concurrent majeur de Fortnite en studio qui n’a pas été conçu comme un mode de jeu secondaire, comme les variantes Call of Duty et Battlefield ou un titre de clone ou de mobile à accès précoce, à moitié cuit.

« Ce n’était pas un jeu qu’aucun d’entre nous ne s’attendait à faire à Respawn après Titanfall, y compris moi-même », a déclaré Drew McCoy, producteur exécutif de Apex Legends, à la conférence de presse la semaine dernière. Mais après avoir mis au point un prototype à parts égales, à la fois  » coquin et moche  » et  » vraiment amusant « , Respawn a décidé de mettre tout le studio sur le projet. « Nous allions faire un triple A, un vrai jeu de bataille royale « , a ajouté McCoy.

Apex porte ses inspirations sur sa manche. A partir de 2017, PUBG a mis en place l’approche BR moderne, avec ses grandes tailles de serveurs et sa zone de carte réduite. Six mois plus tard, Fortnite est arrivé sur la scène et a été le premier à traiter le genre comme un service en direct en constante évolution. Avec son mode de jeu gratuit, son service d’abonnement aux cartes de combat et les changements quasi permanents de sa carte et de ses modes de jeu, Fortnite a explosé en popularité. Aucun jeu n’a réussi à le détrôner depuis, grâce à Epic qui a mis tout son poids derrière Fortnite et a chargé une petite armée de développeurs de le mettre à jour chaque semaine. Il s’agit maintenant d’un géant de l’industrie du jeu vidéo, dont le chiffre d’affaires est estimé à 2,4 milliards de dollars pour la seule année 2018 et qui compte un auditoire au nord des 200 millions de joueurs inscrits.

Avec Apex, Respawn veut montrer à quoi peut ressembler un jeu BR s’il est réalisé par l’un des meilleurs studios de jeux d’action. Ce qui a rendu Titanfall si génial, ce n’est pas seulement le fait que l’on puisse appeler une combinaison mécanique du ciel et transformer son expérience en une version de jeu vidéo de Pacific Rim en quelques secondes seulement. C’était aussi le rythme époustouflant du jeu – la façon dont les matchs avaient des hauts et des bas naturels et des flux vers le chaos du combat et comment les mouvements stratégiques comme la course au mur et les crochets de grappin faisaient du combat devant votre titan une véritable explosion. Il était également plus accessible pour les joueurs occasionnels en incluant les ennemis de l’IA à abattre pendant que vous attendiez que votre titan se charge.

Apex n’a pas de titans ; McCoy a pris soin de souligner que les titans, en tant que fantasme de pouvoir, ne jouent pas bien dans les jeux où vous n’avez qu’une seule vie et l’équilibre est primordial. Mais le jeu de BR de Respawn est encore radicalement différent de celui de ses contemporains. Il s’agit d’un jeu de tir compétitif en équipe de trois personnes d’une taille maximale de 60 joueurs, par opposition à la combinaison de 100 personnes en duo solo-équipe offerte par Fortnite et ses nombreux imitateurs. Comme Call of Duty : le mode Blackout de Black Ops 4, Apex Legends est à la première personne seulement.

Mais il y a plus pour le différencier au-delà de ces nuances logistiques. Il s’agit d’un jeu de tir basé sur la classe, s’inspirant d’influences comme Rainbow Six Siege et Overwatch. Vous pouvez choisir jusqu’à six classes de départ, avec deux classes supplémentaires au lancement qui peuvent être déverrouillées en jouant au jeu et en gagnant de l’argent ou en l’achetant directement dans le magasin du jeu. Les classes ont chacune trois capacités : une passive, une tactique sur un temps de recharge de plusieurs secondes et une ultime qui se recharge en plusieurs minutes et ne peut être utilisée qu’avec parcimonie dans un seul match. Le mélange et l’appariement des capacités entre les classes est une façon pour Respawn hopes Apex peut se démarquer du peloton.

Les classes, appelées légendes dans le jeu, ne sont pas seulement des préréglages standard de jeu de tir à blanc. Chacune est conçue avec une personnalité et un flair pour un Overwatchhero. Par exemple, les Wraith, un personnage féminin assassin froid et impitoyable, peuvent se déformer dans l’espace-temps, ce qui lui permet de devenir invincible et invulnérable pour échapper aux attaques et créer des tunnels de distorsion pour ses équipiers. Il y a aussi Bangalore, expert en armement durci, qui peut faire appel à des frappes de missiles et larguer des bombes fumigènes. Mirage, un combattant spirituel et enjoué, peut créer des hologrammes de lui-même pour distraire les ennemis et se tirer de situations difficiles.

Les autres, comme le gaz toxique Caustic, le Bloodhound qui traque l’ennemi et le Lifeline qui se concentre sur les médecins, apportent tous des rebondissements uniques au combat. Il y a même un personnage robot, un peu comme Overwatch’s Bastion, qui peut pirater les terminaux pour révéler le cercle suivant et installer des lignes de grappin pour que ses coéquipiers puissent escalader des structures de la taille de gratte-ciel.

Où Apex commence vraiment à briller, au-delà de la nouveauté d’avoir des attaques ultimes, c’est dans toutes les façons réfléchies que Respawn essaie de rendre l’expérience de l’équipe plus agréable. « Nous avons décidé très tôt qu’il s’agirait d’un jeu d’équipe, et cela crée beaucoup de problèmes dans une bataille royale qu’il faut résoudre « , m’a dit McCoy dans une entrevue. « La plupart des jeux le résolvent en ajoutant un solo. Nous voulons le résoudre en faisant un meilleur jeu d’équipe. »

D’une part, le jeu vous encourage, vous et vos coéquipiers, à vous laisser tomber ensemble en choisissant au hasard un membre de l’équipe pour vous y emmener tous les trois. Cela permet d’éviter les querelles sur les endroits à laisser tomber et sur la meilleure façon de s’assurer que tous les membres de l’escadron sont ensemble dès le départ. (Il n’y a pas non plus de dégâts de chute, donc vous et votre équipe pouvez aller à peu près n’importe où et n’importe quand pour vous synchroniser si vous êtes séparés.) Il y a aussi un système de ping étonnamment robuste qui vous permet d’identifier presque tout ce qui vous intéresse sur la carte avec des indicateurs visuels. Si vous n’avez pas de micro ou si vous n’avez pas envie d’encombrer le canal de communication d’appels constants, vous n’avez qu’à cliquer sur la molette de votre souris ou sur le manche de votre manette pour identifier ce qu’il faut pour vos coéquipiers. Il fonctionne pour tout, des blindés et des munitions aux ennemis et aux caisses de ravitaillement non ouvertes.

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Le plus grand revirement de Apex, c’est que vous pouvez ranimer vos coéquipiers après leur mort. Comme dans les autres jeux de BR, vous pouvez être réactivé instantanément une fois que vous avez été abattu, et Respawn a rendu ce processus un peu plus indulgent en vous donnant un bouclier pour dévier les tirs ennemis pendant que vous rampiez vers la sécurité. Mais si vous êtes assez malchanceux pour être totalement éliminé, vos coéquipiers peuvent ramasser un jeton de votre corps et l’emporter dans un lieu de reconstitution pour vous ramener au combat, bien que vous ne serez pas ravivé avec vos armes et armures antérieures.

C’est un énorme changement par rapport au rythme standard d’un match BR, car cela donne maintenant à vos coéquipiers une raison de rester dans les parages et de s’investir pour le reste du match. En Fortnite, si tu es éliminé, tu n’as pas de chance et tu dois regarder tes coéquipiers continuer sans toi, ou te déconnecter du match et en commencer un nouveau sans tes amis. Dans presque tous mes matches à Apex, mes coéquipiers sont restés dans les parages après la mort et nous nous sommes donné pour mission de les faire revenir dans le match si nous pouvions y arriver.

Quant à la façon dont Apex prévoit de faire de l’argent, McCoy a été très franc à ce sujet. Il y aura quelques systèmes en place. Il y aura un abonnement saisonnier de type Fortnite pour débloquer de nouveaux costumes de légende, des animations de personnages, des peaux d’armes et d’autres produits de beauté. (Il ne semble pas y avoir d’emotes dans le jeu pour le moment, peut-être pour éviter les nombreux procès qui ont été intentés contre Epic over Fortnite dances)

Il y aura également des caisses de butin avec des produits cosmétiques randomisés que vous pourrez acheter avec de l’argent réel et de l’argent en jeu, mais Respawn dit qu’il affichera les taux de dépôt en jeu et sur son site Web, et ne vous donnera jamais ce que vous avez déjà. Enfin, il y aura à la fois une boutique d’achat direct, également empruntée à Fortnite, et des légendes achetables. Ce dernier est susceptible d’être le vrai gagne-pain pour Apex, car il limitera certaines classes de personnages derrière ce mur de paiement sur une base saisonnière. Mais McCoy dit que, comme le système de Rainbow Six Siege, vous pourrez déverrouiller ces classes en jouant au jeu et en gagnant de la monnaie dans le jeu. (M. McCoy indique que, malheureusement, il n’y aura pas de jeu multiplateforme ou de progression multiplateforme au lancement, bien qu’il indique que Respawn envisage la première solution)

McCoy n’a pas hésité à parler de l’histoire controversée de l’EA avec la monétisation, surtout après le désordre de l’an dernier Star Wars Battlefront et un débat déjà en cours sur la façon dont l’éditeur commercialise et vend son nouveau jeu de tir en open-world Anthem. « Il ne fait aucun doute que l’évaluation environnementale a eu une certaine réputation quant à la façon dont elle monétise la monnaie dans le passé « , dit-il. « Nous avons opté pour une mentalité de joueur à la carte. Nous nous sommes beaucoup inspirés des jeux qui font très bien la monétisation. Notre but pour les dépenses des joueurs dans Apex Legends est d’avoir un système juste et transparent…. payer pour avoir bonne mine, pas pour gagner. »

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Bien sûr, rien de tout cela n’aurait vraiment d’importance si le jeu n’était pas amusant. Mais quand je joue à Apex, je peux dire en toute confiance qu’il reproduit les moments de tension et de battement du pouls de mes premiers matchs de PUBG. Les combats de feu se sentent dynamiques et frais grâce à toutes les capacités de la sous-classe. La carte est gigantesque et, bien qu’elle ressemble en grande partie à une étendue désertique, elle présente une verticalité rafraîchissante, vous permettant de grimper et de vous battre à travers d’énormes structures dispersées.

Dans un match particulièrement tendu, mon équipe a été l’une des deux dernières en vie. En jouant contre les Wraith, je me suis retrouvé coincé dans une pièce alors que le dernier de mes deux coéquipiers s’écroulait. Le dernier joueur se rapprochant de moi, j’ai choisi de ne pas me lancer dans la renaissance et j’ai déformé la porte, invisible, en utilisant le pouvoir spécial des Wraith. Je me suis positionné sous la maison et, par chance, j’ai réussi à jeter un coup d’œil au moment parfait et à attraper mon ennemi à plat-pied. J’ai assuré la victoire, et aussitôt, j’ai relâché une lourde bouffée d’air.

Mon cœur battait à toute allure et, je ne le savais pas, quatre ou cinq employés de Respawn me regardaient jouer. À leur satisfaction, j’ai dit que j’avais besoin d’une courte pause après ce match, que c‘était très amusant, mais comme dans les meilleurs jeux de BR, une victoire peut être écrasante et enivrante dans la même mesure. Mais le succès du jeu dépendra de la question de savoir si, comme Fortnite, il pourra continuer à livrer cette ruée à des millions de joueurs, jeunes et vieux, sur console et PC, et non pas devenir un autre joueur de plus dans la lutte de plus en plus acharnée de l’industrie du jeu.