La date de sortie de FIFA 21 pour la PS5 et la Xbox Series X est enfin arrivée. Le football de la prochaine génération – ou football futuriste, pour nos lecteurs américains – arrive le 4 décembre. Les écrans qui viennent de sortir suggèrent qu’il a l’air sensationnel, mais qu’en est-il de ses sensations ? Comment il se joue ? Après tout, le gameplay est primordial en matière de jeux sportifs, et la version actuelle de FIFA 21 n’est pas à la hauteur. Après une heure d’exploration, nous pouvons enfin révéler quelques réponses à ces questions essentielles. Vous trouverez ci-dessous tout ce que vous devez savoir sur la nouvelle génération de FIFA 21 sur PS5 et Xbox Series X.

FIFA 21

C’est un peu inquiétant pour commencer, mais restez avec moi, car FIFA 21 fait aussi des choses nouvelles et passionnantes. Sous le capot, la FIFA next-gen est en fin de compte une extension du jeu que vous avez pratiqué ces cinq dernières années, depuis que le moteur Frostbite a fait ses débuts dans FIFA 17. Cela signifie que quiconque considère que la série est trop axée sur le rythme, ou qu’elle manque de fautes, a peu de chances de voir ces points de vue transformés. Ce qu’EA espère, c’est que la myriade de nouvelles animations améliorent la sensation du football, le rendant plus réaliste.

J’en vois un bon exemple dans un clip de comparaison PS4 vs PS5. Sur la PS4, Sadio Mane contrôle impeccablement une longue balle vers l’avant avec son cou-de-pied, la même touche faisant tomber la balle devant lui afin d’obtenir un tir lointain. Impressionnant – mais terriblement inauthentique. La PS5 intègre deux animations dans la même séquence d’une fraction de seconde, Mane faisant descendre la balle avec sa poitrine puis sur son pied, qui la frappe légèrement vers l’avant pour qu’il puisse courir. La séquence semble naturelle et réaliste, et devrait donner l’impression d’être beaucoup moins arbitraire lorsque le contrôle parfait d’un adversaire sur un coup de pied de 70 yards vous fait concéder un égalisation de dernière minute. C’est du moins ce que vous espérez.

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Outre l’exemple de Mane, il y a d’autres signes de l’unicité de la prochaine génération. Grâce à l’amélioration des capacités de traitement, les membres de l’équipe d’IA prennent des décisions plus rapidement que sur PS4 ou Xbox One, l’EA promettant également un plus grand calme et des contrôles plus réactifs.

« Le système fondamental et le positionnement de l’IA de Gen-4 sont les mêmes, mais on peut s’attendre à de nettes améliorations dans des domaines tels que le blindage, les bousculades et – ce que j’appellerais la caractéristique la plus importante cette année – les animations multi-touch [comme celle de Mane] », déclare le producteur principal Sam Rivera. « Vous les remarquerez tout de suite. La fluidité des animations est améliorée, la synergie du contrôle de la balle est améliorée ».

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Les attaques limites que vous voyez se dérouler dans la zone des corners en regardant de vrais matches font plus penser à l’UFC 4 qu’à FIFA 21, mais le fait qu’elles n’aient jamais été correctement mises en œuvre sur le gazon virtuel vous a indirectement coûté des tonnes de buts au fil des ans. Lors des matchs précédents, une fois que vous aviez pris un corner, le moteur se concentrait principalement sur l’attaquant et le défenseur les plus susceptibles de faire une tête. Il n’y avait tout simplement pas la puissance de traitement nécessaire pour que quatre ou cinq joueurs de chaque côté se battent entre eux, comme c’est le cas dans la réalité.

La technique de la Jostling est désormais appliquée avec précision tout autour de la boîte, ce qui devrait se traduire par des résultats plus organiques. Par exemple, un attaquant est poussé par un adversaire inconnu qui marque un coéquipier, ce qui affecte la direction et la puissance de sa tête. Je dis « devrait » parce que notre vitrine ne montrait que de brefs exemples. Mais si cela fonctionne comme prévu, cela changera chaque pièce de jeu. La variété est le piment de la FIFA, et les résultats dynamiques des corners réduiraient encore une fois les prétentions répandues des scénaristes qui marquent la série d’EA avec l’acharnement de Kalidou Koulibaly.

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Du moins, c’est ce qui est prévu pour la version PS5. Si Phil Bardsley vous fait un croche-pied et que votre contrôleur tremble à l’impact, il devrait en être de même pour le tir contre la barre transversale. Astucieux, le contrôleur DualSense est également capable de souligner la fatigue : le joypad vous semble lourd dans les mains lorsque vous essayez de courir avec un joueur épuisé, symbolisant la nécessité d’envisager de l’enlever, sans que vous ayez à interrompre le jeu et à analyser les barres d’énergie. Plutôt cool, à condition qu’il fonctionne comme prévu.

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Celui-ci est principalement cosmétique, mais pour les premiers mois, il va vous époustoufler. Les détails complexes en dehors du terrain sont une préoccupation majeure de l’unité de développement de la prochaine génération d’EA Canada, et pour FIFA 21, cela signifie la mise en place de décors détaillés avant le match. Avant un match de Liverpool, je vois Jurgen Klopp descendre du bus de l’équipe et Trent Alexander-Arnold toucher le panneau « Bienvenue à Anfield ». Avant un match à domicile de Manchester United, le commentateur Derek Rae parle du match imminent alors que la caméra montre les fans qui passent les tourniquets d’Old Trafford, puis fait le tour des sièges et des allées du stade. À Buenos Aires, River Plate serre la main de ses adversaires alors qu’une fumée bleu clair s’échappe des torches dans les tribunes.

Il arrivera un moment où la plupart des joueurs passeront ces éléments atmosphériques, mais si ce même niveau de détail s’infiltre dans le gameplay – comme cela s’est produit avec la simulation de baseball MDG The Show à l’ère de la PS3, en faisant le meilleur jeu de sport d’une génération – alors EA pourrait finalement gagner une grande partie de sa communauté tristement célèbre pour ses critiques.

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Dans le prolongement de ce qui précède, mais d’une manière qui affecte réellement le jeu, la FIFA next-gen introduit un tout nouvel angle de caméra par défaut, qui, une fois de plus, rend les vraies émissions de télévision encore plus difficiles. Il offre toujours une vue horizontale du terrain – les perspectives de Kick Off et de Sensible Soccer devront attendre soit la PS6, soit le douzième de jamais – mais à un angle plus bas et plus large que sur la PS4 ou la Xbox One.

Cette nouvelle perspective s’adapte à la moitié du terrain sur l’écran à tout moment, ce qui permet de mieux comprendre les mouvements de vos joueurs, ainsi que la ligne défensive et les tendances de pression de l’adversaire. Grâce à l’éclairage et aux ombres, tout ressemble beaucoup plus à la réalité.

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Vous avez déjà emballé TOTW Rashford et Rulebreakers Kane et vous craignez de les perdre si vous passez de la Xbox One à la Xbox Series X ? Ne les perdez pas. Tous vos progrès dans les principaux modes en ligne de FIFA 21 sont transmis d’une génération à l’autre. De façon impressionnante, vous pouvez également sauter entre les deux autant de fois que vous le souhaitez, donc rien n’est perdu si vous ne pouvez tout simplement pas passer votre tête sous ce nouvel angle de caméra, ou la barbe et les cheveux de la prochaine génération d’Alisson – qui utilise de nouveaux effets visuels qui rendent les mèches individuelles en temps réel.

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Le producteur exécutif Aaron McHardy s’attaque à ce problème : « En réalité, [en considérant] le coût en termes de temps de portage du mode carrière économisé à la génération 5… nous avons dû faire un choix sur la façon d’investir ce temps dans un cycle annuel, et nous avons estimé qu’il était préférable de le consacrer à la création de nouvelles fonctionnalités en mode carrière pour les deux générations. Nous avons beaucoup investi dans le mode carrière cette année. Ultimate Team et Volta sont des modes basés sur des serveurs, ce qui nous permet de mieux contrôler la progression de ces modes pour les deux générations. Nous avons dû faire un choix difficile sur les compromis à faire, en ce qui concerne le temps ».

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D’autres brèves prises de vue de nos coulisses, qui n’ont besoin que d’une ligne ou deux pour être résumées :

9a. Les vitesses de chargement sont beaucoup plus rapides. EA vise à vous faire démarrer dans les deux secondes qui suivent le déclenchement d’un match.

9b. L’interface Ultimate Team est la même pour les deux générations, et l’application web FIFA 21 fonctionne également de manière transparente pour les deux.

9c. Il n’y a pas de jeu croisé entre les générations, mais le Top 200 de la ligue du week-end de l’Ultimate Team réunira des joueurs de PS4 et PS5, et [indépendamment] de Xbox One et Xbox Series X.

9d. La prochaine génération de FIFA 21 court en 4K et à 60fps.

9e. La taille de l’installation sur PS5 est de 100 Go, mais McHardy n’a pas été en mesure de préciser un chiffre exact.

9f. Aucun mode n’a été supprimé avant le passage au Gen-5.

9g. Il n’y a pas de VAR ou de quatrième substitution en temps supplémentaire.

9h. Il n’y a pas non plus de football féminin national, mais EA insiste sur le fait qu’elle travaille dur pour apporter plus d’égalité à la FIFA. « Nous n’aurons pas la Premier League féminine dans le jeu, mais nous voulons continuer à promouvoir le football féminin au sein de la FIFA », déclare McHardy. « C’est quelque chose que nous prenons au sérieux. Cette année, nous avons des avatars féminins à Volta, vous avez la possibilité de jouer avec les joueuses internationales en coup d’envoi et Volta, vous pouvez avoir une femme comme manager en mode carrière. Nous essayons de trouver plus d’opportunités pour faire avancer le football féminin [dans les prochaines éditions de la FIFA] ».